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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

Bronquitis

Efectos secundarios - Síntomas y Soluciones

¿Qué es la bronquitis?

La bronquitis es una enfermedad en la que se inflaman e irritan las vías aéreas (llamadas bronquios). Usted puede tener:

  • Bronquitis aguda: es la bronquitis en su peor momento y ocurre en el momento, o
  • Bronquitis crónica: es la bronquitis que persiste por un largo tiempo.

Las personas con bronquitis aguda por lo general tienen tos con esputo (secreciones o flema) y algunas veces tienen dolor cuando respiran profundamente.

  • Puede desarrollar bronquitis aguda por:
    • Fumar cigarrillos
    • Agentes irritantes del medio ambiente, como polución, productos químicos o laca para el cabello
    • Si es una persona mayor o si su sistema inmune está alterado debido a quimioterapia, uso prolongado de esteroides, o si tiene enfermedades crónicas
  • La bronquitis aguda la puede causar una bacteria, pero por lo general la causa un virus. Aunque puede tener esputo verdoso o amarillento, la bronquitis es, por lo general, una inflamación de las vías aéreas, y es posible que no haya bacterias presentes.
  • Se le puede tratar con antibióticos en caso de presencia de bacterias en una muestra de esputo o si su médico considera que una bacteria provocó la infección.
  • Si la causa de la bronquitis es un virus, los síntomas pueden tardar 2 semanas o más en disminuir, y los antibióticos no ayudan. El tratamiento incluye medicamentos para la tos, tomar muchos líquidos y evitar los agentes irritantes.
  • La bronquitis crónica puede ser la consecuencia de la exposición a largo plazo al humo del cigarrillo, contaminantes en el aire u otros agentes irritantes. Las personas con bronquitis crónica tienen problemas para respirar debido a que la mucosa inflamada puede obstruir las vías aéreas. También, habrá inflamación en las vías aéreas, con síntomas similares.
  • La bronquitis crónica se diagnostica por la presencia de una tos productiva, usualmente por la mañana, que dura 3 meses o más.
  • Debido a que ésta es una enfermedad a largo plazo, las personas con bronquitis crónica pueden pasar períodos en los que se sienten bien y luego pasar por períodos en que se sufren la enfermedad.
  • Los episodios severos de tos, falta de aire y congestión (llamados agravamientos) pueden durar hasta 3 meses cada vez y ocurrir varias veces al año. A medida que la enfermedad avanza, los períodos en que tendrá mayor dificultad para respirar disminuirán.

¿Cuáles son algunos de los síntomas que hay que tener en cuenta?

  • Con ambos tipor de bronquitis puede notar que tiene sibilancias o falta de aire.
  • Si tiene bronquitis aguda, puede tener fiebre, escalofríos o dolor de cabeza.
  • Con ambos tipor de bronquitis puede sentir dolor en los músculos o dolor cuando respira profundamente, especialmente si tose muy fuerte por largos períodos de tiempo.
  • Con ambos tipor de bronquitis puede sentirse demasiado cansado o muy débil (fatigado). Puede resultarle difícil realizar cualquiera de sus actividades normales.
  • Es posible que tenga episodios repentinos de tos o una tos que dura por un tiempo prolongado (crónica). Puede tener secreciones (esputo) o esputo entre verdoso y amarillento, o rojizo. Las personas con bronquitis crónica suelen tener mucho esputo temprano por la mañana.
  • Puede tener falta de aire, tanto cuando descansa como cuando realiza cualquier tipo de actividad. Esto puede incluir caminar hasta la puerta o subir escaleras.
  • Puede resultarle difícil acostarse y puede necesitar dormir con 2 ó más almohadas. La falta de aire puede provocar que se levante en medio de la noche.

Qué puede hacer:

