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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

Emcyt

Nombre genérico: estramustina
Nombre comercial: Emcyt®

Tipo de fármaco: La emcyt es un fármaco de quimioterapia anticanceroso combinado ("antineoplásico" o "citotóxico") que se clasifica como "agente antimicrotubular" y además posee características de terapia hormonal. (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Cómo actúa este fármaco").

Para qué se utiliza este fármaco:

  • La emcyt se utiliza para tratar el cáncer de próstata que ha evolucionado o se ha diseminado. 

Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra este fármaco:

  • La emcyt se administra en forma de comprimido (una cápsula), por vía oral.
  • Debe tomarse con agua, 1 hora antes de las comidas o 2 horas después de las comidas, para prevenir el malestar estomacal.
  • La cantidad de emcyt que recibirá depende de muchos factores, incluyendo su altura y peso, el estado general de su salud y sus otros problemas de salud, y el tipo de cáncer o enfermedad que padece. Su médico determinará la dosis exacta para usted y el calendario de administración del fármaco.

Efectos secundarios:
Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios de la emcyt:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe relación entre la presencia o la gravedad de los efectos secundarios y la efectividad del medicamento.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (es decir, tienen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben emcyt:

  • Sensibilidad en la mamas
  • Aumento leve del tamaño de las mamas (vea "Sexualidad")
  • Disminución de la libido e impotencia (vea "Sexualidad")
  • Aumento en las mediciones de los análisis sanguíneos de función hepática (deshidrogenasa láctica y AST). Estos vuelven a los valores normales una vez que se interrumpe el tratamiento (vea "Problemas hepáticos")

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben emcyt (incidencia de entre 10% y 29%):

  • Edema (hinchazón en la cara, los pies o las manos)
  • Disnea (vea "Problemas pulmonares")
  • Náuseas
  • Diarrea

El emcyt puede afectar la fertilidad, es decir la capacidad de concebir. Converse con su proveedor de atención médica acerca de este tema.

No se han incluido todos los efectos secundarios. Algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Disnea, dificultad para respirar

Los síntomas a continuación requieren atención médica, pero no son situaciones de emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no cesan con la medicación recetada)
  • Vómitos (más de 4 ó 5 veces en un período de 24 horas)
  • Diarrea (4 a 6 episodios en un período de 24 horas)
  • Hinchazón, enrojecimiento y dolor en una pierna o un brazo y no ambos
  • Hinchazón en los pies o los tobillos. Aumento súbito de peso

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con emcyt, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.).
  • La leche, los productos derivados de la leche y los alimentos o fármacos ricos en calcio (incluso los antiácidos que contienen calcio) pueden afectar la absorción de emcyt. No debe tomar estos productos a la vez que recibe emcyt.
  • No se aconseja la administración de emcyten caso de padecer una reacción de hipersensibilidad (alérgica) a la mostaza nitrogenada, el estradiol o la emcyt.
  • No se recomienda el uso de emcyt en personas con problemas de coágulos sanguíneos.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con emcyt.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, comuníquelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. La emcyt es un fármaco clasificado en la categoría C (su utilización durante el embarazo se recomienda únicamente si el beneficio para la madre supera el riesgo al feto).
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras tome emcyt. Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. . Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras recibe este medicamento.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal:

  • La emcyt debe almacenarse en el refrigerador.
  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Es posible que sienta náuseas con el uso de este medicamento. Si experimenta náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos. También sirve de ayuda chupar pastillas y masticar goma de mascar. 
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas:

Su profesional de atención médica lo examinará regularmente durante el tratamiento con emcyt, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), así como también otros análisis de sangre a fin de vigilar el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).   

Cómo actúa este fármaco:

Los tumores cancerosos se caracterizan por la división celular, que deja de ser controlada como en el tejido normal. Las células "normales" dejan de dividirse cuando entran en contacto con células similares, un mecanismo conocido como inhibición por contacto. Las células cancerosas pierden esta capacidad. En las células cancerosas se desequilibra el sistema de autorregulación que controla y limita la división celular. El proceso de división celular, ya sea en células normales o cancerosas, se realiza a través del ciclo celular. Este ciclo va de la fase de reposo, pasando por las fases de crecimiento activo, hasta la mitosis (división).

La capacidad de la quimioterapia para destruir las células cancerosas depende de su capacidad para detener la división celular. Usualmente, los fármacos actúan dañando el ARN o ADN que indica a la célula cómo realizar una copia de sí misma en la división. Si las células no pueden dividirse, mueren. Cuanto más rápido se dividan las células, habrá más probabilidades de que la quimioterapia destruya las células y el tumor reduzca su tamaño. Además, estos fármacos inducen al suicidio celular (muerte celular programada o apoptosis).

Los fármacos de quimioterapia que destruyen las células sólo durante la división se denominan específicos al ciclo celular. Los fármacos de quimioterapia que destruyen a las células cancerosas durante la fase de reposo se denominan no específicos al ciclo celular. La programación de la quimioterapia se realiza sobre la base del tipo de células, la velocidad con que se dividen y el momento en que un fármaco determinado probablemente sea eficaz. Es por esta razón que la quimioterapia normalmente se administra en ciclos.

La quimioterapia es muy efectiva para destruir las células que se dividen rápidamente. Desafortunadamente, la quimioterapia no reconoce la diferencia entre las células cancerosas y las células normales. Las células "normales" volverán a crecer y a ser saludables pero, mientras tanto, se presentan efectos secundarios. Las células "normales" afectadas con mayor frecuencia por la quimioterapia son las células sanguíneas, las que se encuentran en la boca, el estómago y el intestino, así como los folículos pilosos; esto provoca recuentos sanguíneos bajos, afecciones bucales, náuseas, diarrea y pérdida del cabello. Diferentes fármacos pueden afectar distintas partes del cuerpo.

La quimioterapia (fármacos antineoplásticos) se divide en cinco clases de acuerdo con la manera como actúan para destruir el cáncer. A pesar de que estos fármacos se dividen en grupos, algunos de los fármacos específicos tienen características de más de un grupo.

La emcyt es un agente antimicrotubular. Es específico al ciclo celular. Actúa sobre la estructura microtubular y el funcionamiento de la célula al adherirse a las proteínas asociadas a los microtúbulos. Los agentes antimicrotubulares también son inhibidores de la señal de transducción y a veces se hace referencia a estos como terapia dirigida.

La emcyt está compuesta por una combinación de la sustancia antineoplásica (mostaza al nitrógeno y derivado del estrógeno) fosfato de estradiol. Este diseño se realizó para dirigirse a las células cancerosas con receptores de estrógeno en la superficie. Sin embargo, se encontró que también es activa contra las células tumorales receptoras de estrógeno negativas.

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.

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