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Insuficiencia cardiaca congestiva

¿Qué es la insuficiencia cardíaca congestiva?

Insuficiencia cardíaca no significa que el corazón ha dejado de funcionar, o que ha "fallado". Insuficiencia cardíaca significa que el corazón no está bombeando sangre por el cuerpo como debería.

La insuficiencia cardíaca también se denomina "insuficiencia cardíaca congestiva" si se comienzan a acumular fluidos en el cuerpo. Esto se debe a que el corazón no está bombeando bien la sangre y el fluido puede "retroceder" hacia sus pulmones.

Para diagnosticar la insuficiencia cardíaca congestiva, el médico o puede solicitar una radiografía de pecho, un ECG, un ecocardiograma y algunos análisis de sangre. También, puede solicitar un análisis de orina.

Hay muchas causas de insuficiencia cardíaca. Algunas son:

  • Hipertensión arterial crónica
  • Problemas en las válvulas cardíacas
  • Latidos irregulares o anormales
  • Enfermedad de la arteria coronaria (cuando los vasos sanguíneos en el corazón se estrechan)
  • Cuando el músculo del corazón en sí mismo está dañado, a causa de medicamentos, edad o un ataque cardíaco anterior (cardiomiopatía)

¿Cuáles son algunos de los síntomas de insuficiencia cardíaca congestiva que se deben tener en cuenta?

  • Puede sentirse demasiado cansado o muy débil. Le puede resultar difícil realizar cualquiera de sus actividades normales.
  • Es posible que tenga síntomas de tos o una tos prolongada (crónica).
  • Puede experimentar falta de aire, tanto cuando descansa como cuando realiza cualquier tipo de actividad. Esto puede incluir caminar hasta la puerta o subir escaleras.
  • Puede resultarle difícil acostarse y tendrá que dormir con 2 ó más almohadas. La falta de aire puede provocar que se levante en el medio de la noche.
  • Sus piernas pueden estar inflamadas, especialmente los pies y tobillos.
  • Puede subir de peso fácilmente por retención de líquidos, o sentirse inflado.
  • Puede sentir palpitaciones.
  • Algunas personas pueden sentir dolor de pecho, que puede variar de muy agudo a un leve malestar. La severidad del dolor no indica cuán severo es el daño al músculo del corazón.

Qué puede hacer acerca de la insuficiencia cardíaca congestiva:

  • Infórmele al médico y a los miembros del equipo médico que le esta atiendiendo, de cualquier medicamento que esté tomando (incluso medicamentos de libre venta, vitaminas o remedios a base de hierbas).
  • Informe a su médico si tiene historia de diabetes, enfermedad hepática, renal o cardíaca.
  • Si tiene historia familiar de enfermedades cardíacas, derrames, colesterol alto en sangre o hipertensión arterial, puede estar en riesgo de ciertas afecciones. Notifique al médico si hay antecedentes de alguna de estas enfermedades en su familia.
  • Es posible que le pidan que reduzca la cantidad de sal que consume por día. Muchas veces, pueden restringir la sal a cerca de 2 gramos por día, para ayudar a aliviar los síntomas de insuficiencia cardíaca congestiva. Debe discutir con su médico como puede utilizar su dieta para controlar los síntomas de insuficiencia cardíaca
  • Debe intentar realizar ejercicio, lo que tolere, para mantener su condición física y aliviar los síntomas de insuficiencia cardíaca. Platique con su médico para decidir un programa de ejercicio que se adapte a sus necesidades. Haga ejercicio sólo bajo la supervisión del médico. Caminar, nadar o actividades aeróbicas moderadas pueden ayudarlo a sentirse mejor y promover el flujo de oxígeno en los pulmones y sangre.
  • Dormir con la cabecera de la cama elevada puede ayudar a facilitar la respiración. Esto se puede hacer si duerme con almohadas adicionales.
  • Emplee técnicas de relajación para disminuir el volumen de ansiedad. Si se siente ansioso, busque una area tranquila y cierre los ojos. Respire profundamente, de manera lenta y constante, e intente concentrarse en cosas que lo hayan relajado en el pasado. Estas técnicas pueden aliviar los síntomas de insuficiencia cardíaca.
  • Debe restringir la cantidad de alcohol que bebe o evitarlo totalmente. El alcohol puede ser malo con muchos medicamentos.
  • Si se le prescribe un medicamento para tratar la insuficiencia cardíaca, no deje de tomarlo a menos que su médico se lo indique. Tome el medicamento exactamente como se le indicó. No comparta sus pastillas con nadie.
  • Si se le pasa una dosis de su medicación, pregunte a su médico qué debe hacer.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, especialmente si son severos, asegúrese de tratarlos con los miembros del equipo médico que le esta atiendiendo,. Ellos pueden recetarle medicamentos y/o sugerir otras alternativas efectivas para el manejo de estos problemas.
  • Asista a todas las citas para los tratamientos.