  • Informe a su médico y a los miembros del equipo médico que le esta atiendiendo, de cualquier medicamento que esté tomando (incluso medicamentos de libre venta, vitaminas o remedios a base de hierbas).
  • Informe a su médico y a los miembros del equipo médico que le esta atiendiendo, si tiene diabetes, o alguna enfermedad del hígado, de los riñones o del corazón. Si tiene historia familiar de enfermedades cardíacas, derrames, colesterol alto o alta presión, ya que esto la puede poner en riesgo de ciertas afecciones. Notifique a su médico si hay antecedentes de alguna de estas enfermedades en su familia.
  • Si fuma, debe dejar de hacerlo. Si no fuma, evite el humo. Ser fumador activo o pasivo puede dañar el pulmón. Platique con su médico acerca de técnicas que pueden ayudarlo a dejar de fumar.
  • Evite el contacto con personas enfermas. Lávese las manos con frecuencia, con agua y jabón, durante al menos 15 segundos cada vez. Use pañuelos desechables cuando estornude o tosa.
  • No comparta los utensilios para comer o beber con nadie.
  • Si es mayor de 65 años o tiene un sistema inmune alterado debido a quimioterapia, enfermedad crónica o uso de esteroides, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomienda que reciba una vacuna contra la gripe cada año y una vacuna contra la pulmonía cada 5 años. Consulte a su médico para ver si esto es conveniente para usted.
  • Las personas con problemas pulmonares deben hacer circular el aire desde el fondo de los pulmones y hacia afuera (oxigenación) para prevenir infecciones y pulmonía. Utilizar un espirómetro de estímulo durante 15 minutos por día, dos veces al día, puede ayudar a promover la oxigenación.
  • El control de las secreciones mediante la tos o respiraciones profundas lo ayudará a respirar con más facilidad. Recuerde que si está deshidratado, las secreciones serán más espesas y más difíciles de eliminar. Asegúrese de tomar de 2 a 3 litros de líquidon (no alcohol, café o refrescos a menos que sean descafeinados) por día para mantenerse bien hidratado.
  • Darse duchas o baños calientes, y usar un vaporizador puede ayudar a que las secreciones sean menos espesas.
  • Intente hacer ejercicio, lo que tolere, para promover el intercambio del aire (oxigenación) y para mantenerse en buena condición. Caminar, nadar o actividades aeróbicas moderadas también pueden ayudar a perder peso y sentirse mejor. Asegúrese de hacer ejercicio bajo la supervisión de su médico y platique con el para decidir un programa de ejercicio que se adapte a sus necesidades.
  • Intente evitar "alérgenos ambientales" (como humo y todo aquello que pueda provocar alergia (espray para el cabello, hongos, ácaros y mascotas) y causarle un episodio de falta de aire o que los síntomas empeoren.
  • Lleve un diario y anote cualquier síntoma anormal, como fatiga en exceso, falta de aire o dolor en el pecho, que se produzca con frecuencia. Anote los alimentos que ingirió, el ejercicio o la actividad que estaba realizando cuando aparecieron los síntomas y cómo se sentía antes de que estos aparecieran. Este diario puede ser valioso para identificar ciertas "causas que inicien" los síntomas.
  • Las preguntas que debe hacerse pueden incluir:
    • ¿Los síntomas se presentaron gradualmente o el episodio apareció de repente? ¿Se sentía preocupado? ¿Estaba realizando algún tipo de actividad o estaba descansando?
    • ¿Ingirió algún tipo de alimento diferente? ¿Estuvo cerca de animales? ¿Viajó últimamente? ¿Hizo algo diferente a lo que hace normalmente?
  • Con problemas de respiración serios, dormir con la cabecera de la cama elevada puede ayudar a facilitar la respiración. Puede lograr esto si duerme con 2 ó 3 almohadas adicionales. Esto ayudará a que los pulmones se expandan (extensión) y fomentará el drenaje de las secreciones.
  • Emplee técnicas de relajación para disminuir su ansiedad. Si se siente nervioso, busque una area tranquila y cierre los ojos. Respire profundamente, de manera lenta y constante, e intente concentrarse en cosas que lo hayan relajado en el pasado.
  • Debe restringir la cantidad de alcohol que bebe o evitarlo directamente. El alcohol puede ser malo con muchos medicamentos.
  • Si se le prescribe un medicamento para tratar este desorden, no deje de tomarlo a menos que su médico se lo indique. Tome el medicamento exactamente como se le recetó. No comparta sus pastillas con nadie.
  • Si se le pasa una dosis de su medicación, pregunte a su médico qué debe hacer.
  • Si tiene síntomas o efectos secundarios, especialmente si son severos, asegúrese de discutirlos con su médico. El puede recetarle medicamentos y/o sugerir otras alternativas efectivas para el manejo de esos problemas.
  • Asista a todas las citas para los tratamientos.

Medicamentos que el médico puede recetar::

