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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

Intron A (interferon alfa-2b)


Nombre genérico: Interferón alfa
Nombres comerciales: Intron A (interferón alfa-2b), Roferon-A (interferón alfa-2a)
Otros nombres: alfa interferón, IFN-alfa 

Tipo de fármaco: El Intron A (interferón alfa-2b) es un "modificador de la respuesta biológica". Este medicamento se clasifica como "citocina". (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Cómo actúa este fármaco").

Para qué se utiliza este fármaco:

  • Fue aprobado su uso en la leucemia de células pilosas, melanoma maligno, sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA, linfoma folicular no Hodgkin.
  • Otros usos:  Leucemia mieloide crónica (LMC), cáncer de células renales, cáncer cervical, síndrome carcinoide, cáncer medular tiroideo, mieloma múltiple, cáncer de células basales y escamosas de la piel, linfoma no Hodgkin de bajo grado, linfoma cutáneo de linfocitos T (micosis fungoide).
  • Trastornos sanguíneos como: policitemia vera, trombocitopenia esencial, púrpura trombocitopénica .

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra este fármaco:

  • Como inyección debajo de la piel (inyección subcutánea, SubQ)
  • Como inyección en una vena (intravenosa, IV)
  • Como inyección en un músculo (intramuscular, IM)
  • El interferón alfa no posee una fórmula en comprimidos
  • Debido a las diferencias en las dosis, no debe cambiar la marca del interferón. Consulte con su médico o profesional de atención de la salud en caso de tener un problema con el suministro del fármaco.
  • La cantidad de interferón alfa que recibirá depende de muchos factores, incluso su altura y peso, su estado de salud general u otros problemas médicos, y el tipo de cáncer que padece. Su médico determinará la dosis y el calendario de administración. 

Efectos secundarios:
Aspectos importantes que recordar acerca de los efectos secundarios del Intron A (interferón alfa-2b):

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios
  • No existe ninguna relación entre la manifestación o la gravedad de los efectos secundarios y la eficacia del medicamento.
  • Los efectos secundarios del interferón alfa y su gravedad dependen de la cantidad de fármaco administrada. En otras palabras, las dosis elevadas pueden producir efectos adversos más graves.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (con una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben Intron A (interferón alfa-2b):

  • Tempranos: (suceden después de las primeras dosis)
    • Síndrome seudogripal: Fiebre, escalofríos, dolores y molestias generalizadas, dolor de cabeza (cefalea), poco apetito (con el tiempo, estos síntomas disminuyen según la dosis, la administración y el calendario de administración).
  • Tardíos: (suceden después de una semana de tratamiento)
    • Fatiga
    • Recuento bajo de células sanguíneas. Sus niveles de glóbulos blancos y rojos y de plaquetas pueden disminuir temporalmente. Esto puede hacer que corra un riesgo mayor de padecer una infección, anemia y/o hemorragias. Las reducciones dependen de la dosis.

Nadir: Significa "punto bajo" y se refiere al momento entre los ciclos de quimioterapia cuando usted experimenta el descenso en sus recuentos de células sanguíneas.

Aparición: 7 a 10 días
Nadir: 14 días, puede retrasarse 20 a 40 días en la leucemia de células pilosas
Recuperación: 21 días

  • Anomalías temporales en las pruebas sanguíneas: disminución de la concentración de calcio, aumento de la glucosa o aumento del nivel de triglicéridos.
  • Incremento de los valores en los análisis de sangre que miden la función hepática. Estos valores vuelven a ser normales cuando se interrumpe el tratamiento (vea "Problemas hepáticos").
  • Pérdida de peso
  • Caída del cabello

A continuación, se mencionan los efectos secundarios menos frecuentes (con una incidencia de 10% a 29%) para los pacientes que reciben Intron A (interferón alfa-2b):

  • Tempranos: (suceden después de las primeras dosis)
    • Náuseas y vómitos (usualmente leves).
    • Diarrea (puede ser grave según la dosis).
    • Hipotensión arterial (consulte alteraciones en la presión arterial).
  • Tardíos: (suceden después de una semana de tratamiento)
    • Reacción en el punto de inyección (enrojecimiento, dolor en el punto de inyección)
    • Tos
    • Depresión
    • Sequedad bucal
    • Erupción cutánea (vea "Reacciones cutáneas")
    • Mareos, vértigo
    • Dolor abdominal
    • Irritabilidad (vea "Ansiedad")
    • Entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies
    • Sudoración (vea "Reacciones cutáneas")
    • Dolor
    • Malestar (vea "Síntomas seudogripales")
    • Alteraciones en el gusto (gusto metálico)
    • Estreñimiento
    • Dolor de garganta (consulte llagas en la boca)
    • Insomnio (consulte trastornos del sueño)
    • Prurito
    • Confusión, exceso de sueño, pérdida de la memoria (puede suceder con dosis más elevadas [consulte neurotoxicidad central]).
    • Hipertensión arterial (consulte alteraciones en la presión arterial)
    • Hinchazón en los pies y los tobillos (edema)
    • Sequedad cutánea (consulte reacciones cutáneas)
    • Ansiedad

