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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

Darbepoetin alpha

Nombre genérico: darbepoetina alfa
Nombre comercial: Aranesp

Tipo de fármaco:

darbepoetin alpha es un agente modificador de la respuesta biológica. Es una proteína de estimulación de la eritropoyesis. (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Cómo actúa darbepoetin alpha".)

Para qué se utiliza darbepoetin alpha:

  • darbepoetin alpha es un medicamento de apoyo. No combate el cáncer.
  • darbepoetin alpha se emplea para tratar la anemia causada por el tratamiento de quimioterapia contra el cáncer. 
  • darbepoetin alpha no es indicado para pacientes con cánceres mieloides (cánceres que se originan en la médula ósea, como la leucemia). 
  • darbepoetin alpha no es apropiado para el tratamiento de la anemia cuando ésta se debe a otras causas como, por ejemplo, deficiencia de hierro o de folato o hemorragia gastrointestinal. darbepoetin alpha no es un sustituto de las transfusiones de sangre.

Nota: si se ha aprobado darbepoetin alpha para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que puede ser útil.

Cómo se administra darbepoetin alpha:

  • darbepoetin alpha puede administrarse por inyección subcutánea (inyección en la capa de tejido entre la piel y el músculo) en el brazo, el abdomen o el muslo. 
  • darbepoetin alpha también se puede administrar por infusión en una vena (intravenosa, IV).
  • La cantidad de darbepoetin alpha que recibirá depende de muchos factores, incluso su altura y peso, el estado general de su salud y sus otros problemas de salud, y el tipo de cáncer o enfermedad que padece. Su médico determinará la dosis exacta para usted y el calendario de administración del fármaco. 

Efectos secundarios de darbepoetin alpha:

Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios de darbepoetin alpha:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios de darbepoetin alpha que se mencionan aquí.
  • Los efectos secundarios de darbepoetin alpha suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios de darbepoetin alpha.
  • No existe ninguna relación entre la manifestación o la gravedad de los efectos secundarios y la eficacia de darbepoetin alpha.
  • Los efectos secundarios de darbepoetin alpha también pueden atribuirse al cáncer y/o al tratamiento de quimioterapia.

El siguiente efecto secundario es común (es decir, tienen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben darbepoetin alpha:

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben darbepoetin alpha (incidencia de entre 10% y 29%):

  • Edema (hinchazón, usualmente de los pies o las manos)
  • Fiebre
  • Mareos
  • Dolor de cabeza (cefalea)
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor en las articulaciones
  • Dificultad para respirar (disnea)

Aunque poco frecuentes, los efectos secundarios graves de darbepoetin alpha pueden incluir problemas de coagulación sanguínea. En contadas ocasiones, los coágulos sanguíneos pueden provocar émbolos pulmonares o un accidente cerebrovascular (afecciones que amenazan la vida). 

No se han incluido todos los efectos secundarios de darbepoetin alpha. Algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Temblores o convulsiones
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho

Los síntomas a continuación requieren atención médica, pero no son una emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no ceden con la medicación recetada).
  • Vómitos (más de 4 ó 5 episodios en un período de 24 horas).
  • Diarrea (de 4 a 6 episodios en un período de 24 horas).
  • Hinchazón en la cara, las manos, los pies, los brazos o las piernas.
  • Fatiga extrema (imposibilidad de realizar las actividades de cuidado personal).
  • Hinchazón, enrojecimiento y/o dolor sólo en una pierna o en un brazo y no en ambas piernas o en ambos brazos.

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones que deben tenerse cuando se recibe tratamiento con darbepoetin alpha: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con darbepoetin alpha, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta libre sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.).
  • darbepoetin alpha debe usarse con precaución en las personas que tienen hipertensión arterial. El fabricante recomienda no utilizar darbepoetin alpha en personas con hipertensión arterial no controlada.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, infórmelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. darbepoetin alpha es un fármaco clasificado en la categoría C (su utilización durante el embarazo se recomienda únicamente si el beneficio para la madre supera el riesgo al feto).
  • Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • Se desconoce si darbepoetin alpha pasa a la leche materna. Dado que muchos fármacos pasan a la leche materna, deben tomarse precauciones cuando se administre darbepoetin alpha a mujeres que amamanten.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal cuando se recibe tratamiento con darbepoetin alpha: 

  • Según el fabricante, puede ser recomendable tomar suplementos de hierro durante el tratamiento con darbepoetin alpha. Sin embargo, debe consultar a su médico antes de comenzar este tratamiento.
  • Puede experimentar náuseas y vómitos a los pocos días de recibir darbepoetin alpha. Tomar con frecuencia porciones pequeñas de alimentos, masticar chicle o goma de mascar, chupar pastillas para la irritación de garganta y observar buenas prácticas de cuidado de la boca pueden aliviarlo.
  • Evite los deportes de contacto y las actividades que puedan provocar lesiones.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas durante el tratamiento con darbepoetin alpha:

Su médico lo examinará regularmente durante el tratamiento con darbepoetin alpha, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Asimismo, se le harán periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés). Le tomarán la presión arterial con regularidad. 

Cómo actúa darbepoetin alpha:

Factores estimulantes de colonias

Las células sanguíneas se producen en la médula ósea del cuerpo (el material suave, de aspecto esponjoso, que se encuentra en el interior de los huesos). Existen tres tipos principales de células sanguíneas: los leucocitos o glóbulos blancos, que combaten las infecciones; los hematíes o glóbulos rojos, que transportan el oxígeno a los órganos y tejidos y transportan fuera de ellos los productos de desecho; y las plaquetas, que permiten la coagulación de la sangre. Los tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia y la terapia de radiación pueden afectar a estas células, lo cual supone que la persona corre el riesgo de desarrollar infecciones, anemia y problemas de hemorragias. Los factores estimulantes de colonias son sustancias que estimulan la producción de células sanguíneas y favorecen su capacidad para funcionar. No afectan directamente a los tumores, sino que su función de estimular a las células sanguíneas puede servir para ayudar al sistema inmunitario de las personas durante el tratamiento del cáncer.

darbepoetin alpha es una proteína artificial estimuladora de la eritropoyesis, similar a una sustancia natural presente en el cuerpo llamada eritropoyetina y que se produce en los riñones. La eritropoyetina es transportada por el torrente sanguíneo hasta la médula ósea para producir más glóbulos rojos. darbepoetin alpha actúa como esta sustancia natural, que durante la quimioterapia y en pacientes con cáncer no siempre logra estimular una producción suficiente de glóbulos rojos o hematíes. Los pacientes pueden padecer anemia debido a múltiples causas, entre ellas la anemia por una enfermedad crónica.

La hemoglobina es la sustancia que contiene hierro en los glóbulos rojos y que transporta el oxígeno a todo el cuerpo. El rango normal de hemoglobina es de aproximadamente entre 12 y 18 g/dL, y varía en función de la edad y el sexo. Los médicos pueden recetar darbepoetin alpha a los pacientes que reciben quimioterapia cuyos niveles de hemoglobina se encuentran por debajo de lo normal.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.

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