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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

BCNU

Nombre genérico: Carmustina
Nombre comercial: BiCNU®
Otro Nombre: BCNU 

Tipo de fármaco: BCNU es un fármaco de quimioterapia anticanceroso ("antineoplásico" o "citotóxico"). Se le clasifica como "agente alquilante". (Para obtener más detalles, ver más abajo la sección "Cómo actúa este fármaco").

Para qué se usa BCNU:

  • Se le usa para tratar determinados tipos de tumores cerebrales; glioblastoma, glioma del tronco encefálico, meduloblastoma, astrocitoma, ependimoma y tumores cerebrales metastásicos.
  • Otros cánceres tratados con BCNU son mieloma múltiple, enfermedad de Hodgkin, linfomas no Hodgkin, melanoma, cáncer de pulmón, cáncer de colon.

Nota: Si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra BCNU:

  • BCNU se administra usualmente por infusión en una vena (intravenosa, IV).
  • No posee una fórmula en comprimidos.
  • Existe una fórmula de este medicamento (lámina de Gliadel®) que puede colocarse y dejar en la cavidad después de la extirpación quirúrgica de un tumor cerebral. La lámina de carmustina permite administrar el fármaco directamente en el lugar del tumor cerebral. (Consulte la lista separada "lámina de carmustina" para conocer más detalles relacionados con esta fórmula).
  • La cantidad de BCNU que recibirá depende de muchos factores, incluso su altura y peso, su estado de salud general u otros problemas de salud, y el tipo de cáncer o enfermedad tratada. Su médico determinará la dosis y el calendario de administración.

Efectos secundarios de BCNU:
Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios de BCNU:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su inicio y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe relación entre la presencia o la gravedad de los efectos secundarios y la efectividad del medicamento.
  • Los efectos secundarios de BCNU y su gravedad dependen de la cantidad de fármaco administrada. En otras palabras, las dosis elevadas pueden producir efectos adversos más graves.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (con una incidencia mayor que el 30%) en los pacientes que reciben BCNU:

  • Náuseas y vómitos, usualmente dentro de las 2 a 4 horas de la infusión, con una duración aproximada de 4 a 6 horas. Se administran medicamentos antieméticos antes de la infusión para prevenir o disminuir este efecto secundario.
  • Eritema facial (consulte problemas cutáneos).
  • Dolor y ardor en la zona de la inyección. (Puede aliviarse si se diluye el fármaco; informe a su proveedor de atención médica si experimenta dolor durante la infusión).
  • Disminución de los recuentos sanguíneos. Puede experimentar una reducción temporal de la concentración de leucocitos y plaquetas. Esto puede hacer que esté en mayor riesgo de sufrir una infección y hemorragia. Este efecto suele ser retardado, con un inicio después de 2 semanas de la dosis y un nadir de 5 a 6 semanas después.

Nadir: Significa punto bajo y es el punto temporal entre ciclos de quimioterapia en que experimenta una disminución en los valores de las células sanguíneas.

Inicio: 7 a 14 días
Nadir: 3 a 5 semanas
Recuperación: 42 a 56 días

Los siguientes efectos secundarios son menos comunes (con una incidencia de 10% a 29%) en los pacientes que reciben BCNU:

  • Aumento en las mediciones de los análisis sanguíneos de función hepática, que vuelven a los valores normales una vez que se interrumpe el tratamiento. (Consulte problemas hepáticos).
  • Disminución en la concentración de eritrocitos en sangre (anemia).
  • Disminución de la presión arterial (hipotensión) con dosis elevadas de tratamiento.
  • Mareos, falta de coordinación.
  • Problemas en la vista: (enrojecimiento temporal y visión borrosa), hemorragia retiniana.

Efectos retardados de BCNU:

  • La toxicidad pulmonar (daño en los pulmones) es infrecuente con dosis reducidas de BCNU. Sin embargo, es más común con dosis acumuladas o elevadas. Esta toxicidad puede demorarse hasta 3 años después del tratamiento. Los antecedentes de enfermedad pulmonar pueden aumentar el riesgo de esta reacción, así como el uso de otros fármacos tóxicos para los pulmones. Su médico verificará su función pulmonar antes de comenzar el tratamiento con BCNU y le indicará controles periódicos (pruebas de la función pulmonar), en particular si recibe dosis elevadas de BCNU.
  • Existe un riesgo leve de desarrollar cáncer en la sangre como leucemia después de tomar BCNU. Consulte a su médico acerca de este riesgo.

No se mencionan todos los efectos secundarios, sino que algunos que son infrecuentes (con una incidencia menor del 10% de los pacientes) no se mencionan aquí. Sin embargo, siempre debe informarle a su proveedor de atención médica si experimenta síntomas inusuales.

Cuándo comunicarse con su médico:

Comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato, de día o de noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100,5 ºF (38 ºC) o más, escalofríos (posibles signos de infección).

Los síntomas que se indican a continuación requieren atención médica, pero no son una emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas (interfieren con la capacidad de comer y no son mitigadas con la medicación prescrita).
  • Vómitos (más de 4 a 5 veces en un período de 24 horas).
  • Hemorragias o hematomas inusuales.
  • Heces negras o alquitranadas, o presencia de sangre en las heces o la orina.
  • Fatiga extrema (imposibilidad de realizar las actividades de cuidado personal).
  • Color amarillo de los ojos o la piel, alteraciones en el color de las heces o la orina.

