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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
presentado por Chemocare.com

Fluorouracilo


Nombre genérico: Fluorouracilo
Nombre comercial: Adrucil ®
Otros nombres: 5-fluorouracilo, 5-FU

Tipo de fármaco:

El Fluorouracilo es un fármaco de quimioterapia anticanceroso ("antineoplásico" o "citotóxico"). Se lo clasifica como "antimetabolito". (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Cómo actúa el Fluorouracilo").

Para qué se utiliza el Fluorouracilo:

  • Cáncer de colon y recto.
  • Cáncer de mama.
  • Cánceres del aparato digestivo, como: Anal, esofágico, pancreático y gástrico (estómago).
  • Cáncer de cabeza y cuello.
    * Hepatoma (cáncer hepático).
  • Cáncer ovárico.
  • Uso tópico (crema o solución) en el cáncer de piel de células basales y queratosis actínica. (Vea el documento "Fluorouracilo [crema]").

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra el Fluorouracilo:

  • Como inyección en una vena (intravenoso o IV) o como infusión. La cantidad de tiempo y el calendario de infusión varía según el protocolo específico, puede administrarse durante varias horas a varias semanas.
  • Como ungüento tópico, se aplica una capa delgada en el las áreas afectadas con lesiones en la piel dos veces al día. El tratamiento podría continuar durante varias semanas. (Vea el documento "Fluorouracilo [crema]").
  • La cantidad de Fluorouracilo que recibirá depende de muchos factores, incluyendo su altura y peso, el estado general de su salud y sus otros problemas de salud, y el tipo de cáncer o enfermedad que padece. Su médico determinará la dosis exacta para usted y el calendario de administración del fármaco.

Efectos secundarios del Fluorouracilo:

Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios del Fluorouracilo:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe relación entre la presencia o la gravedad de los efectos secundarios y la efectividad del medicamento.
  • Estos efectos secundarios del Fluorouracilo y su gravedad dependen de diversos factores, como la dosis, el metabolismo de la persona, otros fármacos administrados como parte de un tratamiento combinado, y/o el calendario de administración y la duración del tratamiento.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (es decir, tienen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben Fluorouracilo:

Nadir: significa "punto bajo",nadir y se refiere al momento entre los ciclos de quimioterapia cuando usted experimenta el descenso en sus recuentos de células sanguíneas.

Aparición: 7-10 días
Nadir: 9-14 días
Recuperación: 21-28 días

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben Fluorouracilo (incidencia de entre 10% y 29%):

  • Reacciones cutáneas: Sequedad, agrietamiento, descamación de la piel. Oscurecimiento de la piel en las áreas donde se ha recibido tratamiento anterior con radiación (hipersensibilización a la radiación).
  • Adelgazamiento del cabello.
  • Alteraciones en las uñas (decoloración, caída de las uñas (infrecuente) (vea "Reacciones cutáneas").
  • Síndrome de manos y pies (Eritrodisestesia palmo-plantar o EPP): Erupción cutánea, hinchazón, enrojecimiento, dolor y descamación de la piel en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Suele ser leve y comenzar 5 a 6 semanas del inicio del tratamiento. Es posible que requiera una reducción en la dosis del medicamento.

Las reacciones adversas graves del Fluorouracilo son; dolor torácico, alteraciones en el ECG y aumento de las enzimas cardíacas (posible indicador de problemas cardíacos). Estos síntomas son muy infrecuentes, sin embargo la probabilidad de que sucedan es mayor en pacientes con antecedentes de enferemedades cardíacas.

No se mencionan todos los efectos secundarios. Algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100,5º F (38º C) o más, escalofríos (posibles signos de infección)

Los síntomas que se indican a continuación requieren atención médica, pero no son una emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no cesan con la medicación recetada)
  • Vómitos (más de 4 ó 5 veces en un período de 24 horas)
  • Diarrea (de 4 a 6 episodios en un período de 24 horas), a pesar de los medicamentos antidiarréicos y las modificaciones en la dieta
  • Hemorragias o hematomas inusuales
  • Heces negras o alquitranadas, o presencia de sangre en las heces o la orina.
  • Fatiga extrema (imposibilidad de realizar las actividades de cuidado personal)
  • Llagas en la boca (enrojecimiento doloroso, hinchazón o úlceras)
  • Hormigueo o ardor, enrojecimiento, inflamación de las palmas de las manos o las plantas de los pies

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones que deben tomarse cuando se sigue un tratamiento con Fluorouracilo: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con Fluorouracilo, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con Fluorouracilo.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, comuníquelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. El Fluorouracilo es un fármaco de categoría D (puede significar un riesgo para el feto). Las mujeres embarazadas o que quedan embarazadas durante el tratamiento deben ser informadas acerca del posible riesgo para el feto. Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras tome Fluorouracilo. Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras recibe Fluorouracilo.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal durante el tratamiento con Fluorouracilo: 

