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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

Tioguanina

Nombre genérico:  Tioguanina
Nombre comercial: Thioguanine Tabloid ®
Otros nombres: 6-TG, 6-tioguanina, 2-amino-6-mercaptopurina

Tipo de fármaco:

La tioguanina es un fármaco de quimioterapia anticanceroso ("antineoplásico" o "citotóxico"). La tioguanina se clasifica como un "antimetabolito". (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Cómo actúa la tioguanina").

Para qué se utiliza la tioguanina:

  • Leucemia mieloide aguda (inducción, consolidación y mantenimiento).
  • La tioguanina puede utilizarse para tratar la leucemia mieloide crónica, aunque no es el fármaco preferido.

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra la tioguanina:

  • En forma de pastillas, por vía oral.
  • La cantidad de tioguanina que recibirá depende de muchos factores, incluso su altura y peso, el estado general de su salud y otros problemas de su salud, y el tipo de cáncer o enfermedad que padece. Su médico determinará la dosis exacta para usted y el calendario de administración del fármaco. 

Efectos secundarios de tioguanina:

Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios de tioguanina:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe ninguna relación entre la manifestación o la gravedad de los efectos secundarios y la eficacia del medicamento.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (es decir, tienen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben tioguanina:

  • Bajo recuento de células sanguíneas. Los glóbulos blancos y rojos y las plaquetas pueden disminuir temporalmente. Esto puede hacer que se encuentre en mayor riesgo de padecer una infección, anemia y/o hemorragias. 

Nadir: Significa "punto bajo" y se refiere al momento entre los ciclos de quimioterapia cuando usted experimenta el descenso en sus recuentos de células sanguíneas.

Aparición: 7 a 10 días
Nadir: 14 días
Recuperación: 21 días

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben tioguanina (incidencia de entre 10% y 29%):

  • Náuseas (generalmente leves)
  • Poco apetito
  • Incremento de los valores en los análisis de sangre que miden la función hepática. Estos valores vuelven a ser normales cuando se interrumpe el tratamiento. (vea "Problemas hepáticos")

El tratamiento de la leucemia puede provocar síndrome de lisis tumoral. Este síndrome ocurre cuando la terapia mata con rapidez grandes cantidades de células tumorales. Estas células liberan ácido úrico, potasio y fósforo en la sangre. El síndrome de lisis tumoral puede causar fallo renal. Por lo general, este síndrome se presenta entre 24 y 48 después de la terapia. Debe tenerse cuidado de evitar el desarrollo del síndrome de lisis tumoral. Su proveedor de atención médica le recetará abundantes líquidos para mantenerlo hidratado. Deberá recibir un fármaco llamado allopurinol que bloquea la producción de ácido úrico. En algunos casos, su proveedor de atención médica puede recibir otras medidas para hacer que baje su recuento de glóbulos blancos antes de la terapia. Informe inmediatamente a su proveedor de atención médica si no puede orinar. Su proveedor de atención médica vigilará atentamente su evolución durante la terapia.

Un efecto secundario grave, aunque poco frecuente, de la tioguanina es la enfermedad veno-oclusiva hepática (EVO). Esta enfermedad es más frecuente en pacientes que han sido tratados con dosis elevadas de quimioterapia seguidas de un trasplante de médula ósea o de células madre. La enfermedad veno-oclusiva hepática se caracteriza por un aumento del tamaño del hígado, un rápido aumento de peso debido a la retención de líquidos y un aumento de los niveles de bilirrubina. Para hacer el diagnóstico el paciente debe mostrar dos de estas tres características después del tratamiento. Otros análisis revelarán un aumento de las enzimas hepáticas (fosfatasa alcalina y GGT), y una ecografía reflejará así como un retroflujo de sangre en las venas del hígado. Con esta enfermedad aumentan drásticamente las posibilidades de que todos los demás órganos fallen y puede desencadenarse un fallo multiorgánico fatal.

La tioguanina puede afectar su fertilidad, es decir su capacidad para concebir un hijo. Converse con su proveedor de atención médica acerca de este tema.

No se han incluido todos los efectos secundarios. Algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Si tiene fiebre de 100.5 ºF (38 ºC) o más, o escalofríos (posibles signos de infección).
  • Dolor en la parte superior del abdomen junto con un rápido aumento de peso y/o hinchazón
  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos.