Medicamentos que el médico puede recetar:

Hay muchos tipos de medicamentos que se pueden utilizar para tratar la insuficiencia cardíaca y la insuficiencia cardíaca congestiva. Estos medicamentos pueden incluir:

  • Inhibidores de la ECA: estos medicamentos trabajan al abrir o dilatar las arterias. Disminuyen la presión sanguínea y mejoran el flujo de sangre a los riñones y a todo el cuerpo, reduciendo así los síntomas de insuficiencia cardíaca. Su médico también puede recetar estos medicamentos si tiene diabetes o proteinas en la orina, para protejer los riñones. Algunos ejemplos de este medicamento pueden incluir: maleato de enalapril (Vasotec®), lisinopril (Zestril®) y fosinopril sodio (Monopril®)
  • Aspirina: segpun su estado de salud general y el tipo y severidad de su insuficiencia cardíaca, el médico puede recetarle aspirina como "anticoagulante". La aspirina trabaja al evitar que las plaquetas de la sangre formen coágulos (efecto antiplaquetario).
  • Beta bloqueadores: se pueden utilizar para disminuir el ritmo cardíaco y mejorar el flujo de sangre por el cuerpo, aliviando así los síntomas de insuficiencia cardíaca. Los puede tomar si le han diagnosticado latidos irregulares o hipertensión arterial. Algunos ejemplos de este medicamento pueden incluir: metoprolol (Lopressor®), propranolol (Inderal®) y atenolol (Tenormin®).
  • Diuréticos: se les conoce como "píldoras contra la retención de agua" ya que ayudan a prevenir la insuficiencia cardíaca y la insuficiencia cardíaca congestiva al hacerlo orinar más. Algunos ejemplos de este medicamento pueden incluir furosemida (Lasix®) e hidroclorotiazida. Este medicamento se puede tomar solo o en combinación con otros medicamentos.
  • Digoxina: este medicamento, también denominado digitalis, trabaja al disminuir el ritmo cardíaco y hacer que el corazón lata de manera más eficiente. Así, bombeará mejor la sangre por el cuerpo. También se conoce como Lanoxin®
  • No deje ningún medicamento de manera abrupta, ya que podría provocar serios efectos secundarios

Cuándo llamar al médico o al proveedor de atención médica:

Llame al médico si presenta los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 38 ºC (100,5 ºF), escalofríos, dolor de garganta (posibles signos de infección si recibe quimioterapia).
  • Falta de aire en exceso, dolor de pecho, dolor de mandíbula o malestar
  • Si siente que el corazón late muy rápido (palpitaciones)
  • Si percibe cualquier erupción en la piel, especialmente si ha cambiado de medicamentos últimamente
  • Ante cualquier inflamación no usual en sus pies o piernas
  • Aumento de peso de más de 1,5 kg a 2,5 kg en 1 ó 2 días.

Nota: Le recomendamos que hable con su médico acerca de su condición y su tratamiento. La información que se presenta aquí es solo con fines prácticos y educativos, y no reemplaza la opinión de su médico.

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