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con BCNU, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con BCNU.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, infórmelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. BCNU es un fármaco clasificado en la categoría D (puede significar un riesgo para el feto). Las mujeres embarazadas o que quedan embarazadas durante el tratamiento deben ser informadas acerca del posible riesgo para el feto.
  • Tanto para hombres como para mujeres: No intente concebir (quedar embarazada) durante el tratamiento con BCNU. Se recomiendan los métodos de anticoncepción de barrera, como los condones. Consulte a su médico sobre cuándo podría quedar embarazada o concebir después del tratamiento, sin correr riesgos.
  • No amamante mientras esté en tratamiento con este medicamento.

Consejos de cuidado personal:

  • Aplíquese compresas tibias en caso de dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de inserción IV e infórmelo a su médico.
  • Puede estar en riesgo de infección, por lo que trate de evitar las multitudes o las personas resfriadas, e informe a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u observa otros signos de infección.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Para ayudar a tratar y prevenir las llagas en la boca, utilice un cepillo de dientes de cerdas suaves y enjuáguese la boca tres veces al día con una solución de 1/2 ó 1 cucharadita de bicarbonato de sodio y/o 1/2 ó 1 cucharadita de sal en un vaso con 8 onzas de agua.
  • Para minimizar las posibilidades de sangrar, utilice una afeitadora eléctrica y un cepillo de dientes de cerdas suaves.
  • Evite los deportes de contacto o las actividades que podrían ocasionar lesiones.
  • Para reducir las náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos.
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Beba diariamente un mínimo de 3 a 4 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Evite conducir y realizar tareas que requieran estar alerta hasta que comprenda su respuesta al fármaco. 
  • Por lo general, se debe minimizar o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Controles y pruebas:

Su médico le realizará controles regulares durante la administración de BCNU, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés) para controlar el recuento de células sanguíneas, y también vigilará el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).

Es posible que le realicen pruebas para controlar la función pulmonar antes del tratamiento y periódicamente, para un seguimiento de la función pulmonar durante y después del tratamiento con BCNU.

Cómo actúa BCNU:

Los tumores cancerosos se caracterizan por la división celular, que no es controlada como en el tejido normal. Las células "normales" dejan de dividirse al entrar en contacto con células similares, por medio de un mecanismo que se conoce como inhibición del contacto. Las células cancerosas pierden esta capacidad. Las células cancerosas ya no realizan la verificación ni poseen el equilibrio normal para controlar y limitar la división celular. El proceso de división celular, ya sea en células normales o cancerosas, se realiza a través del ciclo de la célula. Este ciclo va de la fase de reposo, pasando por las fases de crecimiento activo, hasta la mitosis (división).

La capacidad de la quimioterapia para destruir las células cancerosas depende de su capacidad para detener la división celular. Usualmente, los fármacos para el cáncer actúan dañando el ARN o ADN que indica a la célula realizar una copia de sí misma en la división. Si las células no pueden dividirse, mueren. Cuanto más rápido se dividen las células, habrá más probabilidades de que la quimioterapia destruya las células y esto haga que el tumor reduzca su tamaño. Además, inducen la muerte celular (muerte celular programada o apoptosis).

Los fármacos de quimioterapia que destruyen las células cancerosas sólo durante la división se llaman específicos al ciclo de la célula. Los fármacos de quimioterapia que destruyen a las células cancerosas durante la fase de reposo son no específicos al ciclo celular. La programación de la quimioterapia se realiza en base al tipo de células, la velocidad con que se dividen y el tiempo en que un fármaco determinado probablemente sea efectivo. Es por esto que la quimioterapia se administra de manera típica en ciclos.

La quimioterapia es el tratamiento más efectivo para destruir las células que se dividen rápidamente. Desafortunadamente, la quimioterapia no reconoce la diferencia entre las células cancerosas y las células normales. Las células "normales" crecerán nuevamente y serán saludables pero, mientras tanto, suceden efectos secundarios. Las células "normales" más comúnmente afectadas por la quimioterapia son las células sanguíneas, las que se encuentran en la boca, el estómago y el intestino, y los folículos pilosos; lo que provoca recuentos sanguíneos bajos, úlceras bucales, náuseas, diarrea y pérdida del cabello. Diferentes fármacos pueden afectar distintas partes del cuerpo.

BCNU se clasifica como agente alquilante. Los agentes alquilantes son más activos en la fase de reposo celular. Estos fármacos no son específicos al ciclo celular. Hay diversos tipos de agentes alquilantes.

  • Derivados del gas de mostaza: Mecloretamina, ciclofosfamida, clorambucil, melfalán e ifosfamida.
  • Etileniminas: Tiotepa y hexametilmelamina.
  • Alquilsulfonatos: Busulfán.
  • Hidrazinas y Triazinas: Altretamina, procarbazina, dacarbazina y temozolomida.
  • Nitrosureas: BCNU, lomustina y estreptozocina. Las nitrosureas son únicas debido a que, a diferencia de la mayoría de los tratamientos con quimioterapia, éstas pueden atravesar la barrera sangre-cerebro. Pueden ser útiles para el tratamiento de tumores cerebrales.
  • Sales de metales: Carboplatina, cisplatina y oxaliplatina.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.

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