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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

Falta de apetito y saciedad temprana provocadas por el cáncer y la quimioterapia

La expresión "poco apetito" describe la sensación de no tener hambre ni deseos de comer y/o probar ningún alimento. En estos casos, también se utilizan las expresiones "no tengo hambre", "pérdida del apetito" o anorexia.

En cambio, la saciedad temprana se utiliza para describir una sensación de saciedad después de ingerir apenas una pequeña cantidad de comida.

Qué puede hacer para minimizar la falta de apetito provocada por el cáncer y la quimioterapia:

Preparación de los alimentos:

  • Trate de comer pequeñas comidas o refrigerios cada dos a tres horas, en lugar de tres comidas abundantes por día. No pretenda ingerir comidas de tamaño regular.
  • Los alimentos ricos en proteínas o calorías son buenos refrigerios para tener a la mano. Algunos ejemplos de este tipo de alimentos son los batidos, el queso, las frutas, la mantequilla de maní, los frutos secos, las galletas y los jugos. 
  • Ingiera alimentos ricos en calorías y nutrientes. Evite las comidas bajas en calorías que lo hagan sentirse lleno, como la lechuga, el caldo y las gaseosas dietéticas.
  • Al elegir bebidas, seleccione fluidos ricos en nutrientes, como la leche, los batidos, los jugos y las bebidas tipo ponche.
  • Evite las comidas pesadas, grasosas o fritas, y las que provocan gases. Algunos ejemplos de alimentos que producen gases son los frijoles, la coliflor, el brócoli, el repollo y las bebidas carbonatadas.
  • Prepare comidas vistosas y agradables a la vista.

El entorno y su efecto sobre la falta de apetito:

  • Trate de comer acompañado de amigos o familiares. Haga que las comidas sean un acontecimiento social. Por lo general, las personas comen más cuando socializan.
  • Intente cambiar el horario, el lugar y el entorno en las comidas. Mire su programa de televisión preferido mientras come.
  • Use un plato más grande de lo necesario y sirva porciones pequeñas. De esta manera, la cantidad de comida que necesita comer no le parecerá tan abrumadora.
  • Evite los olores que le resultan repugnantes o molestos mientras come.

Alteraciones en el sentido del gusto debido al cáncer y los tratamientos de quimioterapia:

  • Si experimenta falta de apetito como consecuencia de haber perdido el sentido del gusto por el tratamiento de quimioterapia, puede tratar de agregar diferentes aderezos a los alimentos.
  • Si siente un mal sabor, pruebe chupar caramelos o mentas o masticar gomas de mascar. Asimismo, mantenga la boca limpia cepillándose al menos dos veces al día y enjuagándose la boca con agua entre las comidas o los refrigerios.

Sequedad bucal:

  • Si no come mucho porque tiene la boca seca, pruebe aumentar la cantidad de bebidas no alcohólicas a por lo menos dos litros al día; pero antes consulte a su médico para asegurarse de que será bueno para usted beber tal cantidad de líquido. Además, restrinja la cantidad de líquido que toma con las comidas. Los líquidos que toma con las comidas hacen que se sienta satisfecho. Reserve los líquidos para beberlos entre las comidas.
  • Evite utilizar pastas dentífricas y enjuagues bucales que contengan alcohol, ya que pueden aumentar la sequedad bucal. Para estimular la salivación, o para humedecer la boca, pruebe chupar cubos de hielo, caramelos o goma de mascar.

Llagas en la boca:

  • Si no come debido a que tiene llagas en la boca, use un cepillo de dientes de cerdas suaves. También puede enjuagarse la boca con una mezcla de 1/2 - 1 cucharadita de bicarbonato de sodio o 1/2 - 1 cucharadita de sal en 8 onzas de agua, cuatro o cinco veces al día. Consulte a su médico para saber si puede usar acetaminofén (Tylenol®) o ibuprofeno para aliviar el malestar.

Ejercicio:

  • Previa aprobación de su médico, trate realizar algún ejercicio leve todos los días. A veces, alguna actividad diaria, como por ejemplo veinte minutos de caminata o yoga, lo ayudará a estimular el apetito, aliviar el estrés, mejorar el humor y dormir mejor por las noches.

Entre los fármacos que su médico puede recetarle para combatir la falta de apetito se encuentran los siguientes:

Nota: Estos fármacos no se recetan usualmente para problemas de apetito temporales o de corto plazo.

  • Acetato de megestrol (Megace®) tiene una presentación en pastillas y otra líquida.
  • Metoclopramida (Reglan®) tiene una presentación en comprimidos (pastillas) y otra líquida.
  • Dronabinol (Marinol®) tiene una presentación en cápsulas (pastillas).
  • Los esteroides como la prednisona y la dexametasona (Decadron®) pueden aumentar el apetito y la sensación de bienestar. También tienen una presentación en comprimidos y otra líquida.
  • Alcohol, un vaso de vino o de cerveza puede ayudar a abrir el apetito y agregar algunas calorías a las comidas.

Si siente saciedad temprana o falta de apetito debido al cáncer o los tratamientos de quimioterapia, las siguientes pautas lo ayudarán a decidir cuándo debe llamar a su médico o proveedor de atención médica:

  • Dificultad para tragar
  • Pérdida de peso
  • Dolor abdominal
  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no ceden con los medicamentos recetados).
  • Vómitos (más de 4 ó 5 veces en un período de 24 horas).
  • Llagas en la boca
  • Si continúa con "falta" de apetito a pesar de seguir algunas de las recomendaciones anteriores.
  • Otros síntomas o problemas molestos.


Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.

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