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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
presentado por Chemocare.com

Etoposide


Nombre genérico: Etopósido
Otros nombres comerciales: Toposar, VePesid, Etopophos
Otros nombres: Fosfato de etopósido

Tipo de fármaco: etoposide es un fármaco de quimioterapia anticanceroso ("antineoplásico" o "citotóxico"). Este medicamento se clasifica como un "alcaloide vegetal" e "inhibidor de la topoisomerasa II". (Para obtener más detalles, consulte más abajo la sección "Cómo actúa este fármaco").

Para qué se utiliza este fármaco:

  • Cáncer testicular, de vejiga, de próstata, de pulmón, de estómago y de útero, linfomas de Hodgkin y no Hodgkin, micosis fungoide, sarcoma de Kaposi, tumor de Wilms, rabdomiosarcoma, sarcoma de Ewing, neuroblastoma, tumores cerebrales.
  • También se puede administrar en un tratamiento de dosis elevadas para un trasplante de médula ósea.

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra este fármaco:

  • En forma de comprimidos, por vía oral.
  • En forma de infusión en la vena (intravenosa, IV); en forma de una infusión corta o de una infusión continua durante 24 horas.
  • Se considera al etopósido como un irritante. Un irritante es una substancia química que puede causar inflamación en la vena en la que se administra. Si el medicamento escapa de la vena, puede causar daño tisular. La enfermera o el médico que administre este medicamento deben estar sumamente capacitados. Si experimenta dolor u observa enrojecimiento o inflamación en el lugar de la inyección IV mientras recibe etopósido, informe al profesional de atención médica de inmediato.
  • La cantidad de etopósido que recibirá y el método con el que se administra dependerá de muchos factores, como su altura y peso, el estado general de su salud y otros problemas de su salud, y el tipo de cáncer o enfermedad que padece. Su médico determinará la dosis exacta para usted, el calendario y la forma de administración del fármaco.

Efectos secundarios:
Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios del etopósido:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe ninguna relación entre la manifestación o la gravedad de los efectos secundarios y la eficacia del medicamento.
  • Los efectos secundarios del etopósido y su gravedad dependen de la cantidad de fármaco administrada. En otras palabras, las dosis elevadas pueden producir efectos secundarios más graves.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (es decir, tienen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben etopósido:

  • Recuento bajo de glóbulos blancos (leucocitos) (lo cual puede hacer que corra un riesgo mayor de padecer una infección).
  • Recuento bajo de plaquetas (puede aumentar el riesgo de padecer una hemorragia).

Nadir: Significa "punto bajo" y se refiere al momento entre los ciclos de quimioterapia cuando usted experimenta el descenso en sus recuentos de células sanguíneas.

Aparición: 5 a 7 días
Nadir: 7 a 14 días
Recuperación: 21 a 28 días

  • Caída del cabello
  • Menopausia (provocada por la quimioterapia)
  • Pérdida de la fertilidad. Es decir, el etopósido puede afectar su capacidad para concebir. Consulte este tema con su proveedor de atención médica.
  • Náuseas y vómitos (especialmente con dosis elevadas)
  • Presión arterial baja (si se infunde el fármaco muy rápido)

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes, es decir, tienen una incidencia de entre 10% y 29% en los pacientes que reciben etopósido:

  • Llagas en la boca (especialmente con dosis elevadas)
  • Diarrea (especialmente con dosis elevadas)
  • Poco apetito
  • Hipersensibilización a la radiación (vea "Reacciones cutáneas")

Otros efectos secundarios:

  • Sabor metálico durante la infusión del fármaco
  • Inflamación en el lugar de la inyección
  • La neuropatía periférica (entumecimiento en los dedos de las manos y los pies) puede ocurrir con las dosis repetidas. Este es un efecto secundario poco frecuente pero puede ser irreversible. Informe a su proveedor de atención médica sobre entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies.

Efectos retardados:

  • Existe un riesgo leve de desarrollar un cáncer en la sangre, como la leucemia, años después de tomar etopósido. Converse con su médico acerca de este riesgo.

No se han incluido todos los efectos secundarios; algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100,5 ºF (38 ºC) o más, escalofríos (posibles signos de infección).

Los síntomas a continuación requieren atención médica, pero no son situaciones de emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no cesan con los medicamentos recetados).
  • Vómitos (más de 4 ó 5 veces en un período de 24 horas).
  • Diarrea (de 4 a 6 episodios en un período de 24 horas).
  • Hemorragias o hematomas inusuales.
  • Heces negras o alquitranadas, o presencia de sangre en las heces o la orina.
  • Fatiga extrema (imposibilidad de realizar las actividades de cuidado personal).
  • Llagas en la boca (enrojecimiento doloroso, hinchazón o úlceras).
  • Hinchazón, enrojecimiento y/o dolor sólo en una pierna o en un brazo y no en ambas piernas o en ambos brazos
  • Entumecimiento y hormigueo en los dedos de las manos y los pies
  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos.
  • Dolor, enrojecimiento o inflamación en el lugar de la inyección IV

