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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
presentado por Chemocare.com

Erbitux


Nombre comercial: Erbitux
Nombre genérico: Cetuximab
Otro nombre: C225

Tipo de fármaco:

Erbitux es un tratamiento dirigido. Se clasifica como "anticuerpo monoclonal" e "inhibidor de la señal de transducción" al unirse a los receptores del factor de crecimiento epidérmico (EGFR). (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Cómo actúa Erbitux").

Para qué se utiliza Erbitux:

  • Erbitux se utiliza para tratar el cáncer colorrectal metastásico (cáncer diseminado fuera del colon o el recto) con sobreexpresión del receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR). Ha sido aprobado para su uso en combinación con el fármaco irinoteca.
  • Ha sido aprobado para el tratamiento del carcinoma de células escamosas de la cabeza y el cuello.

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra Erbitux:

  • Por infusión intravenosa (IV).
  • La cantidad de Cetuxumab que recibirá depende de muchos factores, incluyendo su altura y peso, el estado general de su salud y sus otros problemas de salud, y el tipo de cáncer o enfermedad que padece. Su médico determinará la dosis exacta para usted y el calendario de administración del fármaco.

Efectos secundarios de Erbitux:

Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios del Erbitux incluyen:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe relación entre la presencia o la gravedad de los efectos secundarios y la efectividad de Erbitux.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (es decir, tienen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben Erbitux:

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben Erbitux (incidencia de entre 10% y 29%):

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Poco apetito
  • Dolor de cabeza
  • Dolor abdominal
  • Trastornos ungueales: Inflamación de la piel que rodea las uñas de los dedos de las manos y los pies
  • Llagas en la boca
  • Hinchazón
  • Dificultad para dormir
  • Prurito
  • Recuento bajo de eritrocitos en la sangre (anemia)
  • Tos

Con esta infusión se han experimentado reacciones (escalofríos, fiebre, disnea). Raras veces la reacción puede ser grave, con dificultad para respirar, picazón, hipotensión arterial. Se administran medicamentos previos antes de la infusión como medida preventiva.

No se mencionan todos los efectos secundarios. Algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Busque ayuda de emergencia de inmediato e informe a su proveedor de atención médica si experimenta los siguientes síntomas:

  • Disnea, sibilancias, dificultad para respirar, obstrucción de la garganta, hinchazón en la cara, ronchas (posible reacción alérgica).

Los síntomas que se indican a continuación requieren atención médica, pero no son una emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no cesan con Erbitux).
  • Vómitos (más de 4 ó 5 veces en un período de 24 horas).
  • Diarrea (de 4 a 6 episodios en un período de 24 horas).
  • Fatiga extrema (imposibilidad de realizar las actividades de cuidado personal).
  • Llagas en la boca (enrojecimiento doloroso, hinchazón o úlceras).
  • Estreñimiento que no se alivia con el uso de laxantes.
  • Hinchazón en los pies o los tobillos. Aumento súbito de peso.
  • Incapacidad de comer o beber durante 24 horas o signos de deshidratación: cansancio, sed, sequedad bucal, orina oscura y en menor cantidad o mareos.

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones que deben tomarse cuando se sigue un tratamiento con Erbitux:

  • Antes de comenzar el tratamiento con Erbitux, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con Erbitux.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, comuníquelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. Erbitux es un fármaco clasificado en la categoría C (su utilización durante el embarazo se recomienda únicamente si el beneficio para la madre supera el riesgo al feto).
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras tome Erbitux. Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante durante el tratamiento con Erbitux y por 60 días después de la última dosis.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal durante el tratamiento con Erbitux: 

  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Puede estar en riesgo de infección, informe inmediatamente a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u observa otros signos de infección.
  • Para ayudar a tratar y prevenir las llagas en la boca, utilice un cepillo de dientes de cerdas suaves y enjuáguese la boca tres veces al día con una solución de 1/2 ó 1 cucharadita de bicarbonato de sodio y 1/2 ó 1 cucharadita de sal en un vaso con 8 onzas de agua.
  • Es posible que sienta náuseas con el uso de Erbitux. Si experimenta náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos. También sirve de ayuda chupar pastillas y masticar goma de mascar. 
  • Mantenga el movimiento intestinal. Su proveedor de atención médica puede prescribirle un ablandador fecal para ayudarlo a prevenir el estreñimiento causado por Erbitux.
  • La aparición de un sarpullido similar al acné es un efecto secundario frecuente de Erbitux. Si experimenta este efecto secundario, asegúrese de hacérselo saber a su profesional de atención médica, de manera que pueda evaluar su gravedad y ofrecerle sugerencias para el tratamiento.
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • Descanse mucho
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.
  • El acetaminofén o el ibuprofeno pueden ayudar a aliviar las molestias debido a fiebre, dolores de cabeza y molestas y/o dolores generalizados. Sin embargo, asegúrese de hablar con su médico antes de tomar estos fármacos. 

