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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

Alemtuzumab

Nombre genérico: Alemtuzumab
Nombre comercial: Campath

Tipo de fármaco:

alemtuzumab es un anticuerpo monoclonal. (Para obtener más detalles, ver más abajo la sección "Cómo actúa alemtuzumab").

Para qué se utiliza alemtuzumab:

  • Leucemia linfocítica crónica (LLC) de linfocitos B

Nota: Si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra alemtuzumab:

  • alemtuzumab se administra por infusión en una vena (intravenosa, IV).
  • Es posible que se administren premedicamentos antes de la infusión para reducir la incidencia de síntomas relacionados con la infusión.
  • La dosis inicial de alemtuzumab es baja y a medida que se tolera la dosis, se aumenta el medicamento de la infusión. Una vez que se alcanza la dosis máxima deseada, se continúa con esa dosis durante el período restante de tratamiento.
  • La cantidad de fármaco que recibirá depende de muchos factores, incluso su altura y peso, su estado de salud general u otros problemas de salud. Su médico determinará la dosis y el calendario de administración.

Efectos secundarios de alemtuzumab:

Factores importantes para recordar acerca de los efectos secundarios de alemtuzumab:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su inicio y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe relación entre la presencia o la gravedad de los efectos secundarios y la efectividad del medicamento

Los efectos secundarios relacionados con la Infusión (síntomas que pueden suceder durante el tratamiento) incluyen:

  • Reacción relacionada con la infusión: Sucede dentro de los primeros 30 a 60 minutos después de comenzar la infusión y con mayor frecuencia durante la primera semana de tratamiento. Los síntomas incluyen: fiebre y escalofríos, náuseas y vómitos, prurito, erupción cutánea, fatiga, cefalea, diarrea, disnea y disminución de la presión arterial. 
  • La premedicación se administra para reducir la incidencia de reacciones relacionadas con la infusión, la cual se comienza con una dosis de prueba que se aumenta gradualmente de acuerdo con la tolerancia.

Los siguientes son efectos secundarios comunes (con una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben alemtuzumab:

A continuación, se mencionan los efectos secundarios menos frecuentes (con una incidencia de 10% a 29%) para los pacientes que reciben alemtuzumab:

  • Tos
  • Bronquitis (consulte problemas pulmonares)
  • Dolor muscular
  • Poco apetito
  • Sudoración (consulte reacciones cutáneas)
  • Dolores de cabeza
  • Entumecimiento en las manos y los pies
  • Llagas en la boca
  • Debilidad
  • Hinchazón de las manos y los pies
  • Dolor de garganta (consulte síntomas de resfrío)
  • Mareos
  • Presión arterial elevada
  • Dolor abdominal
  • Dolor torácico
  • Ardor de estómago
  • Dolor de espalda

No se mencionan todos los efectos secundarios, sino que algunos que son infrecuentes (con una incidencia menor del 10% de los pacientes) no se mencionan aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100,5 ºF (38 ºC) o más, escalofríos (posibles signos de infección).

Los síntomas que se indican a continuación requieren atención médica, pero no son una emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Vómitos (más de 4 a 5 episodios en un período de 24 horas).
  • Náuseas que afectan la alimentación y no se alivian con los medicamentos recetados por su médico.
  • Diarrea (4 a 6 episodios en un período de 24 horas).
  • Hemorragias o hematomas inusuales.
  • Heces negras o alquitranadas, o presencia de sangre en las heces o la orina.
  • Fatiga extrema (incapacidad de realizar las actividades de cuidado personal)
  • Dolor, enrojecimiento o hinchazón en la zona de la inyección.

Precauciones que deben tomarse cuando se sigue un tratamiento con alemtuzumab: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con alemtuzumab, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aconseja la administración de alemtuzumab en caso de padecer una reacción de hipersensibilidad (alérgica) a otros anticuerpos monoclonales.
  • alemtuzumab no debe tomarse en presencia de una infección.
  • Con frecuencia, se recetan antibióticos con alemtuzumab; asegúrese de tomarlos exactamente como se lo indicaron. 
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con alemtuzumab.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, infórmelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. alemtuzumab es un fármaco clasificado en la categoría C (tómelo durante el embarazo únicamente si el beneficio para la madre supera el riesgo al feto).
  • Tanto para hombres como para mujeres: No intente concebir (quedar embarazada) durante el tratamiento con alemtuzumab. Se recomiendan los métodos de anticoncepción de barrera, como los condones. Consulte a su médico sobre cuándo podría quedar embarazada o concebir después del tratamiento, sin correr riesgos.
  • No amamante mientras esté en tratamiento con alemtuzumab.

Consejos de cuidado personal para pacientes que reciben tratamiento con alemtuzumab:

  • Para minimizar las posibilidades de sangrar, utilice una afeitadora eléctrica y un cepillo de dientes de cerdas suaves.
  • Evite los deportes de contacto o las actividades que podrían ocasionar lesiones.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Evite el contacto con personas con cualquier infección o que hayan sido vacunadas recientemente.
  • Para reducir las náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos.
  • Para ayudar a tratar y prevenir las llagas en la boca, utilice un cepillo de dientes de cerdas suaves y enjuáguese la boca tres veces al día con una solución de 1/2 ó 1 cucharadita de bicarbonato de sodio y/o 1/2 ó 1 cucharadita de sal en un vaso con 8 onzas de agua.
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Beba diariamente un mínimo de 3 a 4 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Por lo general, se debe minimizar o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe tratar este tema con su médico.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas durante el tratamiento con alemtuzumab:

Su médico le realizará controles regulares durante la administración de alemtuzumab, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), para controlar el recuento de células sanguíneas, y también vigilará el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).   

Cómo actúa alemtuzumab:

Los anticuerpos monoclonales son un tipo relativamente nuevo de terapia "dirigida" para el cáncer.

Los anticuerpos con una parte integral del sistema inmunitario del cuerpo. Normalmente, el cuerpo crea anticuerpos en respuesta a un antígeno (como una proteína en un germen) que ha ingresado al cuerpo. Los anticuerpos se unen al antígeno y los marcan para que el sistema inmunitario los destruya.

Para crear anticuerpos monoclonales anticancerosos en el laboratorio, los científicos analizan antígenos específicos en la superficie de las células cancerosas (las células diana). Mediante el uso de proteínas animales y humanas, crean un anticuerpo específico que se una al antígeno deseado en las células cancerosas. Al administrarlos a los pacientes, los anticuerpos monoclonales se unirán a los antígenos que correspondan de la misma manera con que una llave encaja en una cerradura.

Debido a que los anticuerpos monoclonales se dirigen únicamente a células específicas, pueden provocar menos toxicidad a las células sanas. El tratamiento con anticuerpos monoclonales usualmente se administra sólo para los cánceres en los que ya se han identificado antígenos (y sus respectivos anticuerpos).

alemtuzumab es un anticuerpo monoclonal dirigido a un antígeno conocido como CD52, un antígeno común de los linfocitos B y T (parte del sistema inmunitario del cuerpo). Cuando el anticuerpo de alemtuzumab se une al antígeno CD52, se activa el sistema inmunitario del cuerpo para destruir estos dianocitos en la sangre y la médula ósea. Sin embargo, debido a que el antígeno CD52 también está presente en los linfocitos B y T saludables, el tratamiento debilitará por un tiempo el sistema inmunitario, por lo que es necesario que tenga protección contra infecciones durante el tratamiento.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.

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