Chemocare.com

Cuidado durante la quimioterapia y más allá
presentado por Chemocare.com

Palpitaciones cardíacas


¿Qué son las palpitaciones cardíacas?

Las palpitaciones son la sensación incómoda cuando se es consciente de su propio latido cardíaco. El corazón puede parecer latir más rápido o más fuerte de lo normal, o que puede saltaearse un latido (latido irregular).

Las palpitaciones cardíacas son normales y ocurren en momentos de estrés, ansiedad, miedo o ejercicio. También puede notar palpitaciones cardíacas y un latido irregular si:

  • bebe mucha cafeína o alcohol
  • fuma tabaco
  • tiene anemia
  • tiene problemas de tiroides
  • es diabético y está experimentando un nivel bajo de azúcar en sangre
  • toma ciertos medicamentos, como píldoras para adelgazar o descongestivos
  • tiene ciertas condiciones cardíacas, como prolapso de la válvula mitral

Las palpitaciones cardíacas pueden ser normales, o pueden estar asociadas con un problema de salud grave. Si las palpitaciones cardíacas duran más de dos horas, o si el latido irregular se produce con frecuencia, consulte a su médico.

¿Cuáles son algunos de los síntomas de palpitaciones cardíacas que se deben tener en cuenta?

  • Puede sentirse angustiado o "estresado". Puede sentir que el corazón late con fuerza en su pecho o garganta, lo que puede causar dolor o un leve malestar. También, puede sentir que el corazón "palpita con fuerza" y puede parecer que se saltea un latido o que late de manera irregular.
  • Algunas personas pueden tener dolor de pecho además de las palpitaciones cardíacas, lo que puede variar de muy agudo a un leve malestar. La severidad del dolor no indica cuán severo es el daño al músculo del corazón. Si siente dolor de pecho con las palpitaciones cardíacas, llame inmediatamente al médico de emergencia.

Qué puede hacer para evitar las palpitaciones cardíacas:

  • Infórmele al médico y a los miembros del equipo médico que le está atendiendo de cualquier medicamento que esté tomando (incluso medicamentos de libre venta, vitaminas o remedios a base de hierbas).
  • Dígale a su médico si tiene historia de diabetes, enfermedad hepática, renal o cardiaca.
  • Si tiene historia familiar de enfermedades cardíacas, derrames, colesterol alto en sangre o hipertensión arterial, puede estar en riesgo de ciertas afecciones. Notifique al médico si hay antecedentes de alguna de estas enfermedades en su familia.
  • Fumar puede causar palpitaciones cardíacas. Si fuma, deje de hacerlo. Fumar también puede aumentar las posibilidades de que se produzcan daños en los vasos sanguíneos.
  • La cafeína y el alcohol pueden causar palpitaciones cardíacas. Elimine la cafeína y el alcohol de su dieta y las palpitaciones pueden disminuir o desaparecer.
  • Lleve un diario de su ritmo cardíaco irregular, o de las palpitaciones, si se producen con frecuencia. Escriba los alimentos que ingirió, el ejercicio o la actividad que estaba realizando cuando se produjeron los latidos rápidos o irregulares y cómo se sentía antes de que aparecieran. Este diario puede ser valioso para determinar la causa de los latidos irregulares.
  • Las preguntas que debe realizarse pueden incluir:
    • ¿Los latidos irregulares o las palpitaciones ocurrieron gradualmente o este episodio apareció de repente? ¿Me sentía preocupado? ¿Estaba realizando algún tipo de actividad o estaba descansando?
  • Realice ejercicio bajo la supervisión del médico. Caminar, nadar o la actividad aeróbica moderada pueden ayudarlo a perder peso y promover el flujo de oxígeno en los pulmones y sangre. También, lo ayudará a relajarse.
  • La ansiedad puede causar palpitaciones cardíacas. Emplee técnicas de relajación para disminuir el volumen de ansiedad. Si se siente ansioso, busque un ambiente tranquilo y cierre los ojos. Respire profundamente, de manera lenta y constante, e intente concentrarse en cosas que lo hayan relajado en el pasado.
  • Si se le prescribe un medicamento para tratar las palpitaciones cardíacas, no deje de tomarlo a menos que el médico se lo indique. Tome el medicamento exactamente como se le recetó. No comparta sus pastillas con nadie.
  • Si se le pasa una dosis de su medicación, pregunte a su médico qué debe hacer.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, especialmente si son severos, asegúrese de tratarlos con su médico o algún miembro del equipo médico que le está atendiendo. Ellos pueden recetarle medicamentos y/o sugerir otras alternativas efectivas para el manejo de estos problemas.
  • Asista a todas las citas para los tratamientos.

