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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
presentado por Chemocare.com

Irinotecán


Nombres genérico: Irinotecán
Nombre comercial: Camptosar®
Otros nombres: camptotecina-11, CPT-11

Tipo de fármaco: El irinotecán es un fármaco de quimioterapia anticanceroso ("antineoplásico" o "citotóxico"). Este medicamento se clasifica como un "alcaloide vegetal" y un "inhibidor de la topoisomerasa I". (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Como actúa este fármaco".)

Para qué se utiliza este fármaco:

  • Cáncer rectal o de colon metastásico

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra este fármaco:

  • Este medicamento se administra por infusión en una vena (intravenosa, IV).
  • No viene en forma de pastillas.
  • El irinotecán es un irritante. Un irritante es una substancia química que puede causar inflamación en la vena en la que se administra. Si el medicamento escapa de la vena, puede causar daño tisular. La enfermera o el médico que administre este medicamento deben estar sumamente capacitados. Si siente dolor o nota enrojecimiento o inflamación en el lugar de la inyección IV mientras recibe el irinotecán, informe a su profesional de atención médica de inmediato.
  • La cantidad de iritnotecán que recibirá depende de muchos factores, incluso su altura y peso, el estado general de su salud y sus otros problemas de salud, y el tipo de cáncer o enfermedad que padece. Su médico determinará la dosis exacta para usted y el calendario de administración del fármaco. 

Efectos secundarios:
Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios del irinotecán:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe ninguna relación entre la manifestación o la gravedad de los efectos secundarios y la eficacia del medicamento.
  • Los efectos secundarios del irinotecán y su gravedad dependen de la cantidad de fármaco administrada. En otras palabras, las dosis elevadas pueden producir efectos secundarios más graves.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (es decir, tienen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben tratamiento con irinotecán:

  • Diarrea de dos tipos: temprana y tardía.
  • Diarrea temprana: Ocurre dentro de las 24 horas siguientes a la administración del medicamento; está acompañada de síntomas tales como goteo nasal, mayor salivación, lagrimeo, sudoración, eritema (enrojecimiento) y calambres abdominales. (Este tipo de diarrea puede presentarse durante la administración del fármaco. De ser así, informe con prontitud a su profesional de atención médica. Puede recibir medicación para eliminar o reducir este efecto secundario temprano.)
  • Diarrea tardía. Ocurre una vez transcurridas 24 horas desde la administración del fármaco y por lo general alcanza su mayor intensidad alrededor de 11 días después del tratamiento. Debido a la deshidratación y los desequilibrios electrolíticos asociados a la diarrea, es importante que se mantenga en contacto con profesionales de atención médica para que puedan vigilarlo e indicarle las modificaciones que necesite en relación con su dieta o los medicamentos que toma.
  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad
  • Recuento bajo de glóbulos blancos (leucocitos) Esto que puede hacer que corra un riesgo mayor de padecer una infección.
  • Disminución en el recuento de glóbulos rojos o hematíes (anemia)

Nadir: Significa "punto bajo" y se refiere al momento entre los ciclos de quimioterapia cuando usted experimenta el descenso en sus recuentos de células sanguíneas.

Aparición: 10 días
Nadir: 14 a 16 días
Recuperación: 21 a 28 días

  • Caída del cabello
  • Poco apetito
  • Fiebre
  • Pérdida de peso

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben irinotecán (incidencia de entre 10% y 29%):

  • Estreñimiento
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Insomnio (vea "Problemas para dormir")
  • Tos
  • Dolor de cabeza (cefalea)
  • Deshidratación
  • Escalofríos (vea "Síntomas seudogripales")
  • Erupción cutánea (vea "Reacciones cutáneas)
  • Flatulencia (vea "Dolor abdominal")
  • Eritema (enrojecimiento) del rostro durante la infusión
  • Llagas en la boca
  • Ardor de estómago
  • Inflamación en los pies y tobillos

No se han incluido todos los efectos secundarios. Algunos efectos secundarios que son infrecuentes (con una incidencia menor del 10% de los pacientes) no se mencionan aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Si tiene fiebre de 100.5 ºF (38 ºC) o más, o escalofríos (posibles signos de infección).
  • Desmayos, mareos, aturdimiento, orina de color oscuro (síntomas de deshidratación).

Los síntomas a continuación requieren atención médica, pero no son situaciones de emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Diarrea (de 4 a 6 episodios en un período de 24 horas) que no cesa con antidiarreicos y modificación de la dieta.
  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no cesan con los medicamentos recetados).
  • Vómitos (más de 4 ó 5 veces en un período de 24 horas).
  • Fatiga extrema (imposibilidad de realizar las actividades de cuidado personal).
  • Llagas en la boca (enrojecimiento doloroso, hinchazón o úlceras).

