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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
presentado por Chemocare.com

Herceptin


Nombre comercial:  Herceptin
Nombre genérico: Trastuzumab

Tipo de fármaco: Herceptin es un anticuerpo monoclonal. (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Cómo actúa este fármaco").

Para qué se utiliza este fármaco:

  • Herceptin se utiliza para tratar el cáncer de mama metastásico (diseminado). Es efectivo contra los tumores con sobreexpresión de la proteína HER2/neu.
  • No se conoce si el Herceptin es efectivo en otros cánceres que también puedan tener la proteína HER-2/neu, como el ovárico, de estómago, colon, endometrio, pulmón, vejiga, próstata y tumores de las glándulas salivales.

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra este fármaco:

  • Herceptin se administra como infusión venosa (intravenosa, IV). La primera dosis se administra después de 90 minutos. Si la dosis es tolerada, se pueden administrar dosis de mantenimiento posteriores después de 30 minutos. 
  • La cantidad de Herceptin que recibirá depende de muchos factores, incluso su altura y peso, su estado de salud general u otros problemas de salud, y el tipo de cáncer o enfermedad tratada. Su médico determinará la dosis y el calendario de administración. 

Efectos secundarios:
Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios del Herceptin:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe ninguna relación entre la manifestación o la gravedad de los efectos secundarios y la eficacia del medicamento.
  • Los efectos secundarios de Herceptin y su gravedad dependen de si el fármaco se administra en combinación con otros medicamentos. En otras palabras, la administración de Herceptin en combinación con otros fármacos de quimioterapia puede producir efectos secundarios más graves.

Los siguientes efectos secundarios con comunes en los pacientes que reciben trastuzumab (incidencia mayor del 30%). La frecuencia de los efectos secundarios se basa en el agente Herceptin solo:

  • Durante la primera infusión de Herceptin, es posible que desarrolle escalofríos o fiebre. Su proveedor de atención médica puede indicarle un medicamento para prevenir o tratar estos síntomas.
  • Dolor corporal
  • Debilidad
  • Náuseas

Estos efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben trastuzumab (incidencia de aproximadamente 10% a 29%). La frecuencia de los efectos secundarios informada se basa en el agente Herceptin solo:

  • Dolor de cabeza (cefalea)
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda
  • Infección
  • Síntomas seudogripales
  • Vómitos
  • Tos
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Rinitis o faringitis (vea "Síntomas de resfriado")
  • Insomnio (vea "Problemas del sueño")
  • Erupción cutánea (vea "Reacciones cutáneas")
  • Mareos
  • Inflamación (usualmente de los pies, los tobillos o las manos)

Con menor frecuencia, se han informado reacciones de hipersensibilidad graves (anafilaxia) (vea "Reacciones alérgicas") asociadas con el uso de trastuzumab. La mayoría de estos eventos sucede dentro de las 24 horas de la infusión. Sin embargo, han sucedido reacciones retardadas. Herceptin debería usarse con precaución en personas con problemas pulmonares. Si una persona experimenta una reacción de hipersensibilidad, es posible que se interrumpa la administración de Herceptin.

Un efecto secundario grave pero infrecuente de Herceptin puede ser que afecta la acción de bombeo cardíaco. La incidencia de problemas cardíacos (insuficiencia cardíaca) aumenta en las personas con enfermedad cardíaca u otros factores de riesgo como radiación en el tórax, edad avanzada y uso de otros fármacos tóxicos para el corazón (como doxorubicina y ciclofosfamida). Es posible que su médico verifique la función cardíaca antes de la administración de Herceptin, y que realice un seguimiento riguroso del corazón durante el tratamiento. Se puede interrumpir el uso de Herceptin si aparecen síntomas de insuficiencia cardíaca.

No se han incluido todos los efectos secundarios. Algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo comunicarse con su médico o proveedor de atención médica:

Busque ayuda de emergencia de inmediato e informe a su proveedor de atención médica si experimenta los síntomas a continuación:

  • Disnea, sibilancias, dificultad para respirar, obstrucción de la garganta, hinchazón en la cara, ronchas (posible reacción alérgica).