Medicamentos que el médico puede recetar para tratar las palpitaciones cardíacas:

  • Inhibidores de la ECA: estos medicamentos trabajan al abrir o dilatar las arterias. Disminuirán su presión sanguínea y mejorarán el flujo de sangre a los riñones y a todo el cuerpo, reduciendo así los síntomas de palpitaciones cardíacas. Su médico también puede recetar estos medicamentos si tiene diabetes o proteínas en la orina, para proteger los riñones. Algunos ejemplos de este medicamento pueden incluir: maleato de enalapril (Vasotec®), lisinopril (Zestril®) y fosinopril sodio (Monopril®)
  • Medicamentos contra la ansiedad: Si las palpitaciones cardíacas se deben a ansiedad, el médico puede recetarle medicamentos contra la ansiedad, llamados ansiolíticos. Estos medicamentos lo ayudarán a relajarse. Entre ellos, se encuentran: lorazepam (Ativan®) o alprazolam (Xanax®). Es importante que tome estos medicamentos sólo cuando siente ansiedad. Mientras toma estos medicamentos, no opere maquinaria pesada ni conduzca un automóvil. Si aún tiene palpitaciones mientras toma estos medicamentos, consulte a su médico.
  • Beta bloqueadores: se pueden utilizar para disminuir el ritmo cardíaco y mejorar el flujo de sangre por su cuerpo, reduciendo así el riesgo de palpitaciones. Los puede tomar si le han diagnosticado latidos irregulares o hipertensión arterial. Algunos ejemplos de este medicamento pueden incluir: metoprolol (Lopressor®), propranolol (Inderal®) y atenolol (Tenormin®).
  • Bloqueadores de los canales de calcio: estos medicamentos pueden recetarse para tratar el dolor de pecho, la hipertensión arterial o los latidos irregulares. Algunos medicamentos comunes incluyen: verapamilo clorhidrato (Calan®) y diltiazem (Dilacor XR®).
  • Digoxina: este medicamento, también denominado digitalis, trabaja al disminuir el ritmo cardíaco y hacer que el corazón lata de manera más eficiente. Así, bombeará mejor la sangre por el cuerpo. También se conoce como Lanoxin® Este medicamento se prescribirá si las palpitaciones se deben a un latido irregular.
  • Diuréticos: se los conoce como "píldoras contra la retención de agua", ya que ayudan a prevenir la insuficiencia cardiaca al hacerlo orinar más. Algunos ejemplos de este medicamento pueden incluir furosemida (Lasix®) e hidroclorotiazida. Este medicamento se puede tomar solo o en combinación con otros medicamentos, si las palpitaciones son la consecuencia de latidos irregulares.
  • No deje ningún medicamento de manera abrupta, ya que podría provocar serios efectos secundarios

Cuándo llamar al médico o al proveedor de atención médica:

Llame al médico si presenta los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 38 ºC (100,5 ºF), escalofríos, dolor de garganta (posibles signos de infección).
  • Falta de aire, malestar o dolor del pecho; la inflamación de los labios o de la garganta debe ser evaluada de inmediato.
  • Si siente que el corazón late muy rápido (palpitaciones) o de forma irregular
  • Ante cualquier erupción en la piel, especialmente si ha cambiado de medicamentos últimamente
  • Ante cualquier inflamación no usual en sus pies o piernas
  • Aumento de peso de más de 1,5 kg a 2,5 kg en una semana.

Nota: Le recomendamos que hable con médico acerca de su condición y su tratamiento. La información que se presenta aquí es sólo con fines prácticos y educativos y no reemplaza la opinión de su médico.