  • Según el funcionamiento pulmonar y su estado general de salud, el médico puede recomendar ciertos medicamentos para ayudar al funcionamiento de sus pulmones y disminuir los síntomas. Algunos de los medicamentos que más comúnmente se recetan para tratar problemas pulmonares incluyen:
    • Antibióticos: si su médico o algún miembro del equipo médico que le esta atiendiendo sospecha que tiene una infección pulmonar, podrán recetarle antibióticos en píldoras o intravenosos (IV). Los antibióticos más recetados para las infecciones pulmonares incluyen azitromicina (Zithromax®) y levofloxacina (Levaquin®) . Si le recetan antibióticos, tome la receta completa. No deje de tomar las píldoras cuando se sienta mejor
    • Agentes anticolinérgicos: estos medicamentos se recetan a personas con bronquitis crónica, enfisema y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Los agentes anticolinérgicos relajando los músculos pulmonares, lo que le ayudará a respirar más fácilmente. Un medicamento muy recetado es el bromuro de ipratropio (Albutero®)
    • Broncodilatadores: estos medicamentos trabajan abriendo (o dilatando) las vías pulmonares con lo que mejoran los síntomas, incluyendo la falta de aire. Estos medicamentos en general se dan por inhalación (aerosol) pero también están disponibles en píldoras.
    • Agonistas de receptores beta adrenérgicos (beta-agonistas): los beta-agonistas pueden considerarse broncodilatadores, ya que estos medicamentos relajan el músculo liso de las vías respiratorias y bloquean la liberación de sustancias que causan broncoconstricción, o estrechez de los bronquios, en caso de un "espasmo." Para el tratamiento se suelen utilizar drogas como el albuterol (Proventil®) o la terbutalina (Brethine®) .
    • Corticosteroides: los esteroides trabajan disminuyendo la inflamación y la hinchazón, que puede estar presente en ciertos desórdenes pulmonares. Los pacientes podrán beneficiarse con los esteroides, ya sea inhalado, o con píldoras o intravenoso (IV).
    • Beclometasona (Beclovent®) , un esteroide inhalado, es útil para el tratamiento del asma y la bronquitis crónica. Los esteroides inhalados actúan directamente sobre el tejido pulmonar, por lo que hay menos efectos secundarios a largo plazo, comparados con las píldoras y la forma intravenosa.
    • A las personas que sufren un episodio de falta severa de aire e inflamación de las vías aéreas se les puede recetar esteroides en pildoras, como prednisona, por un período corto. Por lo general, se receta combinado con esteroides inhalados.
    • Los pacientes con asma severa o bronquitis pueden requerir administración intravenosa de otro esteroide, metilprednisolona (Solumedrol®)
    • Medicamentos para la tos/descongestivos: pueden ayudarlo a sentirse más cómodo si está tosiendo mucho. La guanafenesina es un ingrediente activo en muchos medicamentos para la tos, que se puede administrar solo, pero por lo general se combina con otras drogas, como la codeína, para ayudar a calmar la tos. La guaifenesina también se puede combinar con pseudoefedrina (Sudafed®) como descongestivo, o cualquier otro medicamento, según los síntomas. Otra droga común que se puede administrar es bitartrato de hidrocodona-metilbromuro de hematropina (Hycodan®) . Éste es un antitusivo narcótico (medicamento contra la tos) que ayuda a aliviar la tos.
    • Diuréticos: se los conoce como "píldoras contra la retención de agua", ya que ayudan a prevenir o tratar la congestión pulmonar al hacerlo orinar más. Algunos ejemplos de este medicamento pueden incluir furosemida (Lasix®) e hidroclorotiazida. Este medicamento se puede tomar solo o en combinación con otros medicamentos.
    • Narcóticos: los narcóticos, como el sulfato de morfina, pueden ser útiles en algunos casos de falta de aire para aliviar la ansiedad. La morfina es un opiáceo. Los opiáceos le indican al centro de respiración en el cerebro que no respire tan frecuentemente. Esto lo ayuda a sentirse más cómodo. Aunque, si está tomando morfina, asegúrese de consultar con su médico los efectos secundarios más comunes que pueden presentarse, como constipación, somnolencia, náusea y vómitos, y cómo controlar esos efectos secundarios.
    • Oxigenoterapia: si tiene falta de aire cuando está descansando o cuando realiza un esfuerzo, su médico podrá evaluar si la oxigenoterapia es adecuada para su caso y le ayudará a reducir el esfuerzo que hace para respirar. Cuando los síntomas son muy severos, podrá tomar oxígeno. Por ejemplo, algunas personas reciben oxígeno sólo por la noche y no durante el día. Otros lo reciben cuando realizan actividades, pero no todo el tiempo.
  • Su médico sabrá aconsejarlo sobre los tratamientos que son mejores, según su caso.
  • No suspenda ningún medicamento bruscamente, ya que podría tener serios efectos secundarios

Cuándo llamar al médico o al proveedor de atención médica:

  • Fiebre de 38 ºC (100,5 ºF), escalofríos, dolor de garganta (posibles signos de infección si recibe quimioterapia).
  • Si tose sangre.
  • Falta de aire, malestar o dolor del pecho; una inflamación de los labios o de la garganta debe ser evaluados de inmediato.
  • Si siente que el corazón late rápidamente o tiene palpitaciones
  • Cualquier erupción nueva en la piel
  • Cualquier inflamación no usual en los pies o las piernas
  • Aumento de peso de más de 1,5 a 2,5 kg en una semana.
  • Si los síntomas empeoran o no mejoran después de 3 días de tratamiento.

Nota: Le recomendamos que hable con su médico acerca de su condición y su tratamiento. La información que se presenta aquí es solo con fines prácticos y educativos, y no reemplaza la opinión de su médico.

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