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con etopósido, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirinas ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con etopósido.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, infórmelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. El etopósido es un fármaco clasificado en la categoría D (puede significar un riesgo para el feto). Las mujeres embarazadas o que quedan embarazadas durante el tratamiento deben ser informadas acerca del posible riesgo para el feto.
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras esté en tratamiento con etopósido. Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras recibe este medicamento.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal:

  • Si siente dolor o advierte enrojecimiento o inflamación en el lugar de la inyección IV, colóquese compresas tibias e infórmelo a su médico.
  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Puede estar en riesgo de infección, por lo que trate de evitar las multitudes o las personas resfriadas, e informe a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u observa otros signos de infección.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Para ayudar a tratar y prevenir las llagas en la boca, utilice un cepillo de dientes de cerdas suaves y enjuáguese la boca tres veces al día con una solución de 1/2 ó 1 cucharadita de bicarbonato de sodio y 1/2 ó 1 cucharadita de sal en un vaso con 8 onzas de agua.
  • Para minimizar las posibilidades de sangrar, utilice una afeitadora eléctrica y un cepillo de dientes de cerdas suaves.
  • Evite los deportes de contacto y las actividades que puedan provocar lesiones.
  • Para reducir las náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos.
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas:

Su profesional de atención médica le realizará pruebas con regularidad durante el tratamiento con etopósido, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), así como también otros análisis de sangre a fin de vigilar el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).   

Cómo actúa este fármaco:

Los tumores cancerosos se caracterizan por la división celular, que no es controlada como en el tejido normal. Las células "normales" dejan de dividirse al entrar en contacto con células similares, por medio de un mecanismo que se conoce como inhibición del contacto. Las células cancerosas pierden esta capacidad. Las células cancerosas ya no realizan la verificación ni poseen el equilibrio normal para controlar y limitar la división celular. El proceso de división celular, ya sea en células normales o cancerosas, se realiza a través del ciclo de la célula. Este ciclo va de la fase de reposo, pasando por las fases de crecimiento activo, hasta la mitosis (división).

La capacidad de la quimioterapia para destruir las células cancerosas depende de su capacidad para detener la división celular. Usualmente, los fármacos actúan dañando el ARN o ADN que indica a la célula cómo realizar una copia de sí misma en la división. Si las células no pueden dividirse, mueren. Cuanto más rápido se dividan las células, habrá más probabilidades de que la quimioterapia destruya las células y el tumor reduzca su tamaño. Además, estos fármacos inducen al suicidio celular (muerte celular programada o apoptosis).

Los fármacos de quimioterapia que destruyen las células sólo durante la división se denominan específicos al ciclo celular. Los fármacos de quimioterapia que destruyen a las células cancerosas durante la fase de reposo se denominan no específicos al ciclo celular. La programación de la quimioterapia se realiza sobre la base del tipo de células, la velocidad con que se dividen y el momento en que un fármaco determinado probablemente sea eficaz. Es por esta razón que la quimioterapia normalmente se administra en ciclos.

La quimioterapia es muy efectiva para destruir las células que se dividen rápidamente. Desafortunadamente, la quimioterapia no reconoce la diferencia entre las células cancerosas y las células normales. Las células "normales" volverán a crecer y ser saludables pero, mientras tanto, se presentan efectos secundarios. Las células "normales" afectadas con mayor frecuencia por la quimioterapia son las células sanguíneas, las que se encuentran en la boca, el estómago y el intestino, así como los folículos pilosos; lo que provoca recuentos sanguíneos bajos, afecciones bucales, náuseas, diarrea y/o pérdida del cabello. Diferentes fármacos pueden afectar distintas partes del cuerpo.

El etopósido pertenece a una clase de fármacos de quimioterapia llamados alcaloides vegetales. Los alcaloides vegetales se producen a partir de plantas. Los alcaloides de la vinca se extraen de la planta vinca rosea (Catharanthus rosea). Los taxanos se producen a partir de la corteza del árbol tejo del Pacífico (Taxus). Los alcaloides de la vinca y los taxanos también se conocen como agentes antimicrotubulares. Las podofilotoxinas son derivados de la passiflora. Los análogos de la camptotecina son derivados del "árbol de la felicidad" asiático (Camptotheca acuminata). Las podofilotoxinas y los análogos de la camptotecina también son conocidos como inhibidores de la topoisomerasa. Los alcaloides vegetales son específicos al ciclo celular. Esto significa que atacan las células durante diversas fases de la división.

  • Alcaloides de la vinca: vincristina, vinblastina y vinorelbina
  • Taxanos: paclitaxel y docetaxel
  • Podofilotoxinas: etopósido y tenipósido
  • Análogos de camptotecina: irinotecán y topotecán

Los inhibidores de la topoisomerasa (como el etopósido) son fármacos que interfieren en la acción de las enzimas topoisomerasas (topoisomerase I and II). Las enzimas topoisomerasas controlan la manipulación de la estructura del ADN necesaria para la replicación.

  • Inhibidores de la topoisomerasa I: irinotecán, topotecán
  • Inhibidores de la topoisomerasa II: amsacrina, etopósido, fosfato de etopósido, tenipósido.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.