Chemocare.com

Cuidado durante la quimioterapia y más allá
presentado por Chemocare.com

Epirubicina


Nombre genérico: epirubicina
Nombre comercial: Ellence (ellencea)

Tipo de fármaco:
La Epirubicina es un fármaco de quimioterapia anticanceroso ("antineoplásico" o "citotóxico"). Este medicamento se clasifica como "antibiótico antitumoral de antraciclina". (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Cómo actúa este fármaco").

Para qué se utiliza este fármaco:

  • La Epirubicina se utiliza para tratar el cáncer de mama. Se usa como tratamiento adyuvante en mujeres que se han sometido a cirugía, con afectación de los nódulos linfáticos.
  • Puede usarse en lugar de la Doxorubicina en algunas circunstancias.

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra este fármaco:

  • La Epirubicina se administra por inyección intravenosa (IV). La aguja de la jeringa se coloca directamente en una vía con solución IV libre en una vena o vía central, y se administra el fármaco durante varios minutos.
  • La Epirubicina es un vesicante. Un vesicante es una sustancia química que provoca un gran daño tisular y formación de ampollas si se escapa de la vena. La enfermera o el médico que administre el fármaco deben estar sumamente capacitados. Si observa enrojecimiento o inflamación en el lugar de la inyección IV mientras recibe Daunorubicina, informe a su profesional de atención médica de inmediato.
  • La cantidad de Epirubicina que recibirá depende de muchos factores, incluyendo su altura y peso, el estado general de su salud y sus otros problemas de salud, y el tipo de cáncer o enfermedad que padece. Su médico determinará la dosis exacta para usted y el calendario de administración del fármaco.

Efectos secundarios:
Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios de Epirubicina:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe relación entre la presencia o la gravedad de los efectos secundarios y la efectividad del medicamento.
  • Los efectos secundarios y su gravedad dependen de la cantidad de fármaco administrada. En otras palabras, las dosis elevadas pueden producir efectos secundarios más graves.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (es decir, tienen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben Epirubicina:

Tempranos: (una semana después de comenzar el tratamiento)

  • Dolor en la zona en que se administra el medicamento
  • Náuseas o vómitos
  • La orina tendrá color rojo durante 1 a 2 días

Posteriores: (dos semanas después de comenzar el tratamiento)

  • Recuento bajo de células sanguíneas. Sus niveles de glóbulos blancos y rojos y de plaquetas pueden disminuir temporalmente. Esto puede hacer que corra un riesgo mayor de padecer una infección, anemia y/o hemorragias.

Nadir: significa "punto bajo" y se refiere al momento entre los ciclos de quimioterapia cuando usted experimenta el descenso en sus recuentos de células sanguíneas.

Aparición: no observado
Nadir: 8 - 14 días
Recuperación: 21 días

  • Llagas en la boca
  • Caída de cabello de la cabeza u otra parte del cuerpo (llamada alopecia). La mayoría de los pacientes experimentan caída del cabello, total o parcial, durante el tratamiento. Sin embargo, el cabello crecerá nuevamente después de finalizar el tratamiento.
  • Náuseas y vómitos
  • Fatiga
  • Amenorrea (ausencia del ciclo menstrual, vea "Menopausia y quimioterapia")

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben Epirubicina (incidencia de entre 10% y 29%):

Tempranos: (una semana después de comenzar el tratamiento)

  • Oscurecimiento de la piel en las áreas donde se ha recibido tratamiento anterior con radiación. (hipersensibilización a la radiación, vea "Reacciones cutáneas").

Posteriores: (dos semanas después de comenzar el tratamiento)

  • Diarrea
  • Infección
  • Oscurecimiento del lecho ungueal (vea "Reacciones cutáneas")
  • Conjuntivitis (vea "Problemas de la vista")
  • Problemas de fertilidad, capacidad para concebir. (Ocurren en aproximadamente 10% de los pacientes, tanto hombres como mujeres) debe hablar sobre este tema con su médico antes de comenzar a recibir el tratamiento.

Efectos retardados:

  • Un efecto secundario grave, aunque poco frecuente, de la Epirubicina es que puede interferir con la acción de bombeo del corazón. Usted sólo puede recibir una determinada cantidad de Epirubicina a lo largo de su vida. Esta "dosis máxima de por vida" puede ser menor si tiene factores de riesgo de padecer enfermedades cardiacas, como por ejemplo haber recibido radiación en el tórax, tener una edad avanzada o tomar otros fármacos tóxicos para el corazón. Su médico comprobará su función cardiaca antes de comenzar el tratamiento con Epirubicina y vigilará estrechamente su actividad cardiaca durante el tratamiento. Los problemas cardiacos relacionados con la dosis de este medicamento pueden presentarse incluso 7 u 8 años después de finalizar los tratamientos.
  • Existe un riesgo leve de desarrollar cáncer en la sangre como leucemia años después de tomar Epirubicina. Consulte a su médico acerca de este riesgo.

La Epirubicina puede afectar su fertilidad, es decir su capacidad para concebir un hijo. Converse con su proveedor de atención médica acerca de este tema.