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Disnea o dolor torácico

Los síntomas a continuación requieren atención médica, pero no son situaciones de emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no cesan con los medicamentos recetados)
  • Vómitos (más de 4 a 5 veces en un período de 24 horas)
  • Diarrea (4 a 6 episodios en un período de 24 horas)
  • Hinchazón en los pies o los tobillos. Aumento súbito de peso
  • Signos de infección tales como enrojecimiento o inflamación, dolor al tragar, tos con expectoración o micción dolorosa.
  • Dolor que no se alivia con el medicamento recetado

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con Herceptin, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta libre sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.).
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, comuníquelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. Herceptin es un fármaco clasificado en la categoría B (no hay pruebas de riesgo en humanos, según estudios negativos en animales. Use durante el embarazo sólo si es claramente necesario).
  • Tanto para hombres como mujeres: Evite la concepción mientras tome trastuzumab. Se recomiendan los métodos de anticoncepción de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras recibe este medicamento.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal:

  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Es posible que sienta náuseas con el uso de este medicamento. Si experimenta náuseas, tome medicamentos antieméticos prescritos por su médico e ingiera comidas pequeñas y frecuentes. También sirve de ayuda chupar pastillas y masticar goma de mascar. 
  • Puede experimentar somnolencia o mareos; evite conducir o realizar tareas que requieran estar alerta hasta que conozca cuál es su respuesta al fármaco.
  • En caso de síntomas seudogripales, mantenga el cuerpo tibio cubriéndose con mantas y beba abundante líquido. Existen medicamentos que pueden ayudarlo a reducir la molestia causada por los escalofríos.
  • El acetaminofén o el ibuprofeno puede ayudar a aliviar las molestias causadas por la fiebre, los dolores de cabeza y los dolores generalizados. Sin embargo, asegúrese de consultar a su médico antes de tomar alguno de estos fármacos.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar este tema con su médico.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de tratarlos con su equipo de atención médica. Ellos pueden prescribir medicamentos y ofrecer otras sugerencias que sean efectivas para tratar esos problemas.

Control y pruebas:

Su profesional de atención médica le realizará pruebas con regularidad durante el tratamiento con Herceptin, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), así como también es posible que le indique otros análisis de sangre a fin de vigilar el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado). Además, éste realizará un control del corazón durante el tratamiento con trastuzumab.

Cómo actúa este fármaco:

Los anticuerpos monoclonales son un tipo relativamente nuevo de terapia "dirigida" para el cáncer. Los anticuerpos son parte del sistema inmunitario. Normalmente, el cuerpo crea anticuerpos en respuesta a un antígeno (como una proteína de un microbio) que ingresa en el cuerpo. Los anticuerpos se unen al antígeno para marcarlo para que el sistema inmunitario del cuerpo lo destruya. En laboratorio, los científicos analizan antígenos específicos sobre la superficie de células cancerosas (diana) para determinar una proteína que corresponda al antígeno. Luego, utilizando proteínas de animales y humanos, los científicos trabajan para crear un anticuerpo especial que se adhiera al antígeno diana. Un anticuerpo se adherirá a un antígeno que corresponda de la misma manera con que una llave encaja en su cerradura. Esta tecnología permite que el tratamiento se dirija a células específicas, provocando menos toxicidad a las células sanas. La terapia con anticuerpos monoclonales puede usarse sólo en tipos de cáncer en los que se hayan identificado los antígenos (y los anticuerpos respectivos).

Herceptin actúa al dirigirse al receptor de HER2/neu en las células cancerosas. El gen HER2 produce un receptor de proteínas en la superficie de la célula que indica el crecimiento normal de la célula al darle la orden de dividirse y multiplicarse. Algunos tejidos de las mamas con cáncer poseen un exceso de HER2 (sobreexpresión de HER2/neu), lo que produce la división y multiplicación de las células con mayor rapidez. Herceptin se une a los receptores de HER2 para evitar que las células se multipliquen, de manera que el cáncer no continúe aumentando y su evolución disminuya. También puede actuar mediante la estimulación de un mecanismo inmunitario.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.