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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

Fludara

Nombre genérico: Fludarabina
Nombre comercial: Fludara®

Tipo de fármaco: La Fludara es un fármaco de quimioterapia anticanceroso ("antineoplásico" o "citotóxico"). Este medicamento se clasifica como un "antimetabolito". (Para obtener más detalles, vea más abajo la sección "Cómo actúa este fármaco").

Para qué se utiliza este fármaco:

  • Tratamiento de la leucemia linfocítica crónica (LLC), incluso la LLC que no ha respondido o ha recidivado después del tratamiento estándar.
  • Terapia de rescate para linfoma no Hodgkin y leucemias agudas.
    Nota: si se ha aprobado un fármaco para un uso, los médicos pueden decidir utilizar este mismo fármaco para tratar otros problemas, si creen que podría ser útil.

Cómo se administra este fármaco:

  • La Fludara se administra por una vena, de forma intravenosa, IV.
  • La cantidad de Fludara que recibirá depende de muchos factores, incluyendo su altura y peso, el estado general de su salud y sus otros problemas de salud, y el tipo de cáncer o enfermedad que padece. Su médico determinará la dosis exacta para usted y el calendario de administración del fármaco.

Efectos secundarios:
Aspectos importantes que debe recordar acerca de los efectos secundarios de la Fludara:

  • La mayoría de las personas no experimenta todos los efectos secundarios mencionados.
  • Los efectos secundarios suelen ser predecibles en cuanto a su aparición y duración.
  • Casi siempre son reversibles y desaparecerán cuando finalice el tratamiento.
  • Existen muchas opciones para ayudar a minimizar o prevenir los efectos secundarios.
  • No existe relación entre la presencia o la gravedad de los efectos secundarios y la efectividad del medicamento.
  • Los efectos secundarios de la Fludara y su gravedad dependen de la cantidad de fármaco administrada. En otras palabras, las dosis elevadas pueden producir efectos secundarios más graves.

Los siguientes efectos secundarios son comunes (es decir que poseen una incidencia mayor del 30%) en los pacientes que reciben Fludara:

  • Recuento bajo de células sanguíneas. Sus niveles de glóbulos blancos y rojos y de plaquetas pueden disminuir temporalmente. Esto puede hacer que corra un riesgo mayor de padecer una infección, anemia y/o hemorragias.

Nadir: significa "punto bajo" y se refiere al momento entre los ciclos de quimioterapia cuando usted experimenta el descenso en sus recuentos de células sanguíneas.

Aparición: no observado
Nadir: 10-14 días
Recuperación: 14-21 días

  • Fiebre
  • Infección
  • Debilidad
  • Tos
  • Náuseas y vómitos
  • Poco apetito

Los siguientes efectos secundarios son menos frecuentes en los pacientes que reciben Fludara (incidencia de entre 10% y 29%):

  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Dolor
  • Sudor
  • Entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies
  • Disnea (vea "Problemas pulmonares")
  • Diarrea
  • Erupción cutánea (vea "Reacciones cutáneas"
  • Hinchazón
  • Alteraciones en el gusto, gusto metálico

Otros efectos secundarios:

  • Aumento del riesgo de infección (como herpes, infección micótica y Pneumocystis carinii) debido a la supresión del sistema inmunitario. A menudo se administran antibióticos para prevención o protección contra estas infecciones durante el tratamiento con Fludara.
  • A pesar de ser infrecuentes con dosis regulares, podría observarse neurotoxicidad central grave con el tratamiento con dosis elevadas. Síntomas como debilidad, agitación, confusión, convulsiones y/o coma.  
  • Raras veces se ha observado anemia hemolítica en las personas que reciben uno o más ciclos de Fludara. Se realizan controles a los pacientes para esta afección.
  • La Fludara puede afectar la fertilidad, es decir la capacidad de concebir. Converse con su proveedor de atención médica acerca de este tema.
  • Es posible que desarrolle síndrome de lisis tumoral como resultado del tratamiento de la leucemia. El síndrome de lisis tumoral sucede cuando se destruyen grandes cantidades de células cancerosas rápidamente debido al tratamiento. Estas células liberan ácido úrico, potasio y fósforo en el torrente sanguíneo. El síndrome de lisis tumoral puede producir insuficiencia renal. Este síndrome suele suceder dentro de las 24 - 48 horas del tratamiento. Se debe tener cuidado para evitar el desarrollo del síndrome de lisis tumoral. Su proveedor de atención médica le recomendará que beba abundantes líquidos para mantenerse hidratado. Se le puede administrar un fármaco llamado alopurinol, que bloquea la producción de ácido úrico. En algunos casos, su proveedor de atención médica puede sugerirle otras medidas para disminuir la concentración de glóbulos blancos antes del tratamiento. Informe inmediatamente a su proveedor de atención médica si no puede orinar. Éste controlará de cerca su progreso durante el tratamiento. Este efecto se observa raras veces y, con mayor frecuencia, en casos de grandes masas de células tumorales.

