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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
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Fluorouracilo (Crema)


Fluorouracilo (crema)

.Nombres comerciales: CaracTM, Efudex®, Fluoroplex®
Otros nombres: 5-fluorouracilo, 5-FU

Chemocare.com utiliza los nombres genéricos en todas las descripciones de fármacos. Carac es el nombre comercial de la crema de Fluorouracilo. 5-FU en crema, Efudex y Fluoroplex son otros nombres de la crema de Fluorouracilo. En algunos casos, los profesionales de atención médica pueden usar el nombre Carac u otros nombres, 5-FU en crema, Efudex o Fluoroplex, para hacer referencia al nombre genérico del fármaco crema de Fluorouracilo.

Tipo de fármaco: El Fluorouracilo es un fármaco de quimioterapia anticanceroso ("antineoplásico" o "citotóxico"). Este medicamento se clasifica como un "antimetabolito". (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Cómo actúa este fármaco").

Para qué se utiliza este fármaco:

  • Cáncer de piel de células basales.
  • Queratosis actínica (una afección cutánea precancerosa).

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra este fármaco:

  • Como crema o solución tópica, se aplica una capa delgada en el las áreas afectadas con lesiones en la piel dos veces al día. El tratamiento podría continuar durante varias semanas. 
  • Use un aplicador no metálico o las puntas de los dedos para colocar la crema.
  • Tenga cuidado al aplicar la crema o la loción alrededor de los ojos, la nariz y la boca.  
  • Lávese las manos inmediatamente después de aplicar el medicamento.
  • La cantidad de Fluorouracilo (crema) que recibirá depende de muchos factores, tales como el tipo de cáncer o enfermedad que padece. Su médico determinará la dosis exacta para usted y el calendario de administración del fármaco.

Efectos secundarios:
Aspectos importantes para recordar acerca de los efectos secundarios del Fluorouracilo (crema):

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe relación entre la presencia o la gravedad de los efectos secundarios y la efectividad del medicamento.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (es decir, que poseen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben Flurouracilo (crema):

  • Dolor, picazón, ardor, irritación, inflamación, sequedad, inflamación, sensibilidad en la zona de aplicación. Estos efectos secundarios cesarán una vez completado el tratamiento.

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben Flurouracilo (crema) (incidencia de entre 10% y 29%):

  • Decoloración de la piel o descamación
  • Mayor sensibilidad a la luz del sol

No se han incluido todos los efectos secundarios. Algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con Fluorouracilo (crema), asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.).
  • No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, comuníquelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. El Fluorouracilo (crema) es un fármaco clasificado en la categoría X (puede ocasionar daños al feto si se administra a una mujer embarazada). Este fármaco no debe administrarse a una mujer embarazada o que desee quedar embarazada. Si una mujer se embaraza durante el tratamiento con Fluorouracilo (crema), el medicamento debe interrumpirse de inmediato y la mujer debe recibir asesoramiento adecuado.
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras durante el tratamiento con Fluorouracilo (crema). Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras recibe este medicamento.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal:

  • Use un aplicador no metálico o las puntas de los dedos para colocar la crema.
  • Tenga cuidado al aplicar la crema o la loción alrededor de los ojos, la nariz y la boca.  
  • Lávese las manos inmediatamente después de aplicar el medicamento.
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas:

Su médico lo examinará regularmente durante el tratamiento con Fluorouracilo (crema), para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento.

Cómo actúa este fármaco:

Los tumores cancerosos se caracterizan por la división celular, que deja de ser controlada como en el tejido normal. Las células "normales" dejan de dividirse cuando entran en contacto con células similares, un mecanismo que se conoce como inhibición por contacto. Las células cancerosas pierden esta capacidad. En las células cancerosas se desequilibra el sistema de autorregulación que controla y limita la división celular. El proceso de división celular, ya sea en células normales o cancerosas, se realiza a través del ciclo celular. Este ciclo va de la fase de reposo, pasando por las fases de crecimiento activo, hasta la mitosis (división).

La capacidad de la quimioterapia para destruir las células cancerosas depende de su capacidad para detener la división celular. Usualmente, los fármacos actúan dañando el ARN o ADN que indica a la célula cómo realizar una copia de sí misma en la división. Si las células no pueden dividirse, mueren. Cuanto más rápido se dividan las células, habrá más probabilidades de que la quimioterapia destruya las células y el tumor reduzca su tamaño. Además, estos fármacos inducen al suicidio celular (muerte celular programada o apoptosis).

Los fármacos de quimioterapia que destruyen las células sólo durante la división se denominan específicos al ciclo celular. Los fármacos de quimioterapia que destruyen a las células cancerosas durante la fase de reposo se denominan no específicos al ciclo celular. La programación de la quimioterapia se realiza sobre la base del tipo de células, la velocidad con que se dividen y el momento en que un fármaco determinado probablemente sea eficaz. Es por esta razón que la quimioterapia normalmente se administra en ciclos.

Desafortunadamente, la quimioterapia no reconoce la diferencia entre las células cancerosas y las células normales. La quimioterapia destruirá todas las células que se dividen rápidamente. Las células "normales" volverán a crecer y a ser saludables pero, mientras tanto, se presentan efectos secundarios. Las células "normales" afectadas con mayor frecuencia por la quimioterapia son las células sanguíneas, las que se encuentran en la boca, el estómago y el intestino, así como los folículos pilosos; esto provoca recuentos sanguíneos bajos, afecciones bucales, náuseas, diarrea y pérdida del cabello. Diferentes fármacos pueden afectar distintas partes del cuerpo.

El Fluorouracilo pertenece a la categoría de fármacos de quimioterapia llamados antimetabolitos. Los antimetabolitos son sustancias muy similares a las sustancias normales que se encuentran dentro de la célula. Cuando las células incorporan estas sustancias a su metabolismo celular, pierden la capacidad de dividirse. Los antimetabolitos son específicos al ciclo celular. Atacan las células en fases muy específicas del ciclo. Los antimetabolitos se clasifican de acuerdo con las sustancias con que interfieren.

  • Antagonista del ácido fólico: Metotrexato
  • Antagonistas de la pirimidina: 5-fluoruracilo, floxuridina, citarabina, capecitabina y gemcitabina
  • Antagonistas de la purina: 6-mercaptopurina y 6-tioguanina
  • Inhibidores de la adenosina deaminasa: Cladribina, fludarabina y pentostatina

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.