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con irinotecán, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con irinotecán.
  • En general, debe evitarse el uso de laxantes o estimulantes de las heces, ya que pueden agravar la diarrea. Converse con su profesional médico acerca del uso de laxantes.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, comuníquelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. El irinotecán es un fármaco clasificado en la categoría D (puede significar un riesgo para el feto). Las mujeres embarazadas o que quedan embarazadas durante el tratamiento deben ser informadas acerca del posible riesgo para el feto. 
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras reciba tratamiento con irinotecán. Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras recibe este medicamento.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal:

  • Si observa enrojecimiento o siente dolor en el lugar de la infusión, aplique hielo y notifique con prontitud a su profesional de atención médica.
  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Siga el régimen de medicación antidiarreica como se lo haya indicado su profesional de atención médica.
  • Tome alimentos que puedan ayudarle a disminuir la diarrea (vea "Manejo de los efectos secundarios - Diarrea").
  • Para reducir las náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos. También puede sentir alivio chupando pastillas para la irritación de la garganta y masticando chicle o goma de mascar.
  • Puede estar en riesgo de infección, por lo que trate de evitar las multitudes y las personas resfriadas o que no se sientan bien, e informe a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u observa otros signos de infección.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Para ayudar a tratar y prevenir las llagas en la boca, utilice un cepillo de dientes de cerdas suaves y enjuáguese la boca tres veces al día con una solución de 1/2 ó 1 cucharadita de bicarbonato de sodio y/o 1/2 ó 1 cucharadita de sal en un vaso con 8 onzas de agua.
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas:

Su profesional de atención médica le realizará pruebas con regularidad durante el tratamiento con irinotecán, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), así como también otros análisis de sangre a fin de vigilar el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).

Cómo actúa este fármaco:

Los tumores cancerosos se caracterizan por la división celular, que deja de ser controlada como en el tejido normal. Las células "normales" dejan de dividirse cuando entran en contacto con células similares, un mecanismo que se conoce como inhibición por contacto. Las células cancerosas pierden esta capacidad. En las células cancerosas se desequilibra el sistema de autorregulación que controla y limita la división celular. El proceso de división celular, ya sea en células normales o cancerosas, se realiza a través del ciclo celular. Este ciclo va de la fase de reposo, pasando por las fases de crecimiento activo, hasta la mitosis (división).

La capacidad de la quimioterapia para destruir las células cancerosas depende de su capacidad para detener la división celular. Usualmente, los fármacos actúan dañando el ARN o ADN que indica a la célula cómo realizar una copia de sí misma en la división. Si las células no pueden dividirse, mueren. Cuanto más rápido se dividan las células, habrá más probabilidades de que la quimioterapia destruya las células y el tumor reduzca su tamaño. Además, estos fármacos inducen al suicidio celular (muerte celular programada o apoptosis).

Los fármacos de quimioterapia que destruyen las células sólo durante la división se denominan específicos al ciclo celular. Los fármacos de quimioterapia que destruyen a las células cancerosas durante la fase de reposo se denominan no específicos al ciclo celular. La programación de la quimioterapia se realiza sobre la base del tipo de células, la velocidad con que se dividen y el momento en que un fármaco determinado probablemente sea eficaz. Es por esta razón que la quimioterapia normalmente se administra en ciclos.

La quimioterapia es muy efectiva para destruir las células que se dividen rápidamente. Desafortunadamente, la quimioterapia no reconoce la diferencia entre las células cancerosas y las células normales. Las células "normales" volverán a crecer y ser saludables pero, mientras tanto, se presentan efectos secundarios. Las células "normales" afectadas con mayor frecuencia por la quimioterapia son las células sanguíneas, las que se encuentran en la boca, el estómago y el intestino, así como los folículos pilosos; lo que provoca recuentos sanguíneos bajos, afecciones bucales, náuseas, diarrea y/o pérdida del cabello. Diferentes fármacos pueden afectar distintas partes del cuerpo.

El irinotecán pertenece a una clase de fármacos de quimioterapia llamados "alcaloides vegetales". Los alcaloides vegetales se obtienen de determinados tipos de plantas. Los alcaloides de la vinca se producen a partir de la planta vinca rosea (catharanthus rosea). Los taxanos se producen a partir de la corteza del árbol tejo del Pacífico (Taxus). Los alcaloides de la vinca y los taxanos también se conocen como agentes antimicrotubulares. Las podofilotoxinas son derivados de la passiflora. Los análogos de la camptotecina son derivados del "árbol de la felicidad" asiático (Camptotheca acuminata). Las podofilotoxinas y los análogos de la camptotecina también son conocidos como inhibidores de la topoisomerasa. Los alcaloides vegetales son específicos al ciclo celular. Esto significa que atacan las células durante diversas fases de la división.

  • Alcaloides de la vinca: vincristina, vinblastina y vinorelbina.
  • Taxanos: paclitaxel y docetaxel.
  • Podofilotoxinas: etopósido y tenipósido.
  • Análogos de camptotecina: irinotecán y topotecán.

Los inhibidores de las topoisomerasas (como el irinotecán) son fármacos que interfieren en la acción de las enzimas topoisomerasas (topoisomerasa I y II). Las enzimas topoisomerasas controlan la manipulación de la estructura del ADN necesaria para la replicación.

  • Inhibidores de la topoisomerasa I: irinotecán, topotecán.
  • Inhibidores de la topoisomerasa II: amsacrina, etoposida, fosfato de etoposida, teniposida.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.