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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

Busulfex

Nombre genérico: Busulfán
Nombres comerciales: Busulfex®, Myleran®

Tipo de fármaco: El busulfex es un fármaco de quimioterapia anticanceroso ("antineoplásico" o "citotóxico"). Este medicamento se clasifica como "agente alquilante". (Para obtener más detalles, ver más abajo la sección, consulte la sección "Cómo actúa este fármaco").

Para qué se usa este fármaco:

  • El busulfex se usa para tratar la leucemia mieloide crónica (LMC). 
  • También se usa para tratar determinados trastornos de la sangre, como policitemia verdadera y metaplasia mieloide.
  • Se la utiliza en algunos regímenes de acondicionamiento antes de un trasplante de médula ósea.
    Nota: Si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra este fármaco:

  • Busulfex se toma por vía oral, en forma de comprimidos.
  • También puede administrarse como infusión en una vena (intravenosa, IV).
  • La cantidad de busulfán que recibirá y su administración dependen de muchos factores, incluso su altura y peso, su estado de salud general u otros problemas de salud, y el tipo de cáncer o enfermedad tratada.
  • Su médico determinará la dosis y el calendario de administración.

Efectos secundarios:
Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios de Busulfex:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su inicio y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe relación entre la presencia o la gravedad de los efectos secundarios y la efectividad del medicamento.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (con una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben busulfex:

  • Bajo recuento de células sanguíneas. Los glóbulos blancos y rojos y las plaquetas pueden disminuir temporalmente. Esto puede hacer que se encuentre en mayor riesgo de padecer una infección, anemia y hemorragias. En casos infrecuentes, esto también puede ser un efecto retardado.

Nadir: Significa punto bajo y es el punto temporal entre ciclos de quimioterapia en que experimenta una disminución en los valores de las células sanguíneas.

Inicio: 7 a 10 días
Nadir: 14 a 21 días
Recuperación: 28 días

  • Náuseas y vómitos (usualmente leves con dosis estándar).
  • Diarrea (usualmente leve con dosis estándar).
  • Poco apetito.
  • Llagas en la boca
  • Disminución de la fertilidad. Esto significa que el busulfán puede afectar la capacidad de concebir. Este efecto depende de la dosis. Converse con su proveedor de atención médica acerca de este tema.

Estos efectos secundarios son menos frecuentes (con una incidencia de aproximadamente 10% a 29%) en los pacientes que reciben busulfex:

  • Decoloración de la piel, especialmente en los pliegues de las manos y los lechos ungueales.
  • Erupción cutánea
  • Prurito

Éstas son complicaciones infrecuentes pero graves del tratamiento con busulfex:

  • Problemas pulmonares. Después del tratamiento a largo plazo o con dosis elevadas, puede suceder un síndrome conocido como "síndrome pulmonar por busulfán". Este síndrome puede ser una toxicidad retardada que sucede de 1 a 10 años después de interrumpir el tratamiento. Los síntomas incluyen tos, disnea y fiebre.
  • Problemas hepáticos, que se observan con dosis elevadas de tratamiento, como el que se usa en los trasplantes de médula ósea (el síndrome consiste en un aumento del volumen hepático, ictericia, ascitis e insuficiencia hepática).
  • Insuficiencia suprarrenal (disminución de la producción de los esteroides necesarios en las glándulas suprarrenales). Los síntomas de insuficiencia suprarrenal son:
  • Fatiga, falta de apetito, náuseas, vómitos, diarrea, disminución de peso, debilidad y mareos. Asegúrese de informar a su proveedor de atención médica si experimenta estos síntomas. En caso de insuficiencia suprarrenal, se deben administrar sustitución de esteroides.
  • Es posible que sucedan convulsiones con dosis elevadas en un trasplante de médula ósea. Con frecuencia se usan medicamentos anticonvulsivos para prevenirlas.
  • Aumento del riesgo de cáncer secundario, como leucemia aguda, en especial con el uso a largo plazo del fármaco. Converse acerca de este tema con su médico.

No se mencionan todos los efectos secundarios, sino que algunos que son infrecuentes (con una incidencia menor del 10% de los pacientes) no se mencionan aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo comunicarse con su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato, de día o de noche, si experimenta cualquiera de los siguiente síntomas:

  • Fiebre de 100,5 ºF (38 ºC) o más, escalofríos (posibles signos de infección).