Los síntomas a continuación requieren atención médica, pero no son una emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no cesan con los medicamentos recetados).
  • Hemorragias o hematomas inusuales.
  • Heces negras o alquitranadas, o presencia de sangre en las heces.
  • Sangre en la orina
  • Hinchazón en los pies o tobillos. Aumento súbito de peso.

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones que deben tenerse cuando se recibe tratamiento con tioguanina: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con tioguanina, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirinas ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con tioguanina.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, infórmelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. La tioguanina es un fármaco clasificado en la categoría D (puede significar un riesgo para el feto. Las mujeres embarazadas o que quedan embarazadas durante el tratamiento deben ser informadas acerca del posible riesgo para el feto).
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras tome tioguanina. Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras esté en tratamiento con tioguanina.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal con tioguanina: 

  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Puede estar en riesgo de infección, por lo que trate de evitar las multitudes y las personas resfriadas o que no se sientan bien, e informe a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u observa otros signos de infección.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Para minimizar las posibilidades de sangrar, utilice una afeitadora eléctrica y un cepillo de dientes de cerdas suaves.
  • Evite los deportes de contacto y las actividades que puedan provocar lesiones.
  • La tioguanina provoca náuseas. Si experimenta náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos. También sirve de ayuda chupar pastillas y masticar goma de mascar.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas durante el tratamiento con tioguanina:

Su profesional de atención médica le realizará pruebas con regularidad durante el tratamiento con tioguanina, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por su sigla en inglés), así como también otros análisis de sangre a fin de vigilar el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).

Cómo actúa la tioguanina:

Los tumores cancerosos se caracterizan por la división celular, que deja de ser controlada como en el tejido normal. Las células "normales" dejan de dividirse cuando entran en contacto con células similares, un mecanismo que se conoce como inhibición por contacto. Las células cancerosas pierden esta capacidad. En las células cancerosas se desequilibra el sistema de autorregulación que controla y limita la división celular. El proceso de división celular, ya sea en células normales o cancerosas, se realiza a través del ciclo celular. Este ciclo va de la fase de reposo, pasando por las fases de crecimiento activo, hasta la mitosis (división).

La capacidad de la quimioterapia para destruir las células cancerosas depende de su capacidad para detener la división celular. Usualmente, los fármacos actúan dañando el ARN o ADN que indica a la célula cómo realizar una copia de sí misma en la división. Si las células no pueden dividirse, mueren. Cuanto más rápido se dividan las células, habrá más probabilidades de que la quimioterapia destruya las células y el tumor reduzca su tamaño. Además, estos fármacos inducen al suicidio celular (muerte celular programada o apoptosis).

Los fármacos de quimioterapia que destruyen las células sólo durante la división se denominan específicos al ciclo celular. Los fármacos de quimioterapia que destruyen a las células cancerosas durante la fase de reposo se denominan no específicos al ciclo celular. La programación de la quimioterapia se realiza sobre la base del tipo de células, la velocidad con que se dividen y el momento en que un fármaco determinado probablemente sea eficaz. Es por esta razón que la quimioterapia normalmente se administra en ciclos.

La quimioterapia es muy efectiva para destruir las células que se dividen rápidamente. Desafortunadamente, la quimioterapia no reconoce la diferencia entre las células cancerosas y las células normales. Las células "normales" volverán a crecer y ser saludables pero, mientras tanto, se presentan efectos secundarios. Las células "normales" afectadas con mayor frecuencia por la quimioterapia son las células sanguíneas, las que se encuentran en la boca, el estómago y el intestino, así como los folículos pilosos; lo que provoca recuentos sanguíneos bajos, afecciones bucales, náuseas, diarrea y/o pérdida del cabello. Diferentes fármacos pueden afectar distintas partes del cuerpo.

La tioguanina es un antimetabolito. Los antimetabolitos son sustancias muy similares a las sustancias normales que se encuentran dentro de la célula. Cuando las células incorporan estas sustancias a su metabolismo celular, pierden la capacidad de dividirse. Los antimetabolitos son específicos al ciclo celular. Atacan las células en fases muy específicas del ciclo. Los antimetabolitos se clasifican de acuerdo con las sustancias con que interfieren.

  • Antagonista del ácido fólico: metotrexato.
  • Antagonistas de la pirimidina: 5-fluoruracilo, floxuridina, citarabina, capecitabina y gemcitabina.
  • Antagonistas de las purinas: 6-mercaptopurina y 6-tioguanina.
  • Inhibidores de la adenosina deaminasa: cladribina, fludarabina y pentostatina.
  • Inhibidor de reductasa ribonucleótida: hidroxiurea.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.

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