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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
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Tipos de quimioterapia


Agentes alquilantes
Los agentes alquilantes alcanzan su mayor nivel de actividad durante la fase de reposo celular. Estos tipos de fármacos no son específicos al ciclo celular. Existen varios tipos de agentes alquilantes que se utilizan en los tratamientos de quimioterapia:

  • Derivados del gas mostaza: mecloretamina, ciclofosfamida, clorambucil, melfalán e ifosfamida.
  • Etileniminas: tiotepa y hexametilmelamina.
  • Alquilsulfonatos: busulfán.
  • Hidrazinas y triazinas: altretamina, procarbazina, dacarbazina y temozolomida.
  • Nitrosureas: carmustina, lomustina y estreptozocina. Las nitrosureas son únicas debido a que, a diferencia de la mayoría de los tipos de tratamiento de quimioterapia, éstas pueden atravezar la barrera hematoencefálica (sangre-cerebro). Pueden ser útiles para el tratamiento de tumores cerebrales.
  • Sales de metal: carboplatina, cisplatina y oxaliplatina.

Alcaloides vegetales
Los alcaloides vegetales son tratamientos de quimioterapia derivados de determinados tipos de plantas. Los alcaloides de la vinca se producen a partir de la planta vinca rosea (Catharanthus rosea). Los taxanos se producen a partir de la corteza del árbol tejo del Pacífico (Taxus). Los alcaloides de la vinca y los taxanos también se conocen como agentes antimicrotubulares. Las podofilotoxinas son derivados de la manzana de mayo o "mandrágora americana". Los análogos de la camptotecina son derivados del "árbol de la felicidad" asiático (Camptotheca acuminata). Las podofilotoxinas y los análogos de la camptotecina también son conocidos como inhibidores de la topoisomerasa, que se usan en determinados tipos de quimioterapia. Los alcaloides vegetales son específicos al ciclo celular. Esto significa que atacan las células durante diversas fases de la división.

  • Alcaloides de la vinca: vincristina, vinblastina y vinorelbina.
  • Taxanos: paclitaxel y docetaxel.
  • Podofilotoxinas: etopósido y tenipósido.
  • Análogos de camptotecina: irinotecán y topotecán.

Antibióticos antitumorales
Los antibióticos antitumorales son tratamientos químicos realizados con productos naturales producidos por especies del hongo del suelo Estreptomices. Estos fármacos actúan durante múltiples fases del ciclo celular y se consideran específicos al ciclo celular. Existen varios tipos de antibióticos antitumorales:

  • Antraciclinas: doxorubicina, daunorubicina, epirubicina, mitoxantrona e idarubicina.
  • Cromomicinas: dactinomicina y plicamicina.
  • Otros: mitomicina y bleomicina.

Antimetabolitos
Los antimetabolitos son tipos de tratamientos de quimioterapia muy similares a las sustancias normales que se encuentran dentro de la célula. Cuando las células incorporan estas sustancias a su metabolismo celular, pierden la capacidad de dividirse. Los antimetabolitos son específicos al ciclo celular. Atacan las células en fases muy específicas del ciclo. Los antimetabolitos se clasifican de acuerdo con las sustancias con que interfieren.

  • Antagonista del ácido fólico: metotrexato.
  • Antagonistas de la pirimidina: 5-fluoruracilo, floxuridina, citarabina, capecitabina y gemcitabina.
  • Antagonistas de las purinas: 6-mercaptopurina y 6-tioguanina.
  • Inhibidores de la adenosina deaminasa: cladribina, fludarabina, nelarabina y pentostatina.

Inhibidores de las topoisomerasas
Los inhibidores de la topoisomerasa son tipos de fármacos de quimioterapia que interfieren en la acción de las enzimas topoisomerasas (topoisomerasa I y II). Durante el proceso de los tratamientos de quimioterapia, las enzimas topoisomerasas controlan la manipulación de la estructura del ADN necesaria para la replicación.

  • Inhibidores de la topoisomerasa I: irinotecán, topotecán.
  • Inhibidores de la topoisomerasa II: amsacrina, etoposida, fosfato de etoposida, teniposida.


Antineoplásicos misceláneos
Varios tipos útiles de fármacos de quimioterapia son únicos:

  • Inhibidor de reductasa ribonucleótida: hidroxiurea. 
  • Inhibidor del esteroides adrenocorticales: mitotano.
  • Enzimas: asparaginasa y pegaspargasa.
  • Agente antimicrotubular: estramustina.
  • Retinoides: bexaroteno, isotretinoína, tretinoína (ATRA).

Además de los tipos mencionados de quimioterapia, existen muchos otros tipos de tratamientos químicos como, por ejemplo, la terapia dirigida, la inmunoterapia y la terapia hormonal.

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