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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
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Hiponatremia (nivel bajo de sodio)


¿Qué es la hiponatremia?

La hiponatremia es un desequilibrio electrolítico, con un nivel bajo de sodio en la sangre. El valor normal de sodio en los adultos es de 136 a 145 mEq/L. El sodio es un elemento, o electrolito de la sangre. El cloruro de sodio se conoce comúnmente como sal de mesa.

¿Qué causa la hiponatremia?

Ciertas condiciones pueden causar la disminución de sodio en la sangre. Entre las causas específicas de hiponatremia se incluyen:

  • Intoxicación con agua (reemplazo de agua sin reemplazo de electrolitos).
  • Problemas en los riñones, el corazón o el hígado.
  • Medicamentos: como diuréticos, Heparina, ciertos quimioterapéuticos (Aminoglutetimida, Ciclofosfamida y Vincristina).
  • Condiciones relacionadas con esteroides, hormonas o defectos en el metabolismo, como un síndrome que altera la secreción de hormona antidiurética (SSIHA). Si esto ocurre, se orina con frecuencia y los riñones excretan demasiado sodio. Esto puede resultar de muchas condiciones, incluyendo ciertos tipos de cáncer del pulmón.

¿Cuáles son algunos de los síntomas de hiponatremia?

  • Es posible que no tenga ningún síntoma, a menos que los niveles de sodio en sangre sean muy bajos.
  • La presencia de síntomas se notan con cambios abruptos en el nivel de sodio. Si los niveles de sodio han disminuido gradualmente, es posible que no note ningún síntoma.
  • Desorientación leve.
  • Confusión o coma, si hay una caída grande de los niveles de sodio en sangre.

Qué puede hacer si el análisis de sangre indica hiponatremia:

  • Siga las indicaciones del médico para aumentar el nivel de sodio en sangre. Si los análisis de sangre muestran niveles de sodio muy bajos, el medico puede pedirle que limite la ingesta de agua.
  • Evite la cafeína y el alcohol, ya que pueden causar trastornos electrolíticos. 
  • Siga todas las recomendaciones del médico en lo referente a los análisis de laboratorio.

Medicamentos que le puede recetar el médico para la hiponatremia:

  • Los niveles de sodio se deben corregir cuidadosamente. Si sus análisis de sangre indican que tiene un nivel de sodio muy bajo, su médico corregirá los niveles para llevarlos a un "nivel seguro".
  • Fluidos por vía intravenosa (IV) con una alta concentración de sodio.
  • Diuréticos del asa: también se les conoce como "píldoras para orinar" y le ayudan a orinar para reducir el volumen de líquidos. El fluido que se pierde ("agua libre") por lo general se reemplaza con una solución intravenosa con un alto nivel de sodio. Un ejemplo de este tipo de medicamento es la furosemida (Lasix). Este medicamento se puede tomar solo o en combinación con otros medicamentos.

Cuándo llamar al médico:

Si tiene los siguientes síntomas, consulte a su médico:

  • Aumento de la frecuencia urinaria, dolor al orinar, pérdida de peso.
  • Si nota síntomas de niveles bajos de azúcar en sangre, como temblores, sudoración y cansancio.
  • Si desarrolla signos de confusión.
  • Falta de aire, dolor de pecho o malestar; la inflamación de los labios o de la garganta debe ser evaluada de inmediato, especialmente si comenzó con un medicamento nuevo.
  • Si siente que el corazón late rápidamente o si siente palpitaciones.
  • Náuseas que afectan la capacidad de comer y no se alivian con medicamentos recetados.
  • Diarrea (de 4 a 6 episodios en 24 horas) que no se alivia con medicamentos antidiarreicos ni con una modificación en la dieta.

Ver la lista de Anormalidades en el análisis de sangre

Nota: Le recomendamos que hable con su médico acerca de su condición y su tratamiento. La información que se presenta aquí es sólo con fines prácticos y educativos, y no reemplaza la opinión de su médico.