No se han incluido todos los efectos secundarios; algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo comunicarse con su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato, de día o de noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Disnea, dolor torácico, aumento del ritmo cardíaco
  • Depresión o deseos de lastimarse a uno mismo o a otras personas

Los síntomas a continuación requieren atención médica, pero no son situaciones de emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de las 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Diarrea (más de 4 a 6 episodios en un período de 24 horas)
  • Náuseas que afectan la alimentación y no se alivian con los medicamentos prescritos
  • Vómitos (más de 4 a 5 episodios en un período de 24 horas)
  • Hemorragias o hematomas inusuales
  • Heces negras o alquitranadas, o presencia de sangre en las heces o la orina.
  • Fatiga extrema (incapacidad de realizar las actividades de cuidado personal)
  • Fiebre persistente (fiebre que excede el tiempo esperado para la dosis y el calendario de administración).
  • Ansiedad, alteraciones en el pensamiento o el estado de ánimo, confusión, dificultad para concentrarse o problemas para dormir.
  • Hinchazón en los pies o los tobillos, aumento súbito de peso

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con Intron A (interferón alfa-2b), asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente. No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con interferón alfa.
  • Debido a las diferencias en las dosis, no debe cambiar la marca del interferón. Consulte con su médico o profesional de atención médica en caso de tener un problema con el suministro del fármaco.
  • El Intron A (interferón alfa-2b) puede hacer que los pacientes desarrollen problemas en el estado de ánimo o el comportamiento. Asegúrese de informar a su médico si recibe tratamiento para una enfermedad mental o recibió un tratamiento anterior para una enfermedad mental, incluso depresión y comportamiento suicida. También debe informar a su médico si ha tenido una adicción a drogas o alcohol.
  • Informe a su profesional de atención médica si está o puede estar embarazada antes de comenzar el tratamiento. El Intron A (interferón alfa-2b) es un fármaco clasificado en la categoría C (su utilización durante el embarazo se recomienda únicamente si el beneficio para la madre supera el riesgo al feto).
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras tome Intron A (interferón alfa-2b). Se recomiendan los métodos de anticoncepción de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras recibe este medicamento.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal:

  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido (a menos que se le indique lo contrario) para mantenerse hidratado durante el tratamiento.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Puede estar en riesgo de infección, por lo que trate de evitar las multitudes y las personas resfriadas o que no se sientan bien, e informe a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u observa otros signos de infección.
  • En caso de síntomas seudogripales, mantenga el cuerpo tibio cubriéndose con mantas y beba abundante líquido. Existen medicamentos que pueden ayudarlo a reducir la molestia causada por los escalofríos.
  • El acetaminofén o el ibuprofeno puede ayudar a aliviar las molestias causadas por la fiebre, los dolores de cabeza y los dolores generalizados. Sin embargo, asegúrese de consultar a su médico antes de tomar alguno de estos fármacos.
  • Para reducir las náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos. 
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar este tema con su médico.
  • Puede experimentar somnolencia o mareos; evite conducir o realizar tareas que requieran estar alerta hasta que conozca cuál es su respuesta al fármaco.
  • Conserve la energía, intente descansar mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de tratarlos con su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y ofrecer otras sugerencias que sean efectivas para tratar esos problemas.

Controles y pruebas:

  • Su profesional de atención de la salud le realizará controles regulares durante la administración de Intron A (interferón alfa-2b), para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le pedirá análisis sanguíneos periódicos para controlar el recuento de células sanguíneas (CBC, por sus siglas en inglés), y también vigilará el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).
  • Este medicamento también puede afectar la glándula tiroidea. Su profesional de atención de la salud puede indicarle pruebas sanguíneas periódicas para evaluar la función tiroidea.

Cómo actúa este fármaco:
EL Intron A (interferón alfa-2b) pertenece a la categoría de tratamientos llamada modificadores de la respuesta biológica (MRB), también denominados inmunoterapia. Éste es un tipo de tratamiento que moviliza el sistema inmunitario para combatir el cáncer. El tratamiento consta principalmente de la estimulación del sistema inmunitario para ayudar a que realice su tarea de manera más efectiva.

El Intron A (interferón alfa-2b) forma parte de una familia de proteínas llamadas citocinas. Las citocinas actúan principalmente en la comunicación entre las diversas células del sistema inmunitario del cuerpo.

El Intron A (interferón alfa-2b) interactúa con los receptores en la superficie de las células. El interferón alfa combate el cáncer de diversas maneras; al afectar directamente la capacidad de dividirse de las células cancerosas, y al modificar indirectamente la respuesta del cuerpo a las células cancerosas.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información de este sitio Web tiene fines de utilidad e instructivos, pero no es un sustituto del asesoramiento médico.

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