  • Colocarse trozos de hielo en la boca durante 10 a 15 minutos antes y después de las inyecciones IV de Fluorouracilo podría reducir la incidencia y gravedad de las llagas bucales.
  • Para ayudar a tratar y prevenir las llagas en la boca, utilice un cepillo de dientes de cerdas suaves y enjuáguese la boca tres veces al día con una solución de 1/2 ó 1 cucharadita de bicarbonato de sodio y 1/2 ó 1 cucharadita de sal en un vaso con 8 onzas de agua.
  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Puede estar en riesgo de infección, por lo que trate de evitar las multitudes o las personas resfriadas y/o que no se sienten bien, e informe inmediatamente a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u observa otros signos de infección.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Para reducir las náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos.
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Prevención del síndrome de manos y pies. Modificación de las actividades normales de la vida diaria para reducir la fricción y la exposición al calor de las manos y los pies durante aproximadamente una semana después del tratamiento (para más información vea Manejo de los efectos secundarios: Síndrome de manos y pies).
  • Mantenga las palmas de las manos y las plantas de los pies húmedos mediante el uso de emolientes.
  • Puede experimentar somnolencia o mareos; evite conducir o realizar tareas que requieran estar alerta hasta que conozca cuál es su respuesta al fármaco.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas durante el tratamiento con Fluorouracilo:

Su profesional de atención médica lo examinará regularmente durante el tratamiento con Fluorouracilo, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), así como también otros análisis de sangre a fin de vigilar el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).

Cómo actúa el Fluorouracilo:

Los tumores cancerosos se caracterizan por la división celular, que deja de ser controlada como en el tejido normal. Las células "normales" dejan de dividirse cuando entran en contacto con células similares, un mecanismo conocido como inhibición por contacto. Las células cancerosas pierden esta capacidad. En las células cancerosas se desequilibra el sistema de autorregulación que controla y limita la división celular. El proceso de división celular, ya sea en células normales o cancerosas, se realiza a través del ciclo celular. Este ciclo va de la fase de reposo, pasando por las fases de crecimiento activo, hasta la mitosis (división).

La capacidad de la quimioterapia para destruir las células cancerosas depende de su capacidad para detener la división celular. Usualmente, los fármacos actúan dañando el ARN o ADN que indica a la célula cómo realizar una copia de sí misma en la división. Si las células no pueden dividirse, mueren. Cuanto más rápido se dividan las células, habrá más probabilidades de que la quimioterapia destruya las células y el tumor reduzca su tamaño. Además, estos fármacos inducen al suicidio celular (muerte celular programada o apoptosis).

Los fármacos de quimioterapia que destruyen las células sólo durante la división se denominan específicos al ciclo celular. Los fármacos de quimioterapia que destruyen a las células cancerosas durante la fase de reposo se denominan no específicos al ciclo celular. La programación de la quimioterapia se realiza sobre la base del tipo de células, la velocidad con que se dividen y el momento en que un fármaco determinado probablemente sea eficaz. Es por esta razón que la quimioterapia normalmente se administra en ciclos.

La quimioterapia es muy efectiva para destruir las células que se dividen rápidamente. Desafortunadamente, la quimioterapia no reconoce la diferencia entre las células cancerosas y las células normales. Las células "normales" volverán a crecer y ser saludables pero, mientras tanto, se presentan efectos secundarios. Las células "normales" afectadas con mayor frecuencia por la quimioterapia son las células sanguíneas, las que se encuentran en la boca, el estómago y el intestino, así como los folículos pilosos; lo que provoca recuentos sanguíneos bajos, afecciones bucales, náuseas, diarrea y/o pérdida del cabello. Diferentes fármacos pueden afectar distintas partes del cuerpo.

El Fluorouracilo pertenece a la categoría de fármacos de quimioterapia llamados antimetabolitos. Los antimetabolitos son sustancias muy similares a las sustancias normales que se encuentran dentro de la célula. Cuando las células incorporan estas sustancias a su metabolismo celular, pierden la capacidad de dividirse. Los antimetabolitos son específicos al ciclo celular. Atacan las células en fases muy específicas del ciclo. Los antimetabolitos se clasifican de acuerdo con las sustancias con que interfieren.

  • Antagonista del ácido fólico: Metotrexato
  • Antagonistas de la pirimidina: 5-fluoruracilo, floxuridina, citarabina, capecitabina y gemcitabina
  • Antagonistas de la purina: 6-mercaptopurina y 6-tioguanina
  • Inhibidores de la adenosina deaminasa: Cladribina, fludarabina y pentostatina

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.