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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
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Leucovorina


Nombres genérico: Leucovorina
Nombre comercial: Wellcovorin
Otros nombres: Leucovorina cálcica, ácido folínico

Tipo de fármaco:

La leucovorina es una forma reducida del ácido fólico. Se utiliza en combinación con otros fármacos de quimioterapia para aumentar la eficacia del tratamiento, o bien como "quimioprotector". (Para obtener más detalles, vea más abajo "Cómo actúa la leucovorina").

Para qué se utiliza la leucovorina:

  • Junto con fluorouracil, para tratar cánceres como el cáncer rectal y de colon, de la cabeza y el cuello, del esófago y otros cánceres del tracto gastrointestinal.
  • Como antídoto para los efectos de determinados fármacos de quimioterapia como el metotrexato.
  • Para el tratamiento de la anemia megaloblástica cuando existe deficiencia de ácido fólico.

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra la leucovorina:

  • En forma de inyección o infusión corta en una vena (intravenosa, IV).
  • En forma de pastilla por vía oral.
  • Por medio de inyección en el músculo (intramuscular, IM).
  • La cantidad de leucovorina que recibirá y la forma de administración depende de muchos factores, incluso su altura y peso, el estado general de su salud y sus otros problemas de salud, y el tipo de cáncer o enfermedad que padece. Su médico determinará la dosis exacta para usted, el método y el calendario de administración del fármaco. 

Efectos secundarios de la leucovorina:

Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios de la leucovorina:

  • Los efectos secundarios del tratamiento con leucovorina probablemente sean producto de los otros medicamentos de quimioterapia que se administren junto con la leucovorina.
  • Cuando se administra en combinación con fluorouracil (5-FU), los efectos secundarios de éste pueden ser más severos. (Vea "Fluorouracil".)
  • Cuando se administra en combinación con metotrexato, la leucovorina se utiliza para disminuir los efectos secundarios del metotrexato. (Vea "Metotrexato".)

Los siguientes son posibles efectos secundarios de la leucovorina:

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Disnea, sibilancias, dificultad para respirar, obstrucción de la garganta, hinchazón en la cara, ronchas (posible reacción alérgica).

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones que deben tomarse cuando se recibe tratamiento con leucovorina:

  • Antes de comenzar el tratamiento con leucovorina, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, infórmelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. La leucovorina es un fármaco clasificado en la categoría C (su utilización durante el embarazo se recomienda únicamente si el beneficio para la madre supera el riesgo al feto).
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras reciba tratamiento con leucovorina. Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras esté en tratamiento con leucovorina.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal cuando se recibe tratamiento con leucovorina: 

  • Si recibe tratamiento con leucovorina en tabletas, tómelas a intervalos regulares a lo largo del día.
  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas durante el tratamiento con leucovorina:

Su profesional de atención médica lo examinará regularmente durante el tratamiento con leucovorina, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento.

Cómo actúa la leucovorina:

La leucovorina es un compuesto similar al ácido fólico, el cual es una vitamina indispensable. Se conoce y ha sido usada desde hace varias décadas. La leucovorina es una medicación que se utiliza con frecuencia en combinación con los fármacos de quimioterapia fluorouracil y metotrexato. No es un fármaco de quimioterapia propiamente dicho; sin embargo, con frecuencia se utiliza junto con dichos fármacos de quimioterapia para aumentar sus efectos anticancerosos (en el caso del fluoruoracil) o ayudar a prevenir o reducir los efectos secundarios (en el caso del metotrexato).

Cuando se administra solo, el fluorouracil permanece en el cuerpo sólo por un breve espacio de tiempo. Si se administra en combinación con leucovorina, ésta puede estimular la unión del fluorouracil a una enzima en el interior de las células cancerosas. Como resultado de ello, el fluorouracil puede permanecer más tiempo dentro de la célula cancerosa y ejercer su efecto anticanceroso sobre ella. La leucovorina casi no tiene efectos secundarios propios, aunque cuando se utiliza junto con fluorouracil puede aumentar la gravedad de los efectos secundarios de dicho fármaco.

El metotrexato ejerce su efecto quimioterapéutico al contrarrestar y competir con el ácido fólico en las células cancerosas, lo que produce una deficiencia una deficiencia de ácido fólico en las células y les produce la muerte. Esta acción también afecta a las células normales y esto puede causar efectos secundarios significativos en el cuerpo, como por ejemplo: disminución de los niveles de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas en la sangre, caída del cabello, llagas en la boca, dificultad para tragar, diarrea, daños hepáticos, pulmonares, nerviosos y renales. Estas complicaciones y los efectos secundarios del metotrexato pueden prevenirse o reducirse utilizando leucovorina, que proporciona a las células del cuerpo una fuente de ácido fólico. Normalmente, la leucovorina comienza a tomarse 24 horas después de la administración del metotrexato. Este retardo le da tiempo al metotrexato para ejercer sus efectos anticancerosos.

La leucovorina también se utiliza sola para tratar determinados problemas de anemia cuando existe una deficiencia de ácido fólico.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.