No se han incluido todos los efectos secundarios. Algunos efectos secundarios que son infrecuentes (cuya incidencia es menor de 10% de los pacientes) no figuran aquí. Sin embargo, no deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Cuándo llamar a su médico o proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica inmediatamente, durante el día o la noche, si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100,5º F (38º C) o más, escalofríos (posibles signos de infección)
  • Disnea, dificultad para respirar
  • Incapacidad de orinar

Los síntomas a continuación requieren atención médica, pero no son situaciones de emergencia. Comuníquese con su proveedor de atención médica en un plazo de 24 horas si observa alguno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas (si interfieren con la capacidad de comer y no cesan con la medicación recetada)
  • Vómitos (más de 4 ó 5 veces en un período de 24 horas)
  • Diarrea (de 4 a 6 episodios en un período de 24 horas)
  • Hemorragias o hematomas inusuales.
  • Heces negras o alquitranadas, o presencia de sangre en las heces
  • Sangre en la orina
  • Fatiga extrema (imposibilidad de realizar las actividades de cuidado personal)
  • Signos de infección tales como enrojecimiento o inflamación, dolor al tragar, tos con expectoración o micción dolorosa

No deje de informar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntoma inusual.

Precauciones: 

  • Antes de comenzar el tratamiento con Fludara, asegúrese de informar a su médico acerca de los demás medicamentos que toma (incluso los medicamentos recetados, los medicamentos de venta sin receta médica, las vitaminas, los remedios a base de hierbas, etc.). No tome aspirina ni productos que contengan aspirina a menos que su médico se lo permita específicamente.
  • No se aplique ningún tipo de inmunización o vacunas sin la aprobación de su médico mientras reciba tratamiento con Fludara.
  • Si está embarazada o cree que puede estarlo, comuníquelo a su profesional de atención médica antes de comenzar el tratamiento. La Fludara es un fármaco clasificado en la categoría D (puede significar un riesgo para el feto). Las mujeres embarazadas o que quedan embarazadas durante el tratamiento deben ser informadas acerca del posible riesgo para el feto.
  • Tanto para hombres como para mujeres: Evite la concepción mientras tome Fludara. Se recomiendan los métodos anticonceptivos de barrera, como los condones. Consulte a su médico cuándo podrá concebir sin riesgos para el bebé después del tratamiento.
  • No amamante mientras recibe este medicamento.

Consejos prácticos sobre el cuidado personal:

  • Puede estar en riesgo de infección, por lo que trate de evitar las multitudes o las personas resfriadas, e informe inmediatamente a su proveedor de atención médica si tiene fiebre u observa otros signos de infección.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Para minimizar las posibilidades de sangrar, utilice una afeitadora eléctrica y un cepillo de dientes de cerdas suaves.
  • Evite los deportes de contacto y las actividades que puedan provocar lesiones.
  • Para reducir las náuseas, tome medicamentos antieméticos de acuerdo con las instrucciones de su médico y coma con frecuencia porciones pequeñas de alimentos. 
  • Beba diariamente un mínimo de 2 a 3 cuartos de galón (8 a 12 vasos) de líquido, a menos que se le indique lo contrario.
  • Por lo general, se debe reducir al mínimo o evitar por completo el consumo de bebidas alcohólicas. Debe hablar sobre este tema con su médico.
  • El acetaminofén o el ibuprofeno puede ayudar a aliviar las molestias debido a fiebre, dolores de cabeza y/o molestias y dolores generalizados. Sin embargo, asegúrese de hablar con su médico antes de tomar estos fármacos. 
  • Descanse mucho.
  • Mantenga una buena nutrición.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, asegúrese de hablar de ellos con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden recetarle medicamentos y/u ofrecerle otros consejos que sean eficaces para controlar este tipo de problemas.

