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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
presentado por Chemocare.com

Ara-C


Nombre genérico: Citarabina
Nombre comercial: Cytosar-U®
Otros nombres: Ara-C, cytarabine, arabinosilcitosina

Tipo de fármaco: Ara-C es un fármaco de quimioterapia anticanceroso ("antineoplásico" o "citotóxico"). Este medicamento se clasifica como un "antimetabolito". (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Cómo actúa este fármaco".)

Para qué se utiliza este fármaco:

  • La ara-C se usa para tratar diferentes formas de leucemia, incluso las leucemias mieloide aguda y crónica (AML y CML, por sus siglas en inglés) y la leucemia linfocítica aguda (ALL, por sus siglas en inglés). También se usa para tratar el linfoma, la leucemia meníngea y el linfoma meníngeo (cánceres que se encuentran en el tejido que recubre el cerebro y la médica espinal).

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra este fármaco:

  • La ara-C puede administrarse por vía de infusión en una vena (intravenosa, IV).
  • Por medio de inyección en la capa de tejido entre la piel y el músculo (subcutánea o SubC).
  • Por medio de inyección en el músculo (intramuscular o IM).
  • Otro método es la infusión intraventricular o intratecal. Este método se usa cuando es necesario que los fármacos lleguen al líquido cefalorraquídeo, que es el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal; en estos casos, el fármaco se infunde directamente al líquido cefalorraquídeo.
  • La ara-C no viene en forma de pastillas.
  • La cantidad de ara-C que recibirá y el método de administración dependen de muchos factores, incluso el tipo de cáncer que padece, su altura y peso, el estado general de su salud y cualquier otro problema de salud que usted pueda tener. Su médico determinará la dosis para usted, así como el método y el calendario de administración del fármaco.

Efectos secundarios:
Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios de la citarabina:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe ninguna relación entre la manifestación o la gravedad de los efectos secundarios y la eficacia del medicamento.
  • Los efectos secundarios y su gravedad dependen de la cantidad de fármaco administrada. En otras palabras, las dosis elevadas pueden producir efectos secundarios más graves.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (es decir, tienen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben ara-C:

  • Bajo recuento de células sanguíneas Sus niveles de glóbulos blancos y rojos y de plaquetas pueden disminuir temporalmente. Esto puede hacer que corra el riesgo de padecer una infección, anemia y/o hemorragias. 

Nadir: Significa "punto bajo" y se refiere al momento entre los ciclos de quimioterapia cuando usted experimenta el descenso en sus recuentos de células sanguíneas.

Aparición: 4-7 días
Nadir: glóbulos blancos (leucocitos): 7-10 días, plaquetas: 12-15 días
Recuperación: 21-28 días

  • Náuseas y vómitos
  • Llagas en la boca (usualmente aparecen de 7 a 10 días después del tratamiento)
  • Anomalías en los análisis de sangre: Aumento de la concentración de ácido úrico en la sangre. Se puede administrar una pastilla de alopurinol para bajar su concentración.
  • Incremento de los valores en los análisis de sangre que miden la función hepática. Estos valores vuelven a ser normales cuando se interrumpe el tratamiento. Con mayor frecuencia están asociados a regímenes de tratamiento con dosis elevadas.

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben ara-C (incidencia de entre 10% y 29%):

  • Diarrea
  • Pérdida del apetito
  • Erupción cutánea, enrojecimiento y prurito
  • Síntomas seudogripales (fiebre, escalofríos, dolor y malestar generalizado) durante los primeros días después del tratamiento. 
  • Si recibe tratamiento con dosis elevadas, es posible que experimente dolor, enrojecimiento y descamación de la piel en las palmas de las manos y las plantas de los pies (síndrome de pies y manos), aunque éste es un efecto secundario infrecuente. El uso de cremas o humectantes con esteroides puede aliviarlo.
  • Caída temporal del cabello (aunque no es frecuente, el cabello puede volverse más delgado).
  • Si recibe tratamiento con dosis elevadas, puede experimentar dolor en los ojos, lagrimeo, sensibilidad a la luz y visión borrosa. Con frecuencia, se utilizan gotas o ungüentos con esteroides para los ojos, a fin de prevenir o aliviar estos síntomas.
  • Hasta un 10% de los pacientes que reciben tratamiento con dosis elevadas pueden experimentar mareos, dolor de cabeza (cefalea), somnolencia excesiva, confusión o pérdida del equilibrio. Estos síntomas suelen aparecer 5 días después del tratamiento y pueden durar hasta una semana. Con mayor frecuencia, estas toxicidades son leves y reversibles. (Vea "Neurotoxicidad central".)

No se han incluido todos los efectos secundarios; algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.5 ºF (38 ºC) o más, o escalofríos (posibles signos de infección).
  • Dolor en el pecho o palpitaciones cardiacas.
  • Incapacidad para orinar.

