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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
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Hipoalbuminemia (albúmina baja)


¿Qué es la hipoalbuminemia?
 
La hipoalbuminemia es un déficit de albúmina en la sangre, que se ve con mayor frecuencia en pacientes mayores. La albúmina es una proteína de la sangre.

¿Qué causa hipoalbuminemia?

Existen muchas causas de niveles bajos de albúmina sérica. Estas causas pueden incluir:

  • Estado nutricional deficiente: no ha estado ingiriendo la cantidad suficiente de proteínas o puede estar perdiendo proteínas, por lo general durante un período de enfermedad
  • Aumento de la excreción (o pérdida) de albúmina de su cuerpo a causa de:
    • Disfunción renal (falla del riñón): es posible que sus riñones no trabajen bien debido a distintas condiciones y puede estar perdiendo albúmina en la orina, causando hipoalbuminemia
    • Es posible que tenga alguna forma de enfermedad hepática, como hepatitis o cáncer en el hígado, que puede haberse expandido desde alguna otra parte de su cuerpo y causar la pérdida de albúmina, conduciendo a una hipoalbuminemia.
    • Ciertas condiciones cardíacas: como la insuficiencia cardíaca congestiva o pericarditis pueden causar niveles bajos de albúmina en sangre
    • Problemas con el estómago: como la enfermedad inflamatoria intestinal o linfoma, conduciendo a una hipoalbuminemia 
    • Otras formas de cáncer o enfermedades: como sarcoma o amiloidosis, pueden causar hipoalbuminemia
    • Los efectos secundarios de los medicamentos pueden provocar hipoalbuminemia
    • Infecciones: como tuberculosis, pueden causar hipoalbuminemia

¿Cuáles son algunos de los síntomas y efectos secundarios de la hipoalbuminemia que se deben tener en cuenta?

  • Es posible que no tenga ningún síntoma, a menos que los niveles de albúmina en sangre sean muy bajos. En este caso, es posible que no esté comiendo bien. Puede tener inflamación de todo el cuerpo o una parte del mismo (como las piernas)
  • Puede tener debilidad muscular, fatiga o calambres
  • Es posible que tenga poco apetito y no esté comiendo bien. Aún personas que ingieren muchas proteínas en su dieta pueden tener niveles bajos de albúmina en la sangre.
  • Si tiene problemas en el hígado que pueden haber causado su hipoalbuminemia, notará su abdomen distendido con fluidos (llamado ascites).

Qué puede hacer para tratar la hipoalbuminemia:

  • Siga las indicaciones del médico respecto de cómo aumentar el nivel de albúmina en sangre. Los tratamientos se basan en corregir la causa subyacente.
  • Infórmele al médico y a los miembros del equipo médico que le está atendiendo de cualquier medicamento que esté tomando (incluso medicamentos de libre venta, vitaminas o remedios a base de hierbas), ya que estos pueden interactuar con otros medicamentos.
  • Tome todos los medicamentos que se le indiquen
  • Converse con su médico acerca de la dieta adecuada para usted. Según la causa de su hipoalbuminemia, él podrá sugerir un tipo distinto de dieta. Por ejemplo, si tiene niveles bajos de albúmina a causa de una nutrición inadecuada, le indicarán alimentos con muchas proteínas. Si la hipoalbuminemia se debe a una disfunción del hígado, se le pueden restringir los fluidos y es posible que deba ingerir una dieta especial. Consulte a su médico.
  • Evite el alcohol, ya que puede provocar que los síntomas de hipoalbuminemia empeoren (especialmente con enfermedad hepática)
  • Siga todas las recomendaciones del médico en lo referente a los análisis de laboratorio para controlar su hipoalbuminemia.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios con la terapia, especialmente si son severos, discútalos con su médico o algún miembro del equipo médico que le está atendiendo. Ellos pueden recetarle medicamentos y/o sugerir otras alternativas efectivas para el manejo de estos problemas.

Medicamentos o tratamientos que el médico puede indicar para la hipoalbuminemia:

El tratamiento de niveles bajos de albúmina (hipoalbuminemia) se basa en corregir la causa principal. Los medicamentos que el médico puede recetar varían ampliamente según la causa de la hipoalbuminemia.

Cuándo llamar al médico:

Si tiene los siguientes síntomas, consulte a su médico:

  • Aumento de la frecuencia urinaria, dolor al orinar, pérdida de peso.
  • Si nota síntomas de niveles bajos de azúcar en sangre, como temblores, sudoración y cansancio.
  • Si desarrolla signos de confusión.
  • Falta de aire, dolor de pecho o malestar; la inflamación de los labios o de la garganta debe ser evaluada de inmediato, especialmente si comenzó con un medicamento nuevo.
  • Si siente que el corazón late rápidamente o si siente palpitaciones.
  • Náuseas que afectan la capacidad de comer y no se alivian con medicamentos recetados.
  • Diarrea (de 4 a 6 episodios en 24 horas) que no se alivia con medicamentos antidiarreicos ni con una modificación en la dieta.

Nota: Le recomendamos que hable con su médico acerca de su condición y su tratamiento. La información que se presenta aquí es sólo con fines prácticos y educativos, y no reemplaza la opinión de su médico.