Control y pruebas durante el tratamiento con Erbitux:

Su profesional de atención médica lo examinará regularmente durante el tratamiento con Erbitux, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), así como también otros análisis de sangre a fin de vigilar el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).   

Cómo actúa Erbitux:

Acerca del tratamiento dirigido

El tratamiento dirigido es el resultado de aproximadamente 100 años de investigación dedicada a comprender las diferencias entre las células cancerosas y las células normales. Hasta la fecha, el tratamiento del cáncer se ha centrado principalmente en destruir las células que se dividen rápidamente, al ser ésta una característica de las células cancerosas. Desafortunadamente, algunas de nuestras células normales también se dividen con rapidez, lo que provoca múltiples efectos secundarios.

El tratamiento dirigido identifica otras características de las células cancerosas. Los científicos se dedican a buscar diferencias específicas en las células cancerosas y las células normales. Esta información se usa para producir un tratamiento dirigido que ataque las células cancerosas sin dañar las células normales y que, en consecuencia, produzca menos efectos secundarios. Cada tipo de tratamiento actúa de manera un tanto diferente, sin embargo todos afectan la capacidad de crecimiento, división, reparación y/o comunicación de las células cancerosas. Los tipos modernos de tratamientos dirigidos incluyen el uso de anticuerpos monoclonales y fármacos antiangiogénicos, los cuales se describen en mayor profundidad aquí.

Los diferentes tipos de tratamientos dirigidos se definen en tres amplias categorías. Algunos tratamientos dirigidos se centran en los componentes internos y la función de las células cancerosas. Estos tratamientos utilizan pequeñas moléculas que pueden ingresar en la célula e interrumpir su funcionamiento, provocándoles la muerte. Existen diversos tipos de tratamientos dirigidos que se centran en las partes internas de las células. Otros tratamientos dirigidos afectan a los receptores que se encuentran fuera de la célula. Los tratamientos dirigidos a los receptores también se conocen como anticuerpos monoclonales. Los fármacos antiangiogénicos tienen como objetivo los vasos sanguíneos que suministran oxígeno a las células, lo que hace que la célula no reciba oxígeno y muera.

Los investigadores acuerdan en que los tratamientos dirigidos no son un reemplazo de los tratamientos tradicionales. El mejor uso de los tratamientos dirigidos que implican la producción de componentes como anticuerpos monoclonales o fármacos antiangiogénicos es a corto plazo, combinarlos con tratamientos tradicionales. Se necesitan más investigaciones para identificar cuáles son los cánceres que pueden tratarse de manera satisfactoria con tratamientos dirigidos, como anticuerpos monoclonales o fármacos antiangiogénicos, y reconocer los dianocitos de una mayor cantidad de tipos de cáncer.

Uso de anticuerpos monoclonales como tratamiento dirigido

Los anticuerpos monoclonales son un tipo relativamente nuevo de terapia "dirigida" para el cáncer. Los anticuerpos forman parte del sistema inmunitario. Normalmente, el cuerpo produce anticuerpos en respuesta a un antígeno (como una proteína en un microbio) que ingresa al cuerpo. Los anticuerpos se unen al antígeno con el fin de marcarlo para que el sistema inmunitario del cuerpo lo destruya. En laboratorio, los científicos analizan antígenos específicos sobre la superficie de células cancerosas (diana) para determinar una proteína que corresponda al antígeno. Luego, utilizando proteínas de animales y humanos, los científicos trabajan para producir un anticuerpo especial que se adhiera al antígeno objetivo. Un anticuerpo se unirá a un antígeno que corresponda de la misma manera con que una llave encaja en su cerradura. Esta tecnología permite que el tratamiento se dirija a células específicas y provoque menos toxicidad en las células sanas. La terapia con anticuerpos monoclonales puede usarse sólo en tipos de cáncer en los que se hayan identificado los antígenos (y los anticuerpos respectivos).

Erbitux es un tratamiento dirigido que toma como objetivo y se une a los receptores de factor de crecimiento epidérmico (EGFR) en la superficie de las células. EGFR se encuentra en la superficie de muchas células normales y cancerosas. Al unirse a estos receptores, Erbitux bloquea una ruta importante que promueve la división celular, lo cual inhibe el crecimiento celular, y promueve la apoptosis (suicidio celular).

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.