Los síntomas a continuación requieren atención médica, pero no son situaciones de emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Diarrea (de 4 a 6 episodios en un período de 24 horas).
  • Náuseas (con incapacidad para beber líquidos y que no se alivian con los medicamentos prescritos).
  • Vómitos (más de 4 ó 5 episodios en un período de 24 horas).
  • Hemorragias o hematomas inusuales.
  • Heces negras o alquitranadas, o presencia de sangre en las heces o la orina.
  • Fatiga extrema (imposibilidad de realizar las actividades de cuidado personal).
  • Llagas en la boca (enrojecimiento doloroso, hinchazón o úlceras).
  • Tos /yo dificultad para respirar (disnea).
  • Somnolencia excesiva o confusión.
  • Alteraciones en el equilibrio y la coordinación.
  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos.
  • Alteraciones en la vista, ardor en los ojos o lagrimeo.
  • Hinchazón, enrojecimiento y dolor sólo en una pierna o en un brazo y no en ambas piernas o en ambos brazos.
  • Dolores estomacales.

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con ara-C, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con ara-C.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, comuníquelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. La ara-C es un fármaco clasificado en la categoría D (puede significar un riesgo para el feto). Las mujeres embarazadas o que quedan embarazadas durante el tratamiento deben ser informadas acerca del posible riesgo para el feto. 
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras reciba ara-C. Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras recibe este medicamento.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal:

  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Puede estar en riesgo de infección, por lo que trate de evitar las multitudes o las personas resfriadas, e informe a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u observa otros signos de infección.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Para ayudar a tratar y prevenir las llagas en la boca, utilice un cepillo de dientes de cerdas suaves y enjuáguese la boca tres veces al día con una solución de 1/2 ó 1 cucharadita de bicarbonato de sodio y 1/2 ó 1 cucharadita de sal en un vaso con 8 onzas de agua.
  • Para minimizar las posibilidades de sangrar, utilice una afeitadora eléctrica y un cepillo de dientes de cerdas suaves.
  • Evite los deportes de contacto y las actividades que puedan provocar lesiones.
  • Para reducir las náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos. 
  • Mantenga las palmas de las manos y las plantas de los pies humectadas por medio del uso de emolientes como Aveeno®, Udder Cream, Lubriderm® o Bag Balm®
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas:

Su médico le realizará pruebas con regularidad durante el tratamiento con ara-C, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Asimismo, su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), así como también otros análisis de sangre a fin de vigilar el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado) y sus niveles de ácido úrico.

Cómo actúa este fármaco:

Quimioterapia (fármacos antineoplásicos)

Los tumores cancerosos se caracterizan por la división celular, que deja de ser controlada como en el tejido normal. Las células "normales" dejan de dividirse cuando entran en contacto con células similares, un mecanismo que se conoce como inhibición por contacto. Las células cancerosas pierden esta capacidad. En las células cancerosas se desequilibra el sistema de autorregulación que controla y limita la división celular. El proceso de división celular, ya sea en células normales o cancerosas, se realiza a través del ciclo celular. Este ciclo va de la fase de reposo, pasando por las fases de crecimiento activo, hasta la mitosis (división).

La capacidad de la quimioterapia para destruir las células cancerosas depende de su capacidad para detener la división celular. Usualmente, los fármacos actúan dañando el ARN o ADN que indica a la célula cómo realizar una copia de sí misma en la división. Si las células no pueden dividirse, mueren. Cuanto más rápido se dividan las células, habrá más probabilidades de que la quimioterapia destruya las células y el tumor reduzca su tamaño. Además, estos fármacos inducen al suicidio celular (muerte celular programada o apoptosis).

Los fármacos de quimioterapia que destruyen las células sólo durante la división se denominan específicos al ciclo celular. Los fármacos de quimioterapia que destruyen a las células cancerosas durante la fase de reposo se denominan no específicos al ciclo celular. La programación de la quimioterapia se realiza sobre la base del tipo de células, la velocidad con que se dividen y el momento en que un fármaco determinado probablemente sea eficaz. Es por esta razón que la quimioterapia normalmente se administra en ciclos.

La quimioterapia es muy efectiva para destruir las células que se dividen rápidamente. Desafortunadamente, la quimioterapia no reconoce la diferencia entre las células cancerosas y las células normales. Las células "normales" volverán a crecer y ser saludables pero, mientras tanto, se presentan efectos secundarios. Las células "normales" afectadas con mayor frecuencia por la quimioterapia son las células sanguíneas, las que se encuentran en la boca, el estómago y el intestino, así como los folículos pilosos; lo que provoca recuentos sanguíneos bajos, afecciones bucales, náuseas, diarrea y/o pérdida del cabello. Diferentes fármacos pueden afectar distintas partes del cuerpo.

La ara-C pertenece a la categoría de fármacos de quimioterapia llamados antimetabolitos. Los antimetabolitos son sustancias muy similares a las sustancias normales que se encuentran dentro de la célula. Cuando las células incorporan estas sustancias a su metabolismo celular, pierden la capacidad de dividirse. Los antimetabolitos son específicos al ciclo celular. Atacan las células en fases muy específicas del ciclo. Los antimetabolitos se clasifican de acuerdo con las sustancias con que interfieren.

  • Antagonista del ácido fólico: metotrexato.
  • Antagonistas de la pirimidina: 5-fluoruracil, foxuridina, citarabina, capecitabina y gemcitabina.
  • Antagonistas de la purina: 6-mercaptopurina y 6-tioguanina.
  • Inhibidores de la adenosina deaminasa: cladribina, fludarabina y pentostatina.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.