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Cuidado durante la quimioterapia y más allá
presentado por Chemocare.com

Decadron


Nombre genérico: Dexametasona
Nombres comerciales: Decadron, Dexasone, Diodex, Hexadrol, Maxidex
Otros nombres: Fosfato sódico de dexametasona, Acetato de dexametasona

Tipo de fármaco:

El Decadron posee diversos usos para el tratamiento del cáncer. Se encuentra clasificado como (Para obtener más detalles, ver más abajo la sección "Cómo actúa el Decadron").

Para qué se utiliza el Decadron:

  • Como medicamento antiinflamatorio. El Decadron alivia la inflamación en diversas partes del cuerpo. Se lo usa específicamente para disminuir la inflamación (edema), asociada con tumores de la columna y el cerebro, y para tratar la inflamación ocular.
  • También para tratar o prevenir reacciones alérgicas.
  • Como tratamiento de determinados tipos de enfermedades autoinmunitarias, afecciones cutáneas, asma y otras afecciones pulmonares.
  • Como tratamiento para diferentes cánceres, como leucemia, linfoma y mieloma múltiple.  
  • Para tratar las náuseas y vómitos asociados con algunos fármacos de quimioterapia.
  • Se lo usa para estimular el apetito en pacientes con cáncer con problemas graves de este tipo.
  • También se lo usa como reemplazo de esteroides en afecciones con insuficiencia suprarrenal (disminución en la producción necesaria de esteroides de las glándulas suprarrenales).

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra el Decadron:

  • El Decadron puede administrarse de diversas formas. En forma de pastillas, está disponible en comprimidos de diversos tamaños. Si se le administra una dosis diaria de Decadron (usualmente menor que 10 mg), y se olvida de una, tome la dosis tan pronto como lo recuerde. Si recibe dosis elevadas de Decadron (20 mg o 40 mg diarios, durante 4 días en un mes) y se olvida de una, comuníquese con su proveedor de atención médica. Se le puede indicar repetir la dosis olvidada y continuar con el medicamento.
  • Tome las pastillas con las comidas o después de éstas
  • También se puede administrar Decadron por infusión venosa (intravenosa o IV).
  • Se administran gotas oftálmicas de Decadron para tratar o prevenir muchas afecciones oculares. Se administran gotas oftálmicas con mayor frecuencia a los pacientes con leucemia o linfoma, para prevenir la inflamación de los ojos (conjuntivitis), si recibe dosis elevadas de quimioterapia (usualmente citarabina [Ara-C]). Las gotas oftálmicas se administran cada seis horas en ambos ojos, y durante al menos 48 horas después de finalizar la quimioterapia. No deje de colocarse las gotas, a menos que su proveedor de atención médica le indique lo contrario. 
  • Se le puede indicar Decadron en forma de loción (tópica) para tratar afecciones cutáneas. 
  • La cantidad de Decadron que recibirá depende de muchos factores, incluso el estado general de su salud y sus otros problemas de salud, y el motivo por el cual recibe el fármaco. Su médico determinará la dosis exacta para usted y el calendario de administración del fármaco.

Efectos secundarios del Decadron :

Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios del Decadron:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios del Decadron suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (es decir, tienen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben Decadron:

  • Aumento del apetito
  • Irritabilidad
  • Dificultad para dormir (insomnio)
  • Hinchazón de los tobillos y los pies (retención de líquidos)
  • Ardor de estómago
  • Debilidad muscular
  • Problemas con la cicatrización de las heridas
  • Aumento de la concentración de azúcar en la sangre. Puede ser necesario que las personas con diabetes controlen de cerca los niveles de azúcar en sangre y que posiblemente, realicen ajustes a los medicamentos antidiabéticos.

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben tratamiento con Decadron (con una incidencia >10%):

  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Alteraciones en el estado de ánimo
  • Cataratas y reducción del tejido óseo (con el uso a largo plazo)

Esta lista incluye los efectos secundarios más comunes y los menos frecuentes para las personas que reciben Decadron. Los efectos secundarios más infrecuentes (con una incidencia menor que el 10 % de los pacientes) no se mencionan aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100,5º F (38º C), escalofríos (posibles signos de infección)
  • Si siente irregularidades o un aumento del ritmo cardíaco, disnea o dolor torácico o mandibular, busque ayuda de emergencia e infórmelo a su proveedor de atención médica
  • Si siente confusión súbitamente

Los síntomas que se indican a continuación requieren atención médica, pero no son una emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Fatiga extrema (imposibilidad de realizar las actividades de cuidado personal).
  • Hemorragias o hematomas inusuales.
  • Heces negras o alquitranadas, o presencia de sangre en las heces o la orina.
  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no cesan con los medicamentos recetados).
  • Vómitos (más de 4 ó 5 veces en un período de 24 horas).
  • Mareos o aturdimiento, sensación de desfallecimiento.
  • Dolor de cabeza persistente.
  • Sofocaciones graves o alteraciones en el estado de ánimo.
  • Incapacidad para dormir (insomnio).
  • Dolor esquelético (óseo) grave.
  • Dificultad o dolor al orinar; aumento de la micción o sed abundante.
  • Alteraciones en la vista, visión borrosa, dolor ocular, dilatación de las pupilas, secreción.
  • Erupciones cutáneas nuevas o alteraciones en la piel.
  • Hinchazón de los pies o los tobillos. Aumento de peso súbitamente (más de 3 libras por semana).
  • Hinchazón, enrojecimiento y/o dolor en una pierna o un brazo y no ambos.

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones que deben tomarse cuando se sigue un tratamiento con Decadron: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con Decadron, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con Decadron.
  • Si toma pastillas de Decadron diariamente, durante un período de tiempo prolongado, pueden suceder efectos secundarios graves si interrumpe la medicación abruptamente. No interrumpa el tratamiento con Decadron a menos que se lo indique su proveedor de atención médica. No cambie la dosis de Decadron sin consultar con su médico.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, infórmelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. Decadrón es un fármaco clasificado en la categoría C (tómelo durante el embarazo únicamente si el beneficio para la madre supera el riesgo al feto).
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras tome Decadron. Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras recibe Decadron.

Consejos prácticos sobre el cuidado personaldurante el tratamiento con Decadron:

  • Si toma Decadron durante un período de tiempo prolongado, puede ser más susceptible a infecciones. Lávese bien las manos e informe la aparición de síntomas de infección a su proveedor de atención médica.
  • Si se le administran gotas oftálmicas o ungüentos oftálmicos: Puede estar más sensible a la luz. Usar anteojos de sol puede ayudarle. Es normal tener la vista un tanto borrosa durante un tiempo corto después de colocarse las gotas o el ungüento en los ojos. Informe a su proveedor de atención médica si experimenta cambios en la vista, visión borrosa o dolor ocular.
  • Si se le administran gotas oftálmicas o ungüentos oftálmicos: Consulte a su proveedor de atención médica si puede usar lentes de contacto. Los lentes de contacto pueden absorber el medicamento durante al menos 15 minutos. Lávese las manos antes de colocarse las gotas oftálmicas, con el objetivo de reducir la posibilidad de una infección bacteriana en los ojos. 
  • Si se le indica Decadron en forma de loción (tópica) para tratar afecciones cutáneas: No las coloque en áreas abiertas de la piel, o en úlceras abiertas o supurantes. No se debe usar Decadron tópico durante un tiempo prolongado. Hable sobre este tema con su proveedor de atención médica. 
  • Tome Decadron con las comidas para disminuir el malestar estomacal. Además, tome Decadron temprano a la mañana (antes de las 12:00, si es posible), para que pueda dormir mejor de noche.
  • Si tiene diabetes, Decadron puede aumentar la concentración de azúcar en sangre. Es posible que necesite controles más frecuentes.
  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique que limite los líquidos, y matenga una buena nutrición.
  • Evite la exposición al sol. Use protector solar con factor de protección (SPF) 15 o superior y ropa protectora.
  • Para reducir las náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos.
  • Por lo general, se debe evitar el consumo de bebidas alcohólicas. También debe limitar la ingesta de cafeína (especialmente bebidas cola, té, café y chocolate). Estas bebidas pueden irritar el estómago.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas durante el tratamiento con Decadron::

Su profesional de atención médica lo examinará regularmente durante el tratamiento con Decadron, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), así como también otros análisis de sangre a fin de vigilar el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).

Cómo actúa el Decadron:

La glándula suprarrenal del cuerpo produce naturalmente corticosteroides. Los corticosteroides influyen el funcionamiento de la mayoría de los sistemas corporales (cardíaco, inmunitario, muscular y óseo, endocrino y nervioso). Provocan una amplia variedad de efectos, incluso sobre el metabolismo de los carbohidratos, las proteínas y las grasas. Ayudan a conservar el equilibrio de los líquidos y electrolitos.

Decadron se clasifica como corticosteroide (más precisamente un glucocorticosteroide), y posee muchos usos en el tratamiento del cáncer. 

Una de sus funciones es la de disminuir la inflamación (hinchazón). Esto lo realiza al evitar que los leucocitos (leucocitos polimorfonucleares) que previenen las infecciones de desplacen al área de inflamación en el cuerpo (éste es el motivo por el que se es más propenso a las infecciones durante el uso de corticosteroides). También aprovechando las propiedades antiinflamatorias de este medicamento, los corticosteroides se usan para disminuir la hinchazón que rodea los tumores. Por ejemplo, al disminuir la inflamación en tumores en la columna, el cerebro o los huesos, puede reducir la presión del tumor sobre las terminaciones nerviosas y aliviar el dolor u otros síntomas provocados por la presión del tumor.

Otra función del Decadron es alterar las respuestas normales del sistema inmunitario. Los corticosteroides se usan para tratar determinadas enfermedades que afectan el sistema inmunitario, como anemia aplásica (AA), púrpura trombocitopénica inmunitaria (PTI), púrpura trombocitopénica trombótica (PTT) o anemia hemolítica.

Además, se cree que los corticosteroides pueden ayudar al tratamiento de los pacientes con trastornos en la sangre, como la mieloma múltiple. Los corticosteroides pueden actuar provocando la destrucción celular programada (apoptosis) de determinadas células, lo cual puede ser útil para combatir su enfermedad.

También se usa Decadron para el tratamiento a corto plazo de las náuseas causadas por la quimioterapia. No se conoce por completo cómo sucede esto. También se lo ha usado para estimular el apetito en pacientes con problemas graves de este tipo.

Los corticosteroides se usan como reemplazo de esteroides en condiciones de insuficiencia suprarrenal (disminución en la producción necesaria de esteroides de las glándulas suprarrenales).

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.