No se mencionan todos los efectos secundarios. Algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo comunicarse con su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguiente síntomas:

  • Fiebre de 100,5º F (38º C), escalofríos (posibles signos de infección)
  • Formación de ampollas en la zona de inserción IV
  • Disnea, sibilancias, dificultad para respirar, obstrucción de la garganta, hinchazón en la cara, ronchas (posible reacción alérgica)

Los síntomas a continuación requieren atención médica, pero no son situaciones de emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no cesan con los medicamentos recetados)
  • Vómitos (más de 4 ó 5 veces en un período de 24 horas)
  • Llagas en la boca (enrojecimiento doloroso, hinchazón o úlceras)
  • Diarrea (de 4 a 6 episodios en un período de 24 horas)
  • Ritmo cardíaco acelerado o irregular
  • Hemorragias o hematomas inusuales
  • Heces negras o alquitranadas, o presencia de sangre en las heces o la orina.
  • Fatiga extrema (imposibilidad de realizar las actividades de cuidado personal)
  • Hinchazón en los pies o tobillos
  • Enrojecimiento, picazón o pus en los ojos

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con Epirubicina, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con Epirubicina.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, comuníquelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. La Epirubicina es un fármaco clasificado en la categoría D (puede significar un riesgo para el feto). Las mujeres embarazadas o que quedan embarazadas durante el tratamiento deben ser informadas acerca del posible riesgo para el feto. 
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras tome Epirubicina. Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras recibe el medicamento.
  • Es posible que esté más sensible a la luz del sol, tenga cuidado extra y evite la exposición al sol. 
  • Las personas con insuficiencia cardíaca congestiva, quienes ya han recibido altas dosis del fármaco o uno similar y quienes tienen problemas permanentes en los recuentos sanguíneos (supresión de médula ósea) no pueden recibir este fármaco.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal:

  • Si siente dolor o advierte enrojecimiento o inflamación en el lugar de la inyección IV, aplíquese hielo e infórmelo a su médico.
  • Puede estar en riesgo de infección, por lo que trate de evitar las multitudes o las personas resfriadas, e informe inmediatamente a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u observa otros signos de infección.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Para reducir las náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos.
  • Para ayudar a tratar y prevenir las llagas en la boca, utilice un cepillo de dientes de cerdas suaves y enjuáguese la boca tres veces al día con una solución de 1/2 ó 1 cucharadita de bicarbonato de sodio y 1/2 ó 1 cucharadita de sal en un vaso con 8 onzas de agua.
  • Para minimizar las posibilidades de sangrar, utilice una afeitadora eléctrica y un cepillo de dientes de cerdas suaves.
  • Evite los deportes de contacto y las actividades que puedan provocar lesiones.
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas:

Se recomienda la realización de una evaluación cardíaca inicial antes de comenzar el tratamiento. Además, su médico puede indicarle la realización de una prueba de la función cardíaca, junto con controles periódicos durante el tratamiento con Epirubicina. Su médico le realizará pruebas con regularidad durante el tratamiento con Epirubicina, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), así como también otros análisis de sangre a fin de vigilar el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).

Cómo actúa este fármaco:

Los tumores cancerosos se caracterizan por la división celular, que deja de ser controlada como en el tejido normal. Las células "normales" dejan de dividirse cuando entran en contacto con células similares, un mecanismo conocido como inhibición por contacto. Las células cancerosas pierden esta capacidad. En las células cancerosas se desequilibra el sistema de autorregulación que controla y limita la división celular. El proceso de división celular, ya sea en células normales o cancerosas, se realiza a través del ciclo celular. Este ciclo va de la fase de reposo, pasando por las fases de crecimiento activo, hasta la mitosis (división).

La capacidad de la quimioterapia para destruir las células cancerosas depende de su capacidad para detener la división celular. Usualmente, los fármacos actúan dañando el ARN o ADN que indica a la célula cómo realizar una copia de sí misma en la división. Si las células no pueden dividirse, mueren. Cuanto más rápido se dividan las células, habrá más probabilidades de que la quimioterapia destruya las células y el tumor reduzca su tamaño. Además, estos fármacos inducen al suicidio celular (muerte celular programada o apoptosis).

Los fármacos de quimioterapia que destruyen las células sólo durante la división se denominan específicos al ciclo celular. Los fármacos de quimioterapia que destruyen a las células cancerosas durante la fase de reposo se denominan no específicos al ciclo celular. La programación de la quimioterapia se realiza sobre la base del tipo de células, la velocidad con que se dividen y el momento en que un fármaco determinado probablemente sea eficaz. Es por esta razón que la quimioterapia normalmente se administra en ciclos.

La quimioterapia es muy efectiva para destruir las células que se dividen rápidamente. Desafortunadamente, la quimioterapia no reconoce la diferencia entre las células cancerosas y las células normales. Las células "normales" volverán a crecer y ser saludables pero, mientras tanto, se presentan efectos secundarios. Las células "normales" afectadas con mayor frecuencia por la quimioterapia son las células sanguíneas, las que se encuentran en la boca, el estómago y el intestino, así como los folículos pilosos; lo que provoca recuentos sanguíneos bajos, afecciones bucales, náuseas, diarrea y/o pérdida del cabello. Diferentes fármacos pueden afectar distintas partes del cuerpo.

La Epirubicina se clasifica como un antibiótico antitumoral. Los antibióticos antitumorales están hechos con productos naturales producidos por especies del hongo del suelo Estreptomices. Estos fármacos actúan durante múltiples fases del ciclo celular y se consideran específicos al ciclo celular. Existen varios tipos de antibióticos antitumorales:

  • Antraciclinas: Doxorubicina, daunorubicina, epirubicina, mitoxantron e idarubicina
  • Cromomicinas: Dactinomicina y plicamicina
  • Misceláneos: Mitomicina y bleomicina

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.