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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
presentado por Chemocare.com

Neumonitis


¿Qué es la neumonitis?

  • La neumonitis relacionada al tratamiento es la inflamación de los pulmones debida a quimioterapia o terapia con radiación. Es muy similar a la toxicidad pulmonar.
  • Comúnmente, la neumonitis se presenta 2 a 3 meses después de radiación de un área del pecho. También se puede presentar después de quimioterapia que causó toxicidad pulmonar.
  • En general, la neumonitis se diagnostica en una radiografía del pecho, tomada según los síntomas que tiene y el tiempo que ha pasado desde que terminó el tratamiento.
  • Debido a la neumonitis, es posible desarrollar fibrosis pulmonar. Esto puede ocurrir después de 6 a 12 meses. Es posible que se sienta bien después de la neumonitis y antes de que aparezca la fibrosis.
  • Algunas personas pueden desarrollar fibrosis pulmonar después de una dosis de radiación, sin tener neumonitis.

¿Cuáles son algunos de los síntomas que hay que tener en cuenta?

  • Puede sentir que le falta el aire o que siente que necesita aire
  • Puede tener fiebre o escalofríos.
  • Puede sentirse demasiado cansado o muy débil (fatigado). Le puede resultar difícil realizar sus actividades normales.
  • Puede experimentar falta de aire, tanto cuando descansa como cuando realiza cualquier tipo de actividad. Esto puede incluir caminar hasta la puerta o subir escaleras.
  • Puede tener un episodio de tos repentino con tos seca, sin flema o esputo.
  • Puede sentir dolor en los músculos o dolor cuando respira profundamente, especialmente si tose muy fuerte por períodos largos.

Qué puede hacer:

  • Informe al médico y a los miembros del equipo médico que le está atendiendo de cualquier medicamento que esté tomando (incluso medicamentos de libre venta, vitaminas o remedios a base de hierbas).
  • Dígale a su médico si tiene historia de diabetes, enfermedad hepática, renal o cardiaca. Si tiene historia familiar de enfermedades cardíacas, derrames, colesterol alto en sangre o hipertensión arterial, puede estar en riesgo de ciertas afecciones. Notifique al médico si hay antecedentes de alguna de estas enfermedades en su familia.
  • Si aún fuma, debe dejar de hacerlo. Si no fuma, evite los ambientes con humo. Ser fumador activo o pasivo además puede dañar el tejido pulmonar. Converse con el médico sobre técnicas que pueden ayudarlo a dejar de fumar.
  • Evite el contacto con personas enfermas. Lávese las manos con frecuencia, con agua y jabón, durante al menos 15 segundos por vez. Use pañuelos desechables cuando estornude o tosa.
  • No comparta con nadie los utensilios para comer o beber.
  • Si es mayor de 65 años o tiene un sistema inmune alterado debido a quimioterapia, enfermedad crónica o uso de esteroides, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomienda que reciba una vacuna contra la gripe cada año y una vacuna contra la pulmonía cada 5 años. Consulte a su médico para ver si esto es conveniente para usted.
  • La rehabilitación pulmonar es importante para las personas con neumonitis. Esto incluye ejercicio, circulación del aire y oxigenoterapia.
  • Las personas con problemas pulmonares deben hacer ciertos ejercicios respiratorios para hacer circular el aire desde el fondo de los pulmones (oxigenación) y para prevenir infecciones. Para ello pueden utilizar un espirómetro de estímulo durante 15 minutos por día, dos veces al día.
  • Asegúrese de tomar de 2 a 3 litros de líquido (sin alcohol, descafeinados) por día para mantenerse bien hidratado. Darse duchas o baños calientes y usar un vaporizador, puede ayudar a que las secreciones sean menos espesas, si es que las hay.
  • Luego de un período de reposo inicial, intente realizar ejercicio, según lo tolere, para promover el intercambio de aire (oxigenación) y para mantener una buena condición física. Caminar, nadar o una actividad aeróbica moderada también pueden ayudarlo a perder peso y sentirse mejor. Asegúrese de hacer ejercicio bajo la supervisión del médico y platique con el para determinar el programa de ejercicio que se adapte a sus necesidades.
  • La oxigenoterapia puede disminuir el esfuerzo que tiene que realizar para respirar. Consulte a su médico.
  • Intente evitar "alérgenos ambientales" (como humo, polución y causas comunes de alergias estacionales), así como todo aquello que pueda causarle alergia en el hogar (aerosol para el cabello, hongos, ácaros y mascotas) y que pueden causar un episodio de falta de aire y hacer que los síntomas empeoren.
  • Lleve un diario para anotar cualquier síntoma anormal, como fatiga en exceso, falta de aire o dolor en el pecho, que tenga y que aparezca con frecuencia. Escriba los alimentos que ingirió, el ejercicio o la actividad que estaba realizando cuando aparecieron los síntomas y cómo se sentía antes de que aparecieran. Este diario puede ser valioso para identificar ciertas causas de los síntomas.
  • Las preguntas que debe hacer pueden incluir:
    • ¿Los síntomas ocurrieron gradualmente o de repente? ¿Me sentía preocupado? ¿Estaba realizando algún tipo de actividad o estaba descansando?
    • ¿Ingerí algún tipo de alimento diferente? ¿Estuve cerca de mascotas? ¿Viajé últimamente? ¿Qué hice diferente?
  • Emplee técnicas de relajación para disminuir la ansiedad. Si se siente ansioso, busque un ambiente tranquilo y cierre los ojos. Respire profundamente, de manera lenta y constante, e intente concentrarse en cosas que lo hayan relajado en el pasado.
  • Debe restringir la cantidad de alcohol que bebe o evitarlo totalmente. El alcohol puede interactuar adversamente con muchos medicamentos.
  • Puede ser útil participar en grupos de apoyo para discutir con otros lo que le está pasando. Consulte a su médico para ver si conoce algún grupo de apoyo que pueda beneficiarlo.
  • Si se le prescribe un medicamento, no deje de tomarlo a menos que su médico se lo indique. Tome el medicamento exactamente como se le recetó. No comparta sus pastillas con nadie.
  • Si se le pasa una dosis de su medicación, pregunte a su médico qué debe hacer.
  • Si tiene síntomas o efectos secundarios, especialmente si son severos, trátelos con su médico o algún miembro del equipo médico que le está atendiendo. Ellos pueden recetarle medicamentos y/o sugerir otras alternativas efectivas para el manejo de estos problemas.
  • Asista a todas las citas para los tratamientos.