Los síntomas a continuación requieren atención médica, pero no son situaciones de urgencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica dentro de las 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas (interfieren con la capacidad de comer y no son mitigadas con la medicación recetada).
  • Vómitos (más de 4 a 5 veces en un período de 24 horas).
  • Diarrea (4 a 6 episodios en un período de 24 horas).
  • Hemorragias o hematomas inusuales
  • Heces negras o alquitranadas, o presencia de sangre en las heces
  • Sangre en la orina
  • Dolor o ardor al orinar
  • Fatiga extrema (imposibilidad de realizar las actividades de cuidado personal)
  • Mareos
  • Llagas en la boca (enrojecimiento doloroso, hinchazón o úlceras)
  • Color amarillento de la piel o los ojos
  • Hinchazón abdominal

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con busulfex, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.).
  • No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique inmunizaciones ni vacunas sin la aprobación de su médico mientras recibe busulfex.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, infórmelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. Busulfex es un fármaco clasificado en la categoría D (puede significar un riesgo para el feto). Las mujeres embarazadas o que quedan embarazadas durante el tratamiento deben ser informadas acerca del posible riesgo para el feto.
  • Tanto para hombres como para mujeres: No intente concebir (quedar embarazada) durante el tratamiento con busulfex. Se recomiendan los métodos de anticoncepción de barrera, como los condones. Consulte a su médico sobre cuándo podría quedar embarazada o concebir después del tratamiento, sin correr riesgos.
  • No amamante mientras esté en tratamiento con este medicamento.

Consejos de cuidado personal:

  • Tome los comprimidos por vía oral con líquidos fríos.
  • Beba diariamente un mínimo de 3 a 4 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Puede estar en riesgo de infección, por lo que trate de evitar las multitudes o las personas resfriadas, e informe a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u observa otros signos de infección.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Para ayudar a tratar y prevenir las llagas en la boca, utilice un cepillo de dientes de cerdas suaves y enjuáguese la boca tres veces al día con una solución de 1/2 ó 1 cucharadita de bicarbonato de sodio y/o 1/2 ó 1 cucharadita de sal en un vaso con 8 onzas de agua.
  • Para minimizar las posibilidades de sangrar, utilice una afeitadora eléctrica y un cepillo de dientes de cerdas suaves.
  • Evite los deportes de contacto o las actividades que podrían ocasionar lesiones.
  • Para reducir las náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos.
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas:

Su profesional de atención médica le realizará controles regulares durante la administración de busulfex, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), para controlar el recuento de células sanguíneas, y también vigilará el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).

Cómo actúa este fármaco:

Los tumores cancerosos se caracterizan por la división celular, que no es controlada como en el tejido normal. Las células "normales" dejan de dividirse al entrar en contacto con células similares, por medio de un mecanismo que se conoce como inhibición del contacto. Las células cancerosas pierden esta capacidad. Las células cancerosas ya no realizan la verificación ni poseen el equilibrio normal para controlar y limitar la división celular. El proceso de división celular, ya sea en células normales o cancerosas, se realiza a través del ciclo de la célula. Este ciclo va de la fase de reposo, pasando por las fases de crecimiento activo, hasta la mitosis (división).

La capacidad de la quimioterapia para destruir las células cancerosas depende de su capacidad para detener la división celular. Usualmente, los fármacos para el cáncer actúan dañando el ARN o ADN que indica a la célula realizar una copia de sí misma en la división. Si las células no pueden dividirse, mueren. Cuanto más rápido se dividen las células, habrá más probabilidades de que la quimioterapia destruya las células y esto haga que el tumor reduzca su tamaño. Además, inducen la muerte celular (muerte celular programada o apoptosis).

Los fármacos de quimioterapia que destruyen las células cancerosas sólo durante la división se llaman específicos al ciclo de la célula. Los fármacos de quimioterapia que destruyen a las células cancerosas durante la fase de reposo son no específicos al ciclo celular. La programación de la quimioterapia se realiza en base al tipo de células, la velocidad con que se dividen y el tiempo en que un fármaco determinado probablemente sea efectivo. Es por esto que la quimioterapia se administra de manera típica en ciclos.

La quimioterapia es el tratamiento más efectivo para destruir las células que se dividen rápidamente. Desafortunadamente, la quimioterapia no reconoce la diferencia entre las células cancerosas y las células normales. Las células "normales" crecerán nuevamente y serán saludables pero, mientras tanto, suceden efectos secundarios. Las células "normales" más comúnmente afectadas por la quimioterapia son las células sanguíneas, las que se encuentran en la boca, el estómago y el intestino, y los folículos pilosos; lo que provoca recuentos sanguíneos bajos, úlceras bucales, náuseas, diarrea y pérdida del cabello. Diferentes fármacos pueden afectar distintas partes del cuerpo.

El busulfex se clasifica como agente alquilante. Los agentes alquilantes son más activos en la fase de reposo celular. Estos fármacos no son específicos al ciclo celular. Hay diversos tipos de agentes alquilantes:

  • Derivados del gas de mostaza: Mecloretamina, Ciclofosfamida, Clorambucil, Melfalán e Ifosfamida.
  • Etileniminas: Tiotepa y hexametilmelamina.
  • Alquilsulfonatos: Busulfán.
  • Hidrazinas y Triazinas: Altretamina, procarbazina, dacarbazina y temozolomida. 
  • Nitrosureas: Carmustina, lomustina y estreptozocina. Las nitrosureas son únicas debido a que, a diferencia de la mayoría de los tratamientos con quimioterapia, éstas pueden atravesar la barrera sangre-cerebro. Pueden ser útiles para el tratamiento de tumores cerebrales.
  • Sales de metales: Carboplatina, cisplatina y oxaliplatina.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.

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