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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

Alimta

Nombre genérico: pemetrexed
Nombre comercial: Alimta®

Tipo de fármaco: Alimta es un fármaco de quimioterapia anticanceroso ("antineoplásico" o "citotóxico"). Este medicamento se clasifica como un "antimetabolito". (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Cómo actúa este fármaco".)

Para qué se utiliza Alimta:

  • Alimta se usa para el tratamiento del mesotelioma maligno, así como también para el tratamiento del cáncer de pulmón no microcítico después de la administración de quimioterapia previa.
    Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra Alimta:

  • Alimta se administra por vía de infusión en una vena (intravenosa, IV).
  • Los pacientes tratados con Alimta usualmente requerirán suplementos de ácido fólico y vitamina B12 para reducir los efectos secundarios relacionados con el tratamiento.
  • La cantidad de Alimta que recibirá depende de muchos factores, incluso su altura y peso, el estado general de su salud y sus otros problemas de salud, y el tipo de cáncer o enfermedad que padece. Su médico determinará la dosis exacta para usted y el calendario de administración del fármaco. 

Efectos secundarios de Alimta:
Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios de Alimta:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe ninguna relación entre la manifestación o la gravedad de los efectos secundarios y la eficacia del medicamento.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (es decir, tienen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben Alimta:

  • Recuento bajo de glóbulos blancos (leucocitos) (lo que puede hacer que corra una riesgo mayor de padecer una infección)
  • Anemia (disminución en el recuento de glóbulos rojos o hematíes)
  • Fatiga
  • Náuseas y vómitos
  • Estreñimiento
  • Falta de apetito
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben Alimta (incidencia de entre 10% y 29%):

  • Recuento bajo de plaquetas (lo que puede hacer que corra un riesgo mayor de padecer una hemorragia)
  • Aumento de los niveles de creatinina en la sangre
  • Fiebre
  • Síntomas seudogripales: Fiebre, escalofríos, dolor y molestia generalizada, dolor de cabeza, falta de apetito
  • Llagas en la boca
  • Entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies
  • Depresión
  • Prurito, irritación cutánea

Nadir: 8-10 días

Alimta puede afectar su fertilidad, es decir su capacidad para concebir un hijo. Converse con su proveedor de atención médica acerca de este tema.

No se han incluido todos los efectos secundarios. Algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Si tiene fiebre de 100.5 ºF (38 ºC) o más, o escalofríos (posibles signos de infección).

Los síntomas a continuación requieren atención médica, pero no son una emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no ceden con la medicación recetada).
  • Vómitos (más de 4 ó 5 veces en un período de 24 horas).
  • Hemorragias o hematomas inusuales.
  • Heces negras o alquitranadas, o presencia de sangre en las heces.
  • Sangre en la orina.
  • Dolor o ardor al orinar.
  • Fatiga extrema (imposibilidad de realizar las actividades de cuidado personal).
  • Estreñimiento que no se alivia con el uso de laxantes.
  • Signos de infección tales como enrojecimiento o inflamación, dolor al tragar, tos con expectoración o micción dolorosa.
  • Si no puede comer o beber durante 24 horas o muestra signos de deshidratación: cansancio, sed, sequedad bucal, orina oscura y en menor cantidad o mareos.
  • Depresión (que afecta su capacidad de realizar sus actividades regulares).

    No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones:

  • Antes de comenzar el tratamiento con Alimta, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No tome fármacos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID, por sus siglas en inglés) como el ibuprofeno, a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con Alimta.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, infórmelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. Alimta es un fármaco clasificado en la categoría D (puede significar un riesgo para el feto). Las mujeres embarazadas o que quedan embarazadas durante el tratamiento deben ser informadas acerca del posible riesgo para el feto.
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras tome Alimta. Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras recibe este medicamento.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal:

  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Puede estar en riesgo de infección, por lo que trate de evitar las multitudes y las personas resfriadas o que no se sientan bien, e informe a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u observa otros signos de infección.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Puede correr riesgo de sufrir una infección, de manera que debe informar a su proveedor de atención médica de inmediato si experimenta fiebre u otros signos de infección.
  • Para reducir al mínimo las posibilidades de sangrar, utilice una afeitadora eléctrica y un cepillo de dientes de cerdas suaves.
  • Evite los deportes de contacto y las actividades que puedan provocar lesiones.
  • Para reducir las náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos. 
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Prevenga el estreñimiento. Su proveedor de atención médica puede prescribirle un ablandador fecal para ayudarlo a prevenir el estreñimiento que pueda causarle este medicamento.
  • En caso de síntomas seudogripales, mantenga el cuerpo tibio cubriéndose con mantas y beba abundante líquido. Existen medicamentos que pueden ayudarlo a reducir la molestia causada por los escalofríos.
  • El acetaminofén puede ayudar a aliviar las molestias causadas por la fiebre, las cefaleas y/o los dolores generalizados. Sin embargo, asegúrese de consultar a su médico antes de tomarlo. 
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.


Control y pruebas:
Su profesional de atención médica le realizará pruebas con regularidad durante el tratamiento con Alimta, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), así como también otros análisis de sangre a fin de vigilar el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).    

Cómo actúa Alimta:

Los tumores cancerosos se caracterizan por la división celular, que deja de ser controlada como en el tejido normal. Las células "normales" dejan de dividirse cuando entran en contacto con células similares, un mecanismo que se conoce como inhibición por contacto. Las células cancerosas pierden esta capacidad. En las células cancerosas se desequilibra el sistema de autorregulación que controla y limita la división celular. El proceso de división celular, ya sea en células normales o cancerosas, se realiza a través del ciclo celular. Este ciclo va de la fase de reposo, pasando por las fases de crecimiento activo, hasta la mitosis (división).

La capacidad de la quimioterapia para destruir las células cancerosas depende de su capacidad para detener la división celular. Usualmente, los fármacos actúan dañando el ARN o ADN que indica a la célula cómo realizar una copia de sí misma en la división. Si las células no pueden dividirse, mueren. Cuanto más rápido se dividan las células, habrá más probabilidades de que la quimioterapia destruya las células y el tumor reduzca su tamaño. Además, estos fármacos inducen al suicidio celular (muerte celular programada o apoptosis).

Los fármacos de quimioterapia que destruyen las células sólo durante la división se denominan específicos al ciclo celular. Los fármacos de quimioterapia que destruyen a las células cancerosas durante la fase de reposo se denominan no específicos al ciclo celular. La programación de la quimioterapia se realiza sobre la base del tipo de células, la velocidad con que se dividen y el momento en que un fármaco determinado probablemente sea eficaz. Es por esta razón que la quimioterapia normalmente se administra en ciclos.

La quimioterapia es muy efectiva para destruir las células que se dividen rápidamente. Desafortunadamente, la quimioterapia no reconoce la diferencia entre las células cancerosas y las células normales. Las células "normales" volverán a crecer y ser saludables pero, mientras tanto, se presentan efectos secundarios. Las células "normales" afectadas con mayor frecuencia por la quimioterapia son las células sanguíneas, las que se encuentran en la boca, el estómago y el intestino, así como los folículos pilosos; lo que provoca recuentos sanguíneos bajos, afecciones bucales, náuseas, diarrea y/o pérdida del cabello. Diferentes fármacos pueden afectar distintas partes del cuerpo.

Alimta pertenece a la clase de fármacos de quimioterapia llamados antimetabolitos. Los antimetabolitos son sustancias muy similares a las sustancias normales que se encuentran dentro de la célula. Cuando las células incorporan estas sustancias a su metabolismo celular, pierden la capacidad de dividirse. Los antimetabolitos son específicos al ciclo celular. Atacan las células en fases muy específicas del ciclo. Los antimetabolitos se clasifican de acuerdo con las sustancias con que interfieren.

  • Antifolato: Alimta.
  • Antagonista del ácido fólico: Metotrexato.
  • Antagonistas de la pirimidina: 5-fluoruracil, floxuridina, citarabina, capecitabina y gemcitabina.
  • Antagonistas de las purinas: 6-mercaptopurina y 6-tioguanina.
  • Inhibidores de la adenosina deaminasa: cladribina, fludarabina y pentostatina.

Alimta ejerce su efecto quimioterapéutico al afectar los procesos metabólicos que dependen del folato y que son esenciales para la replicación celular. También afecta a las células normales, por lo que puede causar efectos secundarios significativos en el cuerpo, como por ejemplo: disminución de los niveles de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas en la sangre, náuseas y vómitos. Estas complicaciones y los efectos secundarios de Alimta pueden reducirse con suplementos de ácido fólico y de vitamina B12.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.

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