Medicamentos que el médico puede recetar:

  • Según la función pulmonar y su estado de salud general, el médico puede recomendar ciertos medicamentos para ayudar a que los pulmones trabajen de manera más efectiva y disminuyan los síntomas.
  • El tratamiento se dirige a prevenir la toxicidad pulmonar y la neumonitis en aquellos que tienen un mayor riesgo. Es importante identificar los síntomas de daño pulmonar temprano en el tratamiento.
  • El tratamiento para la neumonitis incluye:
    • Corticosteroides: que pueden ayudar con la tos y el dolor
    • Narcóticos: para ayudar a aliviar la falta de aire y el malestar
    • Técnicas sin medicamentos, como la rehabilitación pulmonar y la oxigenoterapia.
    • Antibióticos: los antibióticos no suelen ser útiles para un verdadero diagnóstico de neumonitis, ya que por lo general, no hay infección. Sin embargo, ante la sospecha de infección bacterial, el médico podrá recetar antibióticos en píldoras o intravenoso (IV), según la severidad de la enfermedad y su estado general de salud. Los antibióticos más recetados para la bronquitis, neumonía y problemas respiratorios son la azitromicina (Zithromax®) y levofloxacina (Levaquin®). Si le recetan antibióticos, tome la receta completa. No deje de tomar las píldoras cuando se sienta mejor.
    • Corticosteroides: Los esteroides trabajan al disminuir la inflamación y la hinchazón, que puede estar presente en ciertos trastornos pulmonares, como toxicidad pulmonar, neumonitis y fibrosis pulmonar. Los pacientes podrán beneficiarse con esteroides inhalados, en píldoras o intravenosos (IV).
    • A las personas que sufren un episodio severo de falta de aire e inflamación de las vías aéreas se les puede recetar una píldora de esteroides, como prednisona, por un período corto. Esto ayuda al paciente con la falta de aire y el malestar en el pecho.
    • Los pacientes con neumonitis y falta de aire severa pueden requerir administración intravenosa de otro esteroide: metilprednisolona.
    • Medicamentos para la tos/descongestivos: pueden ayudarlo a sentirse mejor si está tosiendo mucho. La guaiafenesina es un ingrediente activo en muchos medicamentos para la tos, que se puede administrar solo, pero por lo general se combina con otras drogas, como la codeína, para ayudar en el proceso. La guaiafenesina también se puede combinar con pseudoefedrina (Sudafed®) como descongestivo, o cualquier otro medicamento, según los síntomas. Otra droga común que se puede administrar es bitartrato de hidrocodona-metilbromuro de hematropina (Hycodan®). Éste es un antitusivo narcótico (medicamento contra la tos) que ayuda a aliviar la tos.
    • Narcóticos: los narcóticos, como el sulfato de morfina, pueden ser útiles para disminuir la necesidad del cuerpo de respirar. La morfina es un opiáceo. Los opiáceos le indican al centro de la respiración en el cerebro que no es necesario respirar tanto. Esto lo ayudará a sentirse más cómodo. Aunque, si está tomando morfina, asegúrese de consultar con su médico sobre los efectos secundarios comunes de los narcóticos, como constipación, somnolencia, náuseas y vómitos: y cómo controlar estos efectos secundarios.
    • Oxigenoterapia: si tiene falta de aire cuando se encuentra descansando o cuando realiza un esfuerzo, el médico decidirá si la oxigenoterapia es adecuada para su caso. Cuando los síntomas sean muy severos, podrá tomar oxígeno. Por ejemplo, algunas personas reciben oxígeno sólo a la noche. Otros lo reciben cuando realizan actividades, pero no todo el tiempo.
  • Su médico sabrá aconsejarlo sobre el tratamiento mejor para su caso.
  • No deje ningún medicamento de manera abrupta, ya que podría provocar serios efectos secundarios

Cuándo llamar al médico:

  • Fiebre de 38 ºC (100,5 ºF), escalofríos, dolor de garganta (posibles signos de infección).
  • Si tose sangre.
  • Falta de aire, dolor de pecho o malestar; la inflamación de sus labios o garganta debe ser evaluada de inmediato.
  • Si siente que el corazón late muy rápido (palpitaciones)
  • Cualquier sarpullido nuevo en la piel
  • Ante cualquier inflamación no usual en sus pies o piernas
  • Aumento de peso de más de 1,5 kg a 2,5 kg en una semana.
  • Si los síntomas empeoran o no mejoran después de 3 días de tratamiento

Nota: Le recomendamos que hable con médico acerca de su condición y su tratamiento. La información que se presenta aquí es sólo con fines prácticos y educativos, y no reemplaza la opinión de su médico.