Control y pruebas:

Su profesional de atención médica lo examinará regularmente durante el tratamiento con Fludarabina, para vigilar los efectos secundarios y comprobar su respuesta al tratamiento. Su médico le ordenará periódicamente recuentos sanguíneos completos (CBC, por sus siglas en inglés), así como también otros análisis de sangre a fin de vigilar el funcionamiento de otros órganos (como los riñones y el hígado).

Cómo actúa este fármaco:

Los tumores cancerosos se caracterizan por la división celular, que deja de ser controlada como en el tejido normal. Las células "normales" dejan de dividirse cuando entran en contacto con células similares, un mecanismo conocido como inhibición por contacto. Las células cancerosas pierden esta capacidad. En las células cancerosas se desequilibra el sistema de autorregulación que controla y limita la división celular. El proceso de división celular, ya sea en células normales o cancerosas, se realiza a través del ciclo celular. Este ciclo va de la fase de reposo, pasando por las fases de crecimiento activo, hasta la mitosis (división).

La capacidad de la quimioterapia para destruir las células cancerosas depende de su capacidad para detener la división celular. Usualmente, los fármacos actúan dañando el ARN o ADN que indica a la célula cómo realizar una copia de sí misma en la división. Si las células no pueden dividirse, mueren. Cuanto más rápido se dividan las células, habrá más probabilidades de que la quimioterapia destruya las células y el tumor reduzca su tamaño. Además, estos fármacos inducen al suicidio celular (muerte celular programada o apoptosis).

Los fármacos de quimioterapia que destruyen las células sólo durante la división se denominan específicos al ciclo celular. Los fármacos de quimioterapia que destruyen a las células cancerosas durante la fase de reposo se denominan no específicos al ciclo celular. La programación de la quimioterapia se realiza sobre la base del tipo de células, la velocidad con que se dividen y el momento en que un fármaco determinado probablemente sea eficaz. Es por esta razón que la quimioterapia normalmente se administra en ciclos.

La quimioterapia es muy efectiva para destruir las células que se dividen rápidamente. Desafortunadamente, la quimioterapia no reconoce la diferencia entre las células cancerosas y las células normales. Las células "normales" volverán a crecer y a ser saludables pero, mientras tanto, se presentan efectos secundarios. Las células "normales" afectadas con mayor frecuencia por la quimioterapia son las células sanguíneas, las que se encuentran en la boca, el estómago y el intestino, así como los folículos pilosos; esto provoca recuentos sanguíneos bajos, afecciones bucales, náuseas, diarrea y pérdida del cabello. Diferentes fármacos pueden afectar distintas partes del cuerpo.

La quimioterapia (fármacos antineoplásicos) se divide en cinco clases de acuerdo con la manera como actúan para destruir el cáncer. A pesar de que estos fármacos se dividen en grupos, algunos de los fármacos específicos tienen características de más de un grupo. A continuación se enumeran los tipos de quimioterapia:

La Fludara se clasifica como antimetabolito. Los antimetabolitos son sustancias muy similares a las sustancias normales que se encuentran dentro de la célula. Cuando las células incorporan estas sustancias a su metabolismo celular, pierden la capacidad de dividirse. Los antimetabolitos son específicos al ciclo celular. Atacan las células en fases muy específicas del ciclo. Los antimetabolitos se clasifican de acuerdo con las sustancias con que interfieren.

  • Antagonista del ácido fólico: Metotrexato.
  • Antagonistas de la pirimidina: 5-fluoruracil, floxuridina, citarabina, capecitabina y gemcitabina.
  • Antagonistas de la purina: 6-mercaptopurina y 6-tioguanina
  • Inhibidores de la adenosina deaminasa: Cladribina, fludarabina y pentostatina

Debido a la estructura de la Fludarabina, ésta es resistente a la descomposición por la enzima adenosina deaminasa. El cuerpo realiza un cambio en su estructura para que pueda ingresar a las células, después cambia dentro de la célula a su forma activa, donde puede afectar el proceso celular de duplicación del cáncer, e induce la apoptosis (suicidio celular).

Nota: Insistimos en recomendarle que hable con su profesional de atención médica acerca de su enfermedad y sus tratamientos específicos. La información incluida en este sitio Web tiene como propósito ser útil e instructiva, y en ningún caso debe considerarse un sustituto